‘El regalo del cielo’: cómo la banda Hear Me Out da voz a los inmigrantes detenidos | Música

Lamin Joof comenzó a hacer música en Gambia cuando tenía 16 años. Cantó en una banda llamada Chossan Bi con tres amigos hasta que, uno por uno, todos excepto Joof abandonaron el país para buscar trabajo en otro lugar. Después de que el grupo se disolvió, Joof comenzó a pinchar en clubes nocturnos y bodas y formó un sistema de sonido de artistas de reggae. Pero, a pesar de pasar un año construyendo una carrera musical, Joof luchó por mantenerse a sí mismo. En 2015, dejó Gambia para buscar trabajo en el Reino Unido. Allí estuvo recluido durante nueve meses en tres centros de detención de migrantes.

“La mayoría de las pistas que compongo ahora están inspiradas en esa experiencia”, dice Joof hoy, hablando a través de un video. «Cuando estaba en Brook House en Gatwick, el único espacio al aire libre era un área para fumadores, que era pequeña y [crowded]. Arriba había una red en lugar del cielo. Los centros de detención son similares a la cárcel, pero es peor que la cárcel porque no tienes una fecha de liberación. En mi música quiero transmitir la lucha por la que pasé, cómo fui abusada y cómo luché para llegar a donde estoy hoy.

Te presentarás en un centro y te darás cuenta de que han expulsado a un increíble músico clave.

Mientras estaba detenido en el Centro de Expulsión de Inmigrantes de Dover, ahora cerrado, Joof asistió a talleres de música organizados por Hear Me Out, una organización benéfica fundada en 2006 para traer músicos a estos centros para crear música con los detenidos. «Me dieron una voz para enviar al mundo de nuevo», dice Joof. «Fue un regalo del cielo».

Después de su lanzamiento en 2016, Joof se convirtió en uno de los fideicomisarios de la organización benéfica, así como en miembro de la banda de su casa. Formada en Dover durante una residencia en 2019, la formación rotativa de Hear Me Out Band está formada por músicos que han trabajado con reclusos o son reclusos. Hoy realizan talleres, actúan en centros de detención y espacios públicos, y graban su propia música que distribuye la organización benéfica.

«Conocemos a tanta gente en los centros de detención de inmigrantes que son músicos increíbles; incluso trabajé con un guitarrista de 12 cuerdas», dice Anna De Mutiis, percusionista, líder del taller y miembro de Hear Me Out Band. , hablando desde el oficina de la asociación. en Londres. «La banda se unió porque muchos de nosotros nos conectamos en talleres en pequeños momentos de alegría. Nos mantuvimos en contacto y queríamos seguir tocando música juntos.

Conectados... Lamin Joof, Oliver Seager y Elisha Millard en el festival Windrush.Conectados… Lamin Joof, Oliver Seager y Elisha Millard en el festival Windrush. Fotografía: Akil Wilson

Hear Me Out se formó en torno a la idea de que la música puede brindar consuelo, alegría y expresión a las personas en circunstancias difíciles. Su obra se inspira en ejemplos históricos, como la música de los presos políticos chilenos durante la dictadura de Pinochet y los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. “No decimos que los centros de detención son lo mismo que los campos de concentración, pero nos interesa la música como bienestar y resiliencia”, explica Gini Simpson, directora artística de Hear Me Out.

Cada año, 24.000 personas son retenidas en centros de detención de inmigrantes en el Reino Unido sin fecha de liberación. Aunque, por ley, los centros deben ofrecer actividades a los reclusos, la mayoría carece de recursos. «El Ministerio del Interior subcontrata los centros de detención a empresas cuyos accionistas quieren obtener ganancias», dice Simpson. “A veces un centro nos pide que intervengamos, pero puede ser difícil trabajar con un sistema que está en constante cambio. Siempre tenemos que ser flexibles en eso; nunca es flexible a nuestro alrededor.

The Hear Me Out Band actualmente tiene siete miembros, provenientes de Irán, Italia, Nigeria, Gambia y el Reino Unido. Cada músico aporta su propia historia a las sesiones de grabación de la banda, que tienen lugar en estudios profesionales. «Hay reggae, hip-hop, jazz, gospel, influencias electrónicas», dice De Mutiis. “Alguien tiene una idea y otro responde. Hay una energía poderosa en la sala cuando reunimos todas nuestras influencias y vemos a dónde nos lleva la música.

En lugar de desacuerdos creativos o egos inflados («aprendemos unos de otros y crecemos musicalmente unos con otros», dice Joof), la dinámica del grupo se ve interrumpida con mayor frecuencia por el sistema de inmigración en constante cambio del Reino. “Una vez estaba en un taller y alguien fue liberado en medio del taller, afortunadamente de vuelta en la comunidad”, dice Simpson. «O te presentarás en un centro y descubrirás que han expulsado a un músico clave increíble».

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En vivo, Hear Me Out Band toca música que los miembros crean juntos, así como talleres colaborativos con los reclusos. Una canción optimista, A Cuppa Tea, sobre extender la bondad, es particularmente memorable. «Fue escrita por un músico con el que trabajábamos frecuentemente, que ahora ha sido deportado a Jamaica», explica Simpson. «En el Reino Unido, las tazas de té son para dar la bienvenida a las personas y, sin embargo, él estaba en un centro de detención».

“Siempre tocamos su canción en nuestros conciertos”, dice De Mutiis.

Joof y De Mutiis pronto comenzarán los ensayos para el primer concierto de la banda en 2023. Ambos miembros ven esta actuación como una celebración del trabajo de Hear Me Out, pero también reconocen una oportunidad educativa. “Hay mucha gente que aún no sabe acerca de los centros de detención”, dice Joof. «Quiero que la gente sea consciente de lo que está pasando dentro de ellos y lo que me ayudó a superar esos nueve meses para estar aquí hoy: fe, fuerza, unidad y música».

La banda Hear Me Out toca en Amersham Arms, Londres, el 25 de enero.

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