Rory McIlroy debe mantener la fe, su próximo gran título es solo cuestión de tiempo | El golf

Rory McIlroy pasó gran parte de 2013 en un caos profesional. Cuando disparó 79 en su primera ronda en The Open Championship, admitió sentirse «muerto cerebral» por los empates de Muirfield. Ya se había retirado de la Honda Classic. Un cambio de equipo estaba causando estragos. También lo son las expectativas creadas en parte por una victoria de ocho golpes en el Campeonato de la PGA de EE. UU. de 2012.

Para el otoño de 2014, McIlroy había agregado dos campeonatos importantes más a su currículum. Admitió la semana pasada haber visto videos de YouTube del Abierto de hace nueve años, donde el campo de tiro tomó por sorpresa a McIlroy, que ahora tiene 34 años. Parece absurdo que Rory McIlroy tenga que convencer a Rory McIlroy de lo bueno que es, pero vivimos los tiempos más extraños en el golf. No debería tratarse de quién era él. En cambio, lo que es y puede ser.

McIlroy dejó Los Ángeles y el 123° US Open aún sin poder rascarse la picazón. La espera por el mayor número 5, que lo colocaría junto a Seve Ballesteros -o, más contemporáneo, Brooks Koepka- continúa. McIlroy nunca podría admitirlo, pero perder ante Wyndham Clark, un individuo que solo los fanáticos experimentados del golf podían elegir entre una alineación, solo puede aumentar su sensación de frustración. No estar a la altura de Scottie Scheffler habría sido más fácil de tragar.

Koepka, el campeón de la PGA de EE. UU., comenzó la semana del US Open burlándose de aquellos en su campo de competencia que permitieron que factores externos se entrometieran en su golf. Fue un enfoque supuestamente superior al de McIlroy, quien deliberadamente evitó los deberes de los medios previos al torneo con el objetivo deliberado de evitar al elefante saudita en la sala. Koepka, quien luego no ocultó su desdén por el campo de LA Country Club, terminó empatado en el puesto 17.

Los clichés ya han aparecido en abundancia: McIlroy lo embotelló, McIlroy no tiene el factor X de su juventud, McIlroy se estancará en cuatro majors (apenas un total para olfatear, si no el punto) para siempre. Las teorías no son válidas. Por alguna razón, el hecho de que McIlroy no haya ganado a pedido parece provocar una ira venenosa entre aquellos que deberían admirarlo. Toda la evidencia sugiere que McIlroy está más cerca que nunca de sellar un quinteto de majors. Cuando esto suceda, también sería prudente apostar por la apertura de las compuertas. Con el peso psicológico fuera de su mente, McIlroy puede entrar en una nueva fase próspera en su carrera.

Rory McIlroy y el caddie Harry Diamond Rory McIlroy y el caddie Harry Diamond descienden por la décima calle durante la ronda final del US Open. Fotografía: Richard Heathcote/Getty Images

McIlroy comparó el domingo en el LA Country Club con el mismo día en St Andrews cuando el Abierto lo superó en julio pasado. Había una similitud clave; El putter de McIlroy se negó a comportarse. Sin embargo, su comportamiento en la cuarta ronda en California fue un marcado contraste con Fife. El domingo abierto, se veía apretado y tenso. El domingo del US Open, gran parte de su golf y estrategia fue de primera clase. Es importante destacar que no podía afectar directamente a Clark, que estaba tocando en la banda detrás junto a un tambaleante Rickie Fowler. Cuando Fowler alcanzó el mínimo de su carrera, ocupaba el puesto 185 del mundo. Se considera una emergencia si McIlroy se sale de los cinco primeros.

El norirlandés se encuentra en el lado equivocado de los pequeños márgenes. Los putts para birdie en los hoyos 2, 9 y 10 del domingo podrían haber fallado fácilmente. Tener la pelota por encima del suelo en cada oportunidad significó que los valores atípicos, y solo hubo dos de ellos, en el 8 y el 14, se amplificaron. Es fácil sobreanalizar a McIlroy, pero la diferencia entre un 68, que le habría valido un segundo US Open, y el 70 por el que firmó fue increíblemente marginal. No es un mal putter, pero puede ser acanalado. No ‘reprimió’ la oportunidad de la victoria, ya que nunca estuvo al mando del torneo en una final atractiva.

Hubo momentos durante esta carrera en los que podría haber parecido que la carrera principal de McIlroy había terminado. En 2021, por ejemplo, sus resultados en los cuatro eventos principales del golf fueron: corte fallado, empatado en el puesto 49, empatado en el séptimo, empatado en el 46. El año pasado, por el contrario, su peor resultado en la misma serie de eventos fue octavo. Una salida anticipada del Masters en abril fue un golpe indudable, pero McIlroy respondió, cuando no estaba jugando particularmente bien, con un séptimo lugar en la PGA de EE. UU. Cuando se tiene en cuenta su toque con la fama en Los Ángeles, está claro que es un golfista que va en la dirección correcta en lugar de uno al que todos deberíamos temer. Con el PGA Tour y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita prometiendo vivir felices para siempre, McIlroy también puede aplicar una resolución a su golf que puede haber faltado durante la guerra civil del golf.

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McIlroy critica cualquier sentido que el golf le deba. Rechaza las nociones sobre lo que está escrito en las estrellas. Haga hincapié en que nació con un talento excepcional, dado por Dios, y ofrecerá contrapuntos a los sacrificios que hizo para permitirle alcanzar sus sueños. McIlroy trabaja mucho más duro de lo que se le reconoce. Se le puede garantizar que creerá que necesita ganar el quinto major, en lugar de caer de rodillas porque alguien en la gran casa club en el cielo cree que ha pagado sus cuotas. Sin embargo, cualquier otro golfista que ofrezca el nivel constante de rendimiento máximo asociado con McIlroy sería considerado un campeón importante inevitable. Y así enseguida.

Debe mantener la fe. McIlroy no debería exigir que YouTube se dé cuenta de lo que puede hacer y de lo que seguramente hará pronto. Solo un tonto lo descartaría en este punto.

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