‘Esos días de fumeta fueron extremadamente liberadores’: los músicos neozelandeses reflexionan sobre una contracultura como ninguna otra | Música

En el siglo XXI, Nueva Zelanda es ampliamente aclamada como el hogar de un gobierno laborista progresista, una industria cinematográfica y televisiva de alta tecnología, viñedos formidables y los cantantes sagaces Lorde y Aldous Harding, entre otros. Muy lejos de la década de 1960, cuando el gobierno del Partido Nacional Conservador defendió la «regla de Britannia»: poca televisión, y nada de cine, se elaboraba en casa, las cervezas insípidas de la cervecería local DB eran la bebida del país y los músicos populares tendían a fielmente reproducir estrellas británicas. Pero las grietas en una sociedad conformista comenzaron a aparecer hacia fines de esa década, cuando surgió una contracultura local gracias al apoyo del gobierno a la guerra estadounidense en Vietnam y la música rock se convirtió en un vehículo de disidencia.

Pour une nation désormais en phase avec la réévaluation de son histoire post-coloniale, étonnamment peu d’attention a été accordée à cette période où l’énergie de la jeunesse a perturbé la société kiwi via la protestation, l’humour, la poésie et la música. Un nuevo libro, Jumping Sundays: The Rise and Fall of the Counterculture in Aotearoa New Zealand, detalla cómo, inspirados por The Beats y The Beatles, una serie de personalidades inconformistas comenzaron a despertar a la nación de su letargo.

Al documentar los primeros movimientos de una escena de rock underground, Jumping Sundays ha despertado el interés en los músicos que marcaron esta era notable. A principios de los años 70, dice el autor Nick Bollinger, las bandas en el lucrativo circuito de las cervecerías servían como máquinas de discos humanas obligadas a tocar los 40 mejores éxitos. Mientras tanto, “las bandas psiquiátricas tocaban en el campus o en algunos clubes hippies, o en los patios traseros de las fiestas. Fueron ignorados en gran medida por los medios y las compañías discográficas, por lo que no hay mucha evidencia de esta escena. Pero, durante unos años, capturaron algo nuevo y emocionante.

Fresh Air actuando en Jumping Sundays, Albert Park, 1969.Jugando al aire libre en Jumping Sundays, Albert Park, 1969. Fotografía: Geoff Studd/Colección privada

Pocos grabaron, pero los que sí se dividieron libremente en dos campos: Space Farm, Human Instinct y Doug Jerebine se inspiraron en la potencia de fuego del acid-blues de Cream, Jimi Hendrix y Rory Gallagher; mientras que Mammal y Blerta usaron jazz y R&B para crear un sonido de improvisación de forma más libre. Psych folk (Tamburlaine) y boogie (Highway) completan la escena.

«Estas bandas eran una simulación local de lo que podría haber sucedido en el Avalon Ballroom», dice Bollinger, citando el punto cero contracultural de San Francisco. «Habían leído al respecto y decidieron que podían hacerlo, en gran parte producto de la transmisión de información por goteo mezclada con el ingenio de los neozelandeses».

El grupo que más repercusión ha tenido es Blerta (Revelación eléctrica y Aparición viajera de Bruno Lawrence). Formado en 1971 como una cooperativa de teatro y música improvisada dirigida por Lawrence, un extrovertido baterista de jazz, las actuaciones anárquicas de Blerta presentaban películas caseras de 8 mm realizadas por el trompetista Geoff Murphy con Lawrence en los papeles principales. Broadcaster Television New Zealand (TVNZ) encargó a Blerta que hiciera cortometrajes y, al hacerlo, lanzó al colectivo como pionero del cine neozelandés independiente. Las películas de Murphy (a menudo protagonizadas por Lawrence) han sido elogiadas por la crítica de cine de Nueva York Pauline Kael, mientras que Jack Nicholson una vez llamó a Lawrence su actor favorito.

A través de la invención y la sed de sangre, las bandas psicodélicas de Kiwi ayudaron a sentar las bases de la industria cinematográfica local, Flying Nun Records y la prominencia de las voces maorí y polinesia. The Human Instinct era un poderoso trío con el guitarrista Billy TK (también conocido como Billy Te Kahika), a quien a menudo se hacía referencia como «el maorí Hendrix»: su álbum de 1970 Stoned Guitar es una embestida de rock sulfuroso. El álbum debut homónimo de Space Farm de 1972 encontró al cuarteto produciendo himnos primitivos de mescalina que ahora podrían verse como el hermano del Pacífico Sur de Krautrock.

Otros actos florecieron en vivo. De 1971, el único álbum de Highway es agradable si nada comparado con sus shows en vivo, donde el quinteto interpretó improvisaciones dignas de los Allman Brothers. Y Mammal fue celebrado por entrenamientos épicos en vivo en los que la banda podía viajar desde el country hasta el surf rock al espacio de Sun Ra antes de terminar con la guitarra tocada. El poeta Sam Hunt apareció en su único álbum, Beware the Man (la canción principal es un clásico paranoico), y realizaron una gira desde Invercargill, la ciudad más al sur del país, hasta Kaitaia en el extremo norte del país. de animar a los hippies y amenazar a las bandas de motociclistas.

“Esos días de fumeta fueron muy liberadores para mí”, dice Julie Needham, violinista eléctrica y vocalista de armonías de Mammal. “Definitivamente ha habido un enfoque en nuevas formas de pensar y crear en toda nuestra cultura. En ese momento, Nueva Zelanda era represiva y patriarcal: el aborto era ilegal. Hoy recuerda aquellos días con ternura. “Tuvimos largos viajes en un autobús de Leyland, fumando hierba y pasándolo muy divertido y feliz”.

Una marcha por el aborto en Wellington, 1973.Una marcha por el aborto en Wellington, 1973. Fotografía: Keith Stewart/Colección privada

Pero eso no duró mucho: el vocalista Rick Bryant y el manager de la banda, Graeme Nesbitt, fueron encarcelados por posesión de marihuana, lo que provocó la extinción de Mammal. Pero ninguno de los miembros se ha retirado de la música -el baterista y guitarrista se ha unido a Dragon, que pronto se convertirá en la banda más grande y loca de Australasia-, mientras que Sam Hunt es el poeta más popular de Aotearoa. .

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De hecho, ninguno de estos grupos duró mucho: Highway emigró a Australia y luego se separó, Billy TK se fue para liderar el grupo tribal comunal maorí Powerhouse, y Space Farm se unió a Hare Krishnas, transformándose en la banda de rock Krishna Living Force. Doug Jerebine, habiendo pisado la escena musical de Londres y encontrándola deficiente, se retiró a un ashram indio durante los siguientes 30 años.

A principios de la década de 1970, la contracultura del kiwi, quizás inevitablemente, comenzó a comerse a sí misma. Los criminales de carrera Marty Johnstone y Terry Clark, más tarde tristemente célebres como el cartel de la droga Mr Asia, importaron grandes cantidades de marihuana, luego heroína, a Nueva Zelanda (y más allá), utilizando inicialmente sus contactos en la escena del rock. La heroína devastó a los hippies y la condena por asesinato de Clark arrojó una sombra sobre algunas bandas de rock Kiwi de los años 70. Tras los Hare Krishnas llegaron los Moonies, los Scientologists, la Divine Light Mission (Billy TK era un converso) y los seguidores de Osho.

Unos 50 años después del verano del cenit del psych rock neozelandés, la escena ahora se contempla con afecto: las eminencias de Flying Nun, Chris Knox (Toy Love) y el difunto Hamish Kilgour (The Clean), recuerdan haberse inspirado en Highway en sus años de formación. mientras que sellos de Alemania, España y Estados Unidos reeditaron grabaciones de Human Instinct, Space Farm y Doug Jerebine.

Mucho ha cambiado para mejor en la sociedad de Nueva Zelanda, aunque los manifestantes antivacunas que asediaron los terrenos parlamentarios en febrero pueden verse como descendientes de los hippies neozelandeses originales: Billy TK Jr, el hijo de Billy TK, es un blues rock. guitarrista e infame teórico de la conspiración.

“Definitivamente hay una correlación entre entonces y ahora”, dice Bollinger, “pero me gusta pensar en ese momento como uno que derribó barreras y empoderó a los neozelandeses para crear de una manera que expresara la cultura de este país. y los Verdes en el poder aquí podrían verse como el legado positivo de la contracultura.Mientras tanto, Stoned Guitar todavía suena como la banda sonora de un levantamiento.

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