El ciclo de rotación implacable del cricket del condado ha dejado a Inglaterra sin opciones | equipo de críquet de Inglaterra

Mientras Nathan Lyon se prepara para jugar su prueba número 100 consecutiva para Australia, Inglaterra optó por ir a Lord’s sin ninguno de los dos hilanderos atrapados en una barrida apresurada de supermercados después de que Jack Leach quedara fuera de la serie. Moeen Ali y Rehan Ahmed deben observar desde la línea de banda cuando comience la segunda prueba de cenizas el miércoles.

Tan mágico como es Moeen, y tan emocionante como será Rehan, ¿cómo se encontró Inglaterra en una situación en la que la lesión de Leach los dejó llamando a un especialista en pelotas blancas sin pelotas rojas en su haber, que se retiró oficialmente de Test Cricket en 2021 y tuvo un dedo mal, y luego, como una tapadera para él, ¿un niño que solo jugó 10 partidos de liga? Debería haber una capa gruesa y bien madura de hilanderos del condado experimentados, zapatos de claqué atados en previsión de las cenizas, alineados entre Moeen, de 36 años, y Ahmed, de 18. A dónde fueron ?

La situación desconcertante quizás se ilustre mejor al ver la ronda actual del campeonato de cricket y jugar a detectar la ruleta. Los líderes de la División 1, Surrey, tienen dos jóvenes talentos bajo la manga, Dan Moriarty y Amar Virdi, ambos de 24 años. Tampoco juegan, prefiriendo a Will Jacks y sus impresionantes habilidades en todos los aspectos, como hizo Inglaterra en su gira por Pakistán el año pasado. Virdi, que debutó en Surrey a los 18 años, no ha jugado un partido de liga desde julio de 2022, cuando fue cedido al Lancashire.

El zurdo Moriarty, quien fue elegido para un solo juego de liga este verano, ha viajado cedido al norte en Headingley hasta finales de julio, para potencialmente cuatro juegos de la División Dos. Fue titular para el partido actual contra Gloucestershire, con Yorkshire deseoso de agregar un brazo izquierdo a su ataque. Todo esto dejó a Dom Bess, de 25 años y brevemente el sabor del mes con Inglaterra, infeliz.

Bess ahora ha sido cedida a Edgbaston por un juego después de que Danny Briggs de Warwickshire sufriera una lesión en el tendón de la corva. Bess ha tenido problemas para estar en forma de bola roja esta temporada y su juego parece haberse estancado desde su inoportuna mudanza a Yorkshire. Tomó dos terrenos el primer día en Chelmsford, pero los centuriones de Essex, Dan Lawrence y Tom Westley, lo rechazaron alegremente.

Matthew Parkinson de Inglaterra juega con Tom Blundell de Nueva Zelanda durante el segundo día de la Primera Prueba.Matt Parkinson, cuya carrera se ha estancado últimamente, deja Lancashire para unirse a Kent al final de la temporada. Fotografía: Gareth Copley/Getty Images

El girador de piernas de Lancashire, Matt Parkinson, de 26 años, el de las roturas de piernas desgarradas en las redes sociales, también se ha estancado. Dejará Lancashire al final de esta temporada para mudarse a Kent, pero actualmente está cedido en Durham, que juega esta semana en Leicestershire. Ese lado contiene a su hermano gemelo, el lento zurdo Callum, que deja Grace Road al final de la temporada para ir a… Durham.

Todo esto podría dar la impresión de que hay un grupo de jóvenes hilanderos ingleses cuyo desarrollo profesional se ha topado con un muro de ladrillos y que no están seguros de su papel en el juego, una impresión inquietantemente cercana a la verdad. En cuanto al lento zurdo Liam Dawson, de 33 años, considerado excedente para los requisitos de Inglaterra, pasó los primeros dos días de esta ronda haciendo un siglo y luego tomando seis terrenos muy satisfactorios contra Middlesex.

La revisión de Andrew Strauss sobre el alto rendimiento de los hombres, publicada en septiembre pasado, analizó cómo alentar a los hilanderos de Inglaterra. Su análisis de los números reveló que los hilanderos representaron solo el 22% de los overs en Inglaterra, el más bajo de cualquier sistema nacional, en comparación con el 41% a nivel internacional. «En el cricket doméstico es posible lograr el éxito, particularmente como colocador, jugando a velocidades más lentas con menos precisión que la requerida en el nivel de prueba. Esto a su vez reduce la necesidad de spinners», concluye el informe.

La crítica de Strauss apuntaba a la pelota de los Dukes y sugería la prueba del cucaburra australiano en el cricket del condado. Estos se pondrán a prueba en esta ronda de juegos en curso y nuevamente en julio, con la esperanza de que Kookaburra también extienda más juegos hasta el último día, incitando a los hilanderos a la acción en un cuarto día de desgaste.

El informe también prescribió una reducción en la cantidad de campos de costura verdes y sugirió jugar al cricket del condado de mayo a septiembre. Sin embargo, esto fue acompañado por una propuesta para reducir la cantidad de juegos de liga y esto no fue aceptable para los condados. En última instancia, fue la proliferación del cricket de pelota blanca lo que llevó a los partidos de pelota roja a los extremos hostiles de la temporada. Agregue a eso la reanudación de los Cien en agosto y realmente no hay margen de maniobra. Cuando se trata de hilanderos, el grillo inglés ha cosechado lo que ha sembrado.

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La carrera de Simon Harmer con Essex demostró que es posible prosperar en el cricket del condado como un jugador destacado, pero llegó casi completamente formado. En su primera temporada para Essex en 2017, tomó 72 terrenos a las 7:19 p. m. y se embolsó más de cincuenta cueros cabelludos con un promedio de menos de 25 cada año desde entonces (aparte del Trofeo Bob Willis en 2020).

El baile de los duquesLa pelota de Dukes es reemplazada por Kookaburra durante dos rondas de campeonato del condado. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

En 2021, Harmer eligió a Jack Carson, fuera de Sussex, para que lo observara, «tiene ese factor X y mucho potencial». Carson, que ahora tiene 22 años, fue el principal tomador de terreno de Sussex en 2020 y 2021, pero se perdió gran parte de 2022 por una lesión en la rodilla, lo que le valió una llamada de los Lions ese invierno. Carson ya ha jugado cinco partidos de liga este verano, pero la mala costumbre del cricket inglés de poner a los jóvenes en el centro de atención y luego despedirlos sugiere que podría ser más seguro mantener la cabeza gacha y aprender su oficio con Sussex.

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