Ben Duckett: ‘Es increíble lo que puedes hacer cuando te quitas el miedo al fracaso’ | equipo de críquet de Inglaterra

«Probablemente sea el primer día del mes pasado que no pienso en el cricket en absoluto», dice Ben Duckett por teléfono, aunque al responder esta llamada de un reportero de cricket, el encanto se rompe instantáneamente.

Duckett ha tenido una buena distracción durante la última semana, esa vorágine de una serie de Ashes que coincide con un movimiento incómodamente cronometrado. Después de que la victoria de Inglaterra en Leeds el domingo pasado fuera 2-1, ambos grupos de jugadores se tomaron un descanso antes de la cuarta Prueba de la próxima semana en Old Trafford, Duckett y su novia Paige, dedicando gran parte de ese tiempo a ayudar a plomeros, electricistas, jardineros e ingenieros de Sky a su nuevo hogar.

Pero Duckett es un jugador de críquet al que le gusta mantenerse ocupado. En términos de abridores con más de 1000 pruebas, ningún jugador en la historia, ni siquiera el gran Virender Sehwag, puede superar su tasa de strike de 87,16. El zurdo no deja la pelota fuera del muñón con demasiada frecuencia, prefiriendo la sensación del sauce en el cuero, y cuando se trata de cosas cortas, bueno, prefiere tomarlo que el bob y el tejido.

Ciertamente funcionó en las dos primeras Pruebas, con puntuaciones de 12 y 19 en Edgbaston, ambas perseguidas desde los costados, y 98 y 83 en Lord’s, ambas terminando en empate. Pero el joven de 28 años se siente extremadamente cómodo con todo; felices de jugar con sus propias fortalezas en la parte superior de la orden, en lugar de las percepciones más tradicionales de otros sobre lo que debería implicar el rol.

«Hay dos lados en esto», responde Duckett cuando se le pregunta si esta racha no ha sido como cualquier otra en una carrera de prueba resucitada en Pakistán el invierno pasado. “Fue un torbellino. Te das cuenta de lo masivo que es por el ruido exterior, amigos que envían mensajes de texto todos los días, algunos de los cuales no has tenido noticias de ellos en años. Pero por otro lado, el entorno actual, realmente parece otro juego, todos queremos ganar, pero la discusión no es sobre el resultado.

Duckett está totalmente comprometido con el enfoque de Bazball y ama los sombreros de pescador que han llegado a denotar el ambiente del club de cricket de Inglaterra. «¡Explotaron!» el dice. «Y es perfecto que rime con mi apellido». Le dije a Paige: ‘Tal vez sea un buen momento para lanzar mi propia línea’. De hecho, hablé con mi agente al respecto.

Ben Duckett golpea en la segunda prueba de las cenizas en Lord's mientras el portero australiano Alex Carey y Steve Smith observanDuckett está totalmente en línea con el enfoque inglés de Bazball. Fotografía: Gareth Copley/Getty Images

No está del todo claro si se trata de una broma, pero Duckett ciertamente se toma en serio la conversación sobre la agresión del equipo que necesita algunos ajustes. Se resumió en Lord’s cuando, en dos de su siglo, se estremeció en el aire cuando el corresponsal de cricket de la BBC, Jonathan Agnew, le preguntó si volvería a revivir para siempre el disparo que provocó su desaparición como uno de los tres bateadores que cayeron en el mismo modo. .

«No podía creer la entrevista con Aggers, cómo no podía entenderla», dice Duckett. «La única razón por la que llegué a 98 fue el tiro tiro: si lo hubiera guardado, habría obtenido 20. No estoy contento con 98, incluso sentado aquí ahora, me hubiera gustado tener doscientos en el Pero la forma en que lo digo eso, lo que la gente no entiende, cuando tienes parachoques de bolos de 6 pies 5 pulgadas para una sesión, eso no es diferente a un setter verde y despegas dos veces. Va a suceder. Y 180 carreras en el juego; decir que gané esa batalla.

«También agregaré que no me meto debajo de la pelota ni hago el swing, se podría decir que Duckett no la esquiva, así que intentar algo en ese momento que nunca antes había hecho no me traerá éxito. Prefiero tratar de ser agresivo que simplemente ser un blanco fácil. ¿Atrapado jugando a la pelota en el quinto tocón? Eso también sucede, pero esa también es mi fortaleza, los jugadores de bolos pueden tener miedo de quedarse porque mi día los lastimaré.

Es, añade Duckett, el mejor ataque al que se ha enfrentado nunca; la primera vez que se enfrentó a un aluvión de ritmo y muy por debajo de la tarifa de cricket del condado. Pero como novato de Ashes, viviendo un sueño de la infancia nacido durante la famosa serie de 2005, tampoco es tan hostil en el centro del campo como podría haber esperado, con Australia jugando mucho con la imagen de su impecable capitán.

Ben Duckett sostiene su cascoDuckett: ‘Pat Cummins parece ser uno de los tipos más agradables del críquet. Si fuera a 90 mph como él, estaría hablando mucho más con el bateador. Fotografía: Matthew Childs/Imagenes de acción/Reuters

«Mi opinión sobre el equipo australiano es que es un equipo muy, muy bueno», dijo, antes de una breve pausa y un seguimiento realista. “Pero son un grupo de buenos muchachos. Pat Cummins parece ser uno de los tipos más agradables del cricket. Si fuera a 90 mph como él, estaría hablando mucho más con el bateador. Pero no parece que estén tratando de intimidar a nadie, simplemente se enfocan en sus habilidades. Está bien.»

El cricket de franquicia es el diagnóstico de Duckett aquí, y señala que «incluso si tuviera una opinión sobre uno de sus jugadores, pensando que no es bueno o no es un buen tipo, alguien en nuestro equipo probablemente haya jugado con ellos».

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Dicho esto, la serie cambió de tono después de la respuesta febril de Alex Carey a la caída de Jonny Bairstow en Lord’s y la introducción del ritmo de Mark Wood en Headingley. “El público local es algo importante para nosotros”, dice Duckett. “Cuando Carey salió al bate la semana pasada, normalmente como equipo de fildeo ibas un poco por el bateador, lo que los hacía sentir incómodos. Pero no necesitábamos decir una palabra porque la multitud estaba ocupada. Sé a ciencia cierta que debe haberlo afectado porque no se veía normal.

«Y también sé con certeza que Australia no querrá que Woody juegue esos dos últimos juegos. Es tan raro, ¿cómo juega tan rápido? No es un tipo grande, supongo que es solo un brazo de velocidad. Es tan tonto y siempre de tu lado, así que estoy muy feliz de que esté en mi equipo. Y no es solo con la pelota, la forma en que los enfrentó con el bate cambió la situación.

Después de Headingley, Duckett le dijo al vestuario que no sentía que estuvieran luchando para salvar a los Ashes, esa era la creencia. También compartió una cerveza con Zak Crawley, la pareja de apertura baja y alta de la pareja (Duckett 5 pies 7 pulgadas, Crawley 6 pies 5 pulgadas) habiendo establecido el último día en que se afeitaron 27 puntos en solo cinco overs el día anterior. Los 91 que juntaron en Lord’s es su mejor esta serie, pero un promedio de 47 para el primer wicket en 18 entradas juntas es, entre parejas con más de 500 carreras, el mejor de Inglaterra en 10 años.

«Realmente ni siquiera sé si ser un poco zurdo fue un factor en mi selección», dice Duckett. «Pero él [Crawley] es verdaderamente uno de mis socios favoritos. Ambos estamos en la misma página, ambos buscando enviar al equipo en un volante. Y Australia tenía líberos y eso es bueno, siempre puedes lanzar el strike, sabiendo que el tablero está girando. En este sentido, creo que los australianos se equivocaron, no están presionando.

«Zak es un tipo muy ingenioso y hace tiros más atractivos que yo. Todavía no hemos rodado bien esta serie, pero dije con unas cervezas: ‘Tú y yo, hagamos una sesión o más, porque si hagamos, pondremos al equipo en una buena posición.’

Esa confianza no siempre ha estado ahí, y Duckett admitió que sintió la presión cuando jugó por primera vez en el cricket de prueba a fines de 2016. Pero, inspirado por el enfoque de Inglaterra el verano pasado, dejó de intentar ser un jugador clásico de primer nivel y comenzó. incorporando lo mejor de su juego de pelota blanca en su cricket de primera clase en Nottinghamshire. Ahora nueve pruebas en ese segundo intento, y un promedio de 56 ahora mismo, no hay vuelta atrás.

«Hace dos años, algunos de los tiros que juego habrían sido inaceptables», dice. “Es increíble lo que puedes hacer cuando te quitas el miedo al fracaso. Eso es lo más importante, no estoy tratando de hacer que la gente piense que soy el mejor abridor de Inglaterra en la historia, me quedaré con lo que hago y tendré una mejor oportunidad. Que si estaba tratando de ser algo que no soy . No hay ninguna razón por la que no pueda seguir haciéndolo durante los próximos años.

Puede que sea el recién llegado a Ashes, pero Duckett, que encarna el espíritu del bobsleigh, parece muy cómodo en estos días.

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