Grace McCatty del Sunderland: ‘Zambia ha cambiado mi vida: la alegría que el fútbol ha brindado a los niños pobres’ | Sunderland

Grace McCatty se había puesto a llorar y sus amigos kenianos se debatían entre la preocupación y el desconcierto. «Vi la final de la Eurocopa 2022 en Nairobi y cuando Inglaterra ganó me emocioné mucho», dijo el medio centro del Sunderland. “Los colegas con los que estaba estaban como, ‘¿Qué pasa?’ Pero sabía lo duro que había trabajado todo el mundo para que esto sucediera y el gran momento que era para el fútbol femenino en este país.

McCatty estaba encantado de ver a Mary Earps sobresalir en la portería durante un torneo que culminó con la victoria decisiva de las Lionesses en Wembley contra Alemania en julio pasado. Ambos jugaron juntos anteriormente en Bristol City y McCatty ‘espera con ansias’ ‘ponerse al día’ cuando Earps y sus compañeros de equipo líderes de la WSL, el Manchester United, visiten al club del Campeonato en la cuarta ronda de la Copa Femenina de la FA el domingo.

La perspectiva de ver a Earps, Alessia Russo, Ella Toone y Nikita Parris de Inglaterra en Wearside aseguró una venta de 2.500 en Eppleton Colliery Welfare Ground en Hetton, donde juega el equipo de Melanie Reay. «Sé que mucha gente viene a ver a Russo y otros grandes nombres del Manchester United, pero espero que también disfruten viéndonos», dijo McCatty. «Somos un equipo muy joven y esta es una oportunidad increíble para ponernos a prueba contra algunos de los mejores jugadores del mundo».

A diferencia de la mayoría de los miembros del equipo de Reay, McCatty, ahora de 33 años, ha jugado contra muchas estrellas de Inglaterra. Durante sus días en el Bristol City (entonces Bristol Academy), terminó en el bando perdedor en dos finales de la Copa FA y alcanzó los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Fue durante sus años en Bristol que se enamoró de África y comenzó a planificar un futuro a largo plazo en el desarrollo internacional. En ese momento, la posibilidad de seguir una carrera profesional a tiempo completo como futbolista parecía remota y combinó el juego con una licenciatura en educación de entrenadores y desarrollo deportivo en la Universidad de Bath.

Ver la alegría que ha brindado a los niños pobres me hizo darme cuenta de que hay más en el juego que solo jugar en el nivel de éliteGrace McCatty

Poco sabía McCatty que este curso abriría una puerta a un mundo completamente nuevo. “Siempre me ha gustado viajar y en Bath surgió la oportunidad de ser voluntaria como entrenadora en una ONG en Zambia durante seis semanas”, dice. “Cambió el rumbo de mi vida. Ver la alegría que el fútbol ha brindado a los niños que crecen en la pobreza me hizo darme cuenta de que hay más en el juego que solo jugar en el nivel de élite. Me di cuenta de que podía usar mi pasión por los deportes para lograr metas más grandes.

Después de completar estudios de posgrado en la Universidad de Southampton, se unió a Prince’s Trust International y ahora administra proyectos para ampliar las oportunidades de empleo y emprendimiento para jóvenes en Kenia, Uganda y Tanzania. Aunque gran parte de su trabajo se puede hacer de forma remota desde Inglaterra, la defensora nacida en Gloucester está en el campo en el África subsahariana durante unos tres meses y medio al año.

Grace McCatty es desafiada por Khadija Shaw de Manchester City Women en la Copa Continental de esta temporadaGrace McCatty es desafiada por Khadija Shaw del Manchester City Women en la Copa Continental de esta temporada. Fotografía: Gareth Copley/Getty Images

“Paso dos meses allí en el verano y el resto durante la temporada cuando trato de viajar durante los recesos internacionales”, dice McCatty, quien recientemente hizo un viaje entre semana a la sede de la ONU en Nueva York entre partidos.

Como si un programa que implica entrenar tres noches a la semana en el equipo Academy of Light con los campeones Sunderland no fuera lo suficientemente duro, también estudia a tiempo parcial en la Universidad de Durham. Su doctorado explora la importancia del deporte en la educación y los entornos comunitarios, particularmente en Zambia. «Jugar al fútbol ayuda a las mujeres y niñas jóvenes a desafiar las normas y los estereotipos de género», dice. «Les ayuda a verse a sí mismos de manera diferente».

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La autoestima colectiva de Sunderland se hizo añicos en 2018 cuando, con su club matriz sumido en problemas financieros, fue degradado en dos divisiones. Aunque el equipo de Reay acababa de terminar séptimo en la WSL, no lograron obtener una licencia para el nuevo campeonato profesional o semiprofesional de primer nivel.

Grace McCatty y Mary Earps (derecha) cuando eran compañeras de equipo en la Academia de BristolGrace McCatty y Mary Earps (derecha) cuando eran compañeras de equipo en la Academia de Bristol. El domingo se enfrentarán en la Copa FA Femenina. Fotografía: Adrian Sherratt

Al igual que sus homólogos masculinos, las mujeres de Sunderland han caído desde entonces al tercer lugar. Ahora ocupan el octavo lugar en el Campeonato, pero los nuevos propietarios de un club que en los últimos años ha producido una corriente de jugadoras de alto nivel de Inglaterra (Lucy Bronze, Beth Mead, Steph Houghton y Jill Scott) no descansarán hasta que el equipo de Reay no regrese a la máxima categoría. división.

«Entendemos la herencia de Sunderland y sabemos que somos parte de un todo mucho más grande que se trata de devolver a todo este club a donde pertenece», dijo McCatty. “Somos afortunados de tener un entrenador de la experiencia y habilidad de Mel y estar incluidos en el equipo masculino es una gran ayuda.

“Todos los entrenadores comparten habitaciones, ideas y habilidades y las instalaciones interiores hacen que, haga el tiempo que haga, nunca faltemos a los entrenamientos. El primer equipo masculino de Tony Mowbray entrena en diferentes horarios, pero son muy favorables.

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