Gwenno, raves de carrera y punks de Penzance: dentro de la explosión musical de Cornualles | Música folk

Enero puede ser una época oscura del año aquí: frío, gris y empapado en la temida niebla de Cornualles. Pero en la ciudad portuaria de Falmouth, una húmeda noche de domingo en pleno invierno no es excusa para no ir de fiesta.

En Cornish Bank, el bullicioso local de música nueva de la ciudad, el Klub Nos Lowen mensual está en pleno apogeo y el lugar está repleto. En el interior, es un torbellino sónico de flautas, violín, clarinete, bouzouki y trombón. La banda de Cornualles Skillywidden domina el escenario, mientras que en la pista de baile la gente se toma de la mano y gira alrededor de la habitación en una serpentina similar a una conga conocida como Snake Dance. Algunos son claramente viejos profesionales; otros son claramente novatos, tropezando con sus pies mientras luchan por mantenerse al día con los pasos. Está bien: claramente todos se están divirtiendo.

Me atormenta todo lo que se perdió en los vertederos porque la gente no sabía su valor.

Nos Lowen significa «buenas noches» en Cornualles. Aunque tiene sus raíces en el baile folclórico de Cornualles, es un invento sorprendentemente reciente: la creación de los músicos Neil Davey y Hilary Coleman, veteranos de las bandas locales Sowena, Dalla y ahora Skillywidden. La idea, dice Coleman, se inspiró en Breton Fest Noz (noches festivas), que descubrieron durante una gira a principios de la década de 2000. Su versión es una especie de loco ceilidh de Cornualles, que combina formas antiguas como el círculo, la pareja, la procesión y la danza de la serpiente con interpretaciones sorprendentemente modernas de melodías tradicionales.

“Nuestra razón de ser siempre ha sido promover la música de Cornualles”, dice. “La mayoría de la gente piensa que es solo Helston Furry, o Padstow May Day, o, Dios no lo quiera, chabolas marinas. Pero existe este cuerpo rico y diverso de canciones de Cornualles que la gente no sabe que existe. Queríamos cambiar eso.

Después de apariciones ocasionales en pubs y salones de fiestas, Klub Nos Lowen es ahora un elemento fijo mensual en el Cornish Bank. “Es por mucho una de nuestras noches más populares”, dice el fundador del lugar, Rufus Maurice. «Lo mejor es que no se siente como un grupo de personas que fingen estar haciendo algo tradicional. Es un evento comunitario tan agradable y cálido que atrae a diferentes edades, géneros y orígenes. En el primero que hicimos, 350 personas mostraron Me levanté y todos terminaron bailando en la calle. Fue entonces cuando supe que estábamos en algo.

La popularidad de Nos Lowen es parte de un resurgimiento creciente en la cultura de Cornualles, desde el renacimiento del idioma nativo de Cornualles Kernewek, hasta las películas del director de Cornualles ganador del Bafta Mark Jenkin, los proyectos de arte comunitario Golden Tree o el éxito cruzado del idioma de Cornualles. Productor galés Gwenno. De manera reveladora, en el censo de 2021, 99,754 personas dieron su nacionalidad de Cornualles o de Cornualles y británica, un aumento del 52% desde 2011.

'Algo vivo y dinámico'… Klub Nos Lowen.‘Algo vivo y dinámico’… Klub Nos Lowen. Fotografía: Danny North/The Guardian

Entre ellos se encuentra Chris Trevena, un hombre de Cornualles de voz suave de poco más de veinte años, que comenzó a recopilar su propio archivo en línea de música de Cornualles, Sounds Like Cornwall, en 2020 en busca de grabaciones olvidadas en tiendas benéficas y contenedores de discos de segunda mano. Ha acumulado una impresionante colección de más de 600 discos físicos y le apasiona la relevancia que la música aún tiene para los oyentes contemporáneos.

“La música era, es, una parte muy importante de la identidad de Cornualles”, dice. «La gente solía cantar estas canciones en el trabajo, en casa, en la iglesia, en el pub. Se trata de preservar estos artefactos para el futuro. Me atormenta todo lo que se ha perdido en los basureros porque alguien no sabía el valor.

El proyecto de Trevena se basa en el Archivo Nacional de Música de Cornualles, un depósito de melodías folclóricas, himnos, canciones de mineros, chozas, bandas de música y electrónica co-curado por el Instituto de Estudios de Cornualles de Cornualles, la Universidad de Exeter y el Festival de Música Lownder Peran. Pero donde la CNMA es un proyecto académico, el Archivo Trevena es una celebración informal de la música de Cornualles, pasada y presente; junto con sus descubrimientos históricos, está construyendo gradualmente una biblioteca de música moderna de Cornualles que espera encuentre una audiencia global.

No podemos simplemente tocar las mismas viejas melodías de hace 100 años de la misma manera

«Si le preguntas a 10 personas qué es la música de Cornualles, obtendrás 10 respuestas», dice Trevena. “Los coros, las orquestas de la ciudad y las tonadas folklóricas son la base, pero después, en mi opinión, todo vale. Aphex Twin, Gwenno, las bandas sonoras de Mark Jenkin: para mí, todos son parte del tapiz musical de Cornualles. Y la historia musical de Cornualles es más variada de lo que algunos tradicionalistas dejan entrever: desde la poco conocida escena punk de los setenta de Penzance (documentada en el nuevo libro de Simon Parker, PZ77) hasta las raves de campo y de carrera de los 90 donde Aphex Twin y Luke Vibert se iniciaron, allí siempre ha estado más interesado en la música de Cornualles que en Trelawny y Camborne Hill.

Para artistas como Coleman y Skillywidden, lo más importante es que la música siga evolucionando. «La música es parte de lo que somos, así que entiendo que la gente se sienta valiosa con ella», dice. “Pero es algo vivo y dinámico. No podemos simplemente tocar las mismas viejas melodías de hace 100 años, de la misma manera. Es una recreación histórica. ¿Quién dijo que la música de Cornualles no podía tener drum’n’bass, tambores africanos o didgeridoos? Todo lo que queríamos era una noche increíble y feliz para celebrar la música de Cornualles. Y estoy parado en el escenario y digo, ‘¡Mierda! ¡Mira esto! ¿Adónde nos llevará esto después? »

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *