‘Los lugares mágicos’: los lectores cuentan sus recuerdos de albergues juveniles | Viaje

Rick Johnson tenía 16 años cuando se hospedó por primera vez en un albergue en el verano de 1966. Después de ahorrar dinero de su trabajo apilando estantes en un supermercado de Cheshire, compró un mapa de Ordnance Survey y se dirigió al Distrito de los Lagos.

Era la primera vez que Johnson viajaba sin sus padres. “Había decidido que las vacaciones familiares en la playa eran aburridas. Planeé todo y todo estaba reservado. Definitivamente, había una regla estricta contra el alcohol en los albergues; creo que esa fue una de las razones por las que se nos permitió, porque nuestros padres sabían que había restricciones y que había un tutor responsable.

Inspirándose en la novela de aventuras Swallows and Amazons de Arthur Ransome, Johnson y un amigo pasaron dos semanas en diferentes dormitorios de la Asociación de Albergues Juveniles (YHA) cada noche mientras conducían por las colinas. «El libro trata sobre niños con un velero en el lago Windermere. Sabía que no teníamos un yate, pero pensé en dar un paseo», dice, recordando que lograron alquilar un bote.

La noticia de que YHA está vendiendo 20 de sus 150 albergues en Inglaterra y Gales, citando la pandemia y las presiones financieras actuales, es una decepción para los albergues de larga duración como Johnson, que han valorado la libertad, la asequibilidad y el sentido de comunidad que ofrecen. El YHA fue fundado en 1930, con el objetivo de «ayudar a todos, especialmente a los jóvenes de escasos recursos, a un mayor conocimiento, amor y cuidado del campo».

Ese fue sin duda el caso de Johnson, ahora de 73 años, quien dice que el viaje sembró en él una pasión por el mundo natural. Se mudó a Lancaster hace dos décadas en parte para estar cerca de los lagos. Antes de desarrollar osteoporosis en los últimos años, lo que le impedía hacer senderismo, tuvo muchas aventuras relacionadas con estadías en albergues a lo largo de los años. «Me enamoré de los lagos y los mapas, amores que duraron».

El viaje en bicicleta de Ella a GalesEl viaje en bicicleta de Ella a Gales Fotografía: Ella

Los albergues permitieron a Ella, de 38 años, descubrir diferentes paisajes del país a través del cicloturismo. «Una de las razones por las que comencé fue para poder encontrar rutas con albergues: no tenía que llevar equipo de campamento ni pagar £ 60 por noche por una habitación, podía obtener una por £ 12», dijo el analista de negocios. dijo desde Manchester.

Alojarse en un albergue en Port Eynon, Gales del Sur, en 2013 durante unas vacaciones en bicicleta con un amigo fue especialmente especial. «Cuando llegamos allí, era un hermoso edificio blanco y era bastante tarde y estaba oscuro; no teníamos comida y no había nadie más allí, solo una persona trabajando allí. Nos vendieron una botella de vino y algo de comida y nos sentamos en la sala común bebiendo vino y mirando el mar.”

Ella en un reciente viaje en bicicleta a AngleseyElla en un reciente viaje en bicicleta a Anglesey Fotografía: Comunidad Guardian

Ella describe el albergue, que es una antigua estación de botes salvavidas, como «uno de los lugares mágicos que solo pareces encontrar cuando saltas al YHA», y agrega que «podías escuchar las olas desde las pequeñas habitaciones».

Ella dice que los albergues le permitieron visitar lugares remotos a los que de otro modo no habría ido. «Son una forma de trazar una ruta, así que cuando los venden en lugares raros, pierdes cobertura en el mapa.

“Hay algo en que es barato y comunal: conoces a diferentes personas de una manera que no lo harías en un B&B u hotel económico. Recuerdo haber conocido a toda una compañía de teatro en Arnside. [in Cumbria] que estaban practicando sus líneas en la cocina. Los albergues son cosas especiales.

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Es importante destacar que también pueden proporcionar refugio de los elementos cuando las aventuras salen mal. Evelyn Stanley tenía 16 años y estaba en una expedición del Duque de Edimburgo a Brecon Beacons (ahora conocido como Bannau Brycheiniog) en 2007 cuando ella y sus amigos se dieron cuenta de que habían leído mal su mapa. “Nos encontramos a unos 10 km del campamento donde íbamos a reunirnos con nuestros maestros, el sol se estaba poniendo y no recibimos ninguna señal para pedir ayuda”, dice Stanley, un técnico de Londres.

Los adolescentes estaban discutiendo en la ladera de una colina bajo la lluvia cuando vieron un albergue YHA en la distancia. “Hicimos una excursión, explicamos que no teníamos dinero y que teníamos que usar el teléfono, pero en cambio nos alojaron gratis en su dormitorio. Me sorprendió lo generosos que eran. No sabía que existían estos lugares para jóvenes. ”

Evelyn Stanley durante su Duque de EdimburgoEvelyn Stanley durante su Duque de Edimburgo Foto: Evelyn Stanley

Los adolescentes se quedaron despiertos hasta tarde preguntándose si fracasarían en su expedición después de perderse, pero al final todo salió bien y la escuela reembolsó al YHA.

«Fue un día muy significativo y cada vez que veo un albergue ahora pienso que es genial que los jóvenes puedan echar una mano. Incluso si tuviera problemas ahora iría y tendría la sensación de que me apoyarían, los veo como una especie de faro.

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