De Rice a Mitoma: el XI ‘clutch’ de la Premier League para la temporada 2022-23 | primera liga

¿Qué hace a un jugador «embrague»? Es una capacidad de producir en el momento más importante, cualidades que pueden anotarse en estadísticas pero no necesariamente definirse solo por números. De alguna manera, los jugadores de abajo (en una formación de ataque total 3-4-1-2) mostraron tendencias decisivas en la Premier League y más allá la temporada pasada. Para hacerlo más interesante, solo incluimos un jugador por equipo.

G: Emiliano Martínez (Aston Villa)

Los porteros modernos necesitan traer algo más que detener el tiro a la mesa, pero cuando se trata de crujir, mantener el balón fuera de la red siempre es un activo valioso. Martínez fue el héroe de Argentina en la final de la Copa del Mundo, con una soberbia atajada tardía para llevar el partido a los penales y dos atajadas en la tanda de penaltis. Parar penales en una final de la Copa del Mundo es tan importante como parece, pero Martínez también ha impresionado en Inglaterra con Villa. Lideró la liga en reclamos altos y fue segundo después de Nick Pope en despejes de barrido, lo que sugiere un jugador en el que se puede confiar para lidiar con jugadas tardías y contraataques peligrosos.

DFC: James Tarkowski (Everton)

Everton libró una exitosa batalla de nueve meses contra el descenso y el central Tarkowski jugó cada minuto. Ningún otro jugador ha pasado tanto tiempo en la olla a presión de la Premier League, pero el exdefensor del Burnley no está allí solo para presumir. Tarkowski cuenta con algunos números notables: despejó las líneas del Everton casi 200 veces, realizó 51 intercepciones y bloqueó 78 tiros a puerta, casi el doble que sus rivales más cercanos. Ampliamente desplegado como un muro humano en la parte de atrás, marcó un gol, pero aun así fue bastante significativo: el gol de la victoria contra el Arsenal en febrero que cambió las batallas por el título y el descenso.

James Tarkowski del Everton derriba a Darwin Núñez del LiverpoolLos atributos defensivos de James Tarkowski han ayudado a mantener al Everton en la Premier League. Fotografía: Simon Stacpoole/Offside/Getty Images

DFC: Gabriel Magalhaes (Arsenal)

El Arsenal irrumpió en la contienda por el título con un plan de juego de ataque de alta intensidad que obligó a los defensores a desempeñar su papel en la preparación, mientras mantenían una vigilancia constante contra los contraataques. Nadie hizo entradas más exitosas como último hombre en la máxima categoría que Gabriel, cuya asociación defensiva con William Saliba era casi inquebrantable antes de que el francés se lesionara. En su tercera temporada en el Arsenal, Gabriel superó las fallas de concentración y disciplina e incluso cuando un costoso error condujo a un gol del Fulham en agosto, se enmendó al anotar el gol de la victoria. El central fue una amenaza habitual en el área rival y le dio al Chelsea otros tres puntos.

DFC: Ethan Pinnock (Brentford)

El equipo de Thomas Frank, que trabaja duro, anota al final y mata gigantes, se encuentra entre los conjuntos más llamativos de la Premier League; la mayoría de sus XI iniciales podrían aparecer aquí. Damos el visto bueno a Pinnock, con el central liderando la división en despejes y entre los cinco primeros en tapones y placajes, mientras que sus tres goles en el otro extremo suman siete puntos. El surgimiento de Pinnock como uno de los defensores más confiables de la máxima categoría es aún más notable dado que jugó para Dulwich Hamlet en 2016. Pinnock le da crédito a la intensidad del fútbol fuera de la liga por haberlo convertido en un mejor jugador. «Los jugadores no reciben cargos pagados, juegan para sus familias», dijo. “Todos tenían esa tenacidad y esa ventaja física. Cada juego significaba algo.

Director: Michael Olise (Crystal Palace)

Quizás no haya mejor momento para demostrar la esencia del clutch que el gol del empate de Olise contra el Manchester United en enero. Con su equipo perdiendo 1-0 en el tiempo de descuento, Olise se levantó, envió un tiro libre al ángulo superior y, en lugar de celebrar como loco, simplemente retrocedió hacia la línea media. Los excompañeros de Olise dicen que el extremo francés ve los goles como parte de su trabajo y fue solo el segundo de la temporada. Donde Olise realmente se ha destacado es en la creación de goles, sus 11 asistencias significan que ha asistido en un tercio de los 40 goles de Palace. Sobre todo, ha preparado regularmente a sus compañeros de equipo para marcar contra rivales de descenso, incluido un hat-trick de asistencias en una victoria por 5-1 en Leeds que mostró la dirección del viaje para ambos lados.

El lanzamiento de falta de Michael Olise iguala al Crystal Palace contra el Manchester United en Selhurst Park en eneroMichael Olise cumplió para Crystal Palace con su último tiro libre que le valió un empate contra el Manchester United en enero. Fotografía: Justin Setterfield/Getty Images

CM: Ilkay Gundogan (Manchester City)

Los tres veces ganadores de Pep Guardiola tienen jugadores clave en todas partes, pero incluso dentro de esta hábil máquina ganadora, Gündogan se destaca. Su compañero de equipo Kyle Walker dijo de su capitán: «Se convierte en el primer Zidane al final de la temporada». Gündogan no solo se convierte en un activo más grande a medida que aumentan las apuestas. Se está convirtiendo en un tipo diferente de jugador, intercambiando yardas difíciles en el mediocampo por momentos de inspiración, como el escandaloso gol de apertura poco menos de 13 segundos después de la final de la Copa FA. En la liga, su actuación en una dura batalla en el Everton finalmente rompió el espíritu del Arsenal, una jugada improvisada para el primer gol, seguida inmediatamente por una asistencia de Erling Haaland. El primer fichaje de Guardiola en el City ha decidido seguir adelante y el técnico se enfrenta a una dura tarea para sustituir el factor X que ofrece en los partidos más importantes.

WC: Declan Rice (West Ham)

En una temporada de gloria europea y mediocridad doméstica para el West Ham, un jugador se ha desempeñado consistentemente. Con los informes de un posible movimiento de 100 millones de libras esterlinas al Arsenal, a menudo se ha dicho que Rice está sobrevalorado. La verdad es que hace muy bien las cosas sencillas, como ganar el balón. Rice tuvo 63 intercepciones exitosas la temporada pasada, cómodamente la mayor cantidad en la liga, y también encabezó la clasificación en posesión (334 veces). Estas estadísticas líderes en la liga para un equipo que terminó 14º muestran a un jugador con una calidad de embrague clave, poniendo al equipo alerta en momentos clave. Rice convierte la defensa en ofensiva, moviéndose cuesta arriba con el balón y anotando un récord de equipo de 138 apariciones ofensivas. No es de extrañar que el Arsenal, que prospera reciclando la posesión, lo vea como la pieza que falta en su rompecabezas.

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MI: Kaoru Mitoma (Brighton)

El lateral japonés es la última joya escondida que ha surgido en el Amex y se anunció en el Mundial con el recorte visto en todo el mundo. Hubo tanto debate sobre si el balón estaba fuera de juego antes de que Mitoma centrara para que Ao Tanaka anotara, que el momento de la habilidad de improvisación quedó algo eclipsado. Mitoma cambió las cosas en su regreso a Brighton, emergiendo como un jugador de impacto bajo las órdenes de Roberto De Zerbi. En la Premier League, una racha de seis goles y cuatro asistencias en una racha morada de 12 partidos colocó a los Seagulls en su camino hacia el fútbol europeo. Mitoma también brilló en la FA Cup, donde su brillante remate instintivo noqueó al Liverpool y reforzó su rol personal.

Un fanático de Brighton con una bufanda de Kaoru MitomaLas actuaciones de Kaoru Mitoma significan que es una figura popular entre los fanáticos de Brighton. Fotografía: Adam Davy/PA

MCO: Bruno Fernandes (Manchester United)

En esta temporada futbolística más larga, ningún jugador de campo ha pasado más minutos sobre el terreno de juego que Bruno Fernandes. Eso en sí mismo es clave: el primer obstáculo para cualquier jugador clave es estar en el campo en primer lugar, y Erik ten Hag se apoyó mucho en su capitán en una exitosa temporada de debut en Old Trafford. No fue la temporada más explosiva de Fernandes, pero aun así produjo 14 goles y 15 asistencias en cuatro competencias y sus números de liga sólidos pero poco espectaculares (ocho goles, ocho asistencias) pueden deberse a sus compañeros de equipo. Fernandes ocupó el primer lugar en pases al hueco, asistencias esperadas y oportunidades clave realizadas. El mediapunta portugués siempre crea tres oportunidades clave por partido, solo necesita un delantero que pueda convertirlas regularmente.

FC: Callum Wilson (Newcastle)

Wilson terminó la temporada con 18 goles en la liga, la cuenta más alta de la Premier League para un jugador del Newcastle desde Alan Shearer en 2003-04. Los cuatro jugadores que le ganaron -Haaland, Harry Kane, Mohamed Salah e Ivan Toney- repartieron sus goles a lo largo de la temporada, mientras que Wilson escaló la clasificación con 11 en 10 partidos que le aseguraron un puesto entre los cuatro primeros. El jugador de 30 años también tuvo la menor cantidad de minutos en el campo entre los 10 máximos goleadores de la liga, con 0,86 goles por 90 minutos, solo superado por el goleador libre Haaland. Wilson anotó un récord de la liga cuatro veces desde la banca y convirtió tres penales en tres atrapadas, convirtiéndose en el jugador más clínico de la liga exactamente cuando más importaba.

Callum Wilson pasa el balón más allá de Fraser Forster en la paliza de 6-1 de los Spurs en NewcastleLa forma goleadora de Callum Wilson ayudó a Newcastle a sellar un regreso a la Liga de Campeones. Fotografía: Stu Forster/Getty Images

FC: Taiwo Awoniyi (Bosque de Nottingham)

Forest ha superado su peso colectivo para permanecer en la Premier League, con un equipo formado apresuradamente que depende de las actuaciones de jugadores clave para ponerlos a salvo. Forest fichó a 30 jugadores la temporada pasada, pero ninguno tuvo mayor impacto que el delantero centro Awoniyi, que anotó 10 goles en la liga. Más importante aún, todos menos uno asistieron para puntos valiosos y el nigeriano anotó el gol de la victoria en cuatro ocasiones. Después de una lesión en la ingle que coincidió con un preocupante colapso de Forest, Awoniyi regresó con una serie de seis goles en sus últimos cuatro juegos para ayudarlos a sobrevivir con un grado de comodidad que en un momento parecía imposible.

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