Brainiac sobre la vida después de Tim Taylor: ‘Solía ​​salir del escenario con moretones en el pedal de efectos’ | Música

Para el difunto Tim Taylor, las tiendas de segunda mano de Dayton, Ohio, albergaban tesoros inimaginables. «Nous passions tous les samedis et dimanches à faire des économies», se souvient Juan Monasterio, son ami et futur compagnon de groupe à Brainiac, des avant-punks oubliés depuis longtemps qui vont bientôt jouer leurs premiers concerts au Royaume-Uni depuis plus de 25 años. «Estábamos llenando carritos de compras con ropa vintage rara, pagando cinco dólares por el lote». Aún más valiosas fueron las reliquias de la floreciente escena funk de la ciudad en la década de 1970, cuando Ohio Players, Slave y Sun se pavoneaban. «Todos usaron sintetizadores locos y luego los vendieron a la casa de empeño al final de sus carreras», dice el baterista Tyler Trent. “Tim los compró todos. ¡Estuve allí el día que atrapó tres Moogs por 90 dólares!

Taylor descubrió instintivamente cómo extraer sonidos salvajes de estos sintetizadores arcaicos. Un talento musical prodigioso, era el hijo del músico de jazz Terry Taylor, tocaba la guitarra en el conjunto de su padre y el conjunto gótico de Dance Positive antes de unirse a la banda glam biker-rock Pink Lady y los Wizbangs Kravitz con Monasterio, inspirados en Lenny. Taylor y Monasterio diseñaron Brainiac en 1991, fuertemente influenciados por los Stooges y Low de David Bowie. “Queríamos usar estos sintetizadores, y Tim cantó con su procesador de guitarra Yamaha porque nunca antes había cantado. Y realmente nos preocupamos por el aspecto de la banda. De hecho, cuando Trent audicionó, “Tim vestía una chaqueta de cuero, pantalones de cuero y un chaleco de piel de conejo blanco. Me tocó algunas canciones y me quedé impresionado. Era diferente a todo lo que había oído antes.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Tim Taylor, Juan Monasterio, Tyler Trent y John Schmersal.En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Tim Taylor, Juan Monasterio, Tyler Trent y John Schmersal. Fotografía: John Falls

Con Michelle Bodine a la guitarra, los primeros Brainiacs hicieron malabarismos con licks de surf-rock, acordes extraños, trucos de Moog y suficientes melodías posteriores a Nevermind para firmar con el sello independiente Grass. Frustrados con la indiferencia de los estudios locales, la banda encontró un espíritu afín en el productor Eli Janney, cuya propia banda, los rockeros underground de Nueva York, Girls Against Boys, se convirtieron en compañeros habituales de gira. «Tim era una persona increíblemente creativa y muy excéntrica», me dijo Janney en 2012. «Sus ideas fluían».

Brainiac realmente tomó forma con la llegada de John Schmersal, quien reemplazó a Modine después del debut del grupo en 1993, Smack Bunny Baby. «Recibí una carta de Tim preguntándome si quería unirme a la banda», dice Schmersal, quien abandonó la universidad, se mudó a Dayton y casi de inmediato se fue de gira con ellos. Las técnicas inventivas de Schmersal energizaron el sonido de Brainiac, mientras que Taylor asumió el papel principal con renovada confianza y amenaza. “Era un tipo amable y discreto fuera del escenario”, explica Trent. «Luego subió al escenario y se metió el micrófono a la mitad de su garganta y comenzó a inclinarse hacia la gente».

“Era un gran músico, podía llegar lejos en una rama y no preocuparse de que todo se desmoronara”, agrega Monasterio. “Y estaba listo para hacer cualquier cosa para entretener. Salió del escenario con moretones en forma de stompbox en toda su espalda.

Al final de la gira, Grass comenzó a discutir sobre el álbum número dos. “No estábamos preparados”, dice Schmersal. Pero su mentalidad de volar por el asiento de sus pantalones ayudó a dar forma a Bonsai Superstar de 1994. inigualable. Retorciendo su voz con efectos, Taylor se transformó en un priápico Jon Spencer en Sexual Frustration, interpretó a un acosador obsesivo en la inquietante película de Fucking With the Altimeter (sobre loops de The Complete Parakeet Trainer para enseñarle a tu periquito a hablar) y ridiculizó el lounge-pop. en papel matamoscas. Explosiones desorientadoras de música concreta y estática de radio, extraídas de collages de cintas que Taylor hizo en casa, se entrometen periódicamente. “Realmente querían joder el status quo de lo que se suponía que era el indie-rock”, me dijo Janney.

«Sentí que Smack Bunny Baby había sido demasiado ‘normal’ para Tim», agrega Schmersal, «que quería hacer algo más distante».

Brainiac: Frustración sexual – vídeo

Monasterio recuerda volver a casa después de la sesión de grabación de dos días, pensando: “’Este disco es terrible, horrible’. Me tomó un minuto «entenderlo». Es el equilibrio perfecto entre el sonido amapola y Pixies del álbum debut y esa extraña nueva estética lo-fi.

Obteniendo elogios de la crítica por el inconformista invento Bonsai Superstar, haciendo giras extensas con Girls Against Boys y Jesus Lizard, y logrando un lugar en Lollapalooza en 1995, Brainiac se encontró a sí mismo como el centro improbable del cortejo de las grandes discográficas que siempre buscaban el próximo Nirvana. Mientras grababa Hissing Prigs en 1996 en Static Couture para el reverenciado indie Touch and Go, un comandante anónimo financió un nuevo kit de batería para Trent para las sesiones para tratar de cortejarlos.

La perspectiva del gran momento, y la amenaza de «venderse» o perder su control creativo, causó confusión dentro de Brainiac. «Éramos un grupo extraño», dice Schmersal. «Era una oportunidad para llegar a un público más amplio, pero potencialmente podría haber acabado con nuestras carreras».

«Tim no estaba interesado en escribir canciones que les encantaran a los niños, aunque definitivamente tenía el talento suficiente para hacerlo», agrega Monasterio. «Estaba tratando de hacer música que sentía que era digna de sus héroes».

“Estaba listo para hacer cualquier cosa para entretener”… Tim Taylor.“Estaba listo para hacer cualquier cosa para entretener”… Tim Taylor. Fotografía: Martyn Goodacre/Getty Images

Un EP intransigente de 1997, Electro-Shock for President, fuertemente influenciado por Throbbing Gristle y Nurse With Wound, pareció aliviar la angustia de Taylor por «venderse». Mientras tanto, una gira apoyando a Beck le dio a Brainiac el gusto por los escenarios más grandes y la sensación de que podían conectarse a tal escala. «Tim parecía estar cruzando un rubícón, ya no peleaba», dice Monasterio. Se materializa un acuerdo con un mayor. Rick Rubin ha sido reclutado para producir un nuevo álbum. Se ha reservado una gira con Rage Against the Machine.

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Luego, conduciendo en las primeras horas del 23 de mayo de 1997, Taylor se vio abrumado por una fuga de gases de monóxido de carbono y estrelló su Mercedes antiguo contra un poste de luz. Murió al instante. «Vi la cinta policial y el poste carbonizado, la escena del accidente», dijo Trent. “Estaba a cuatro cuadras de su casa. Tim está casi en casa.

Consumidos por el dolor, los miembros sobrevivientes se dispersaron. “Éramos tan jóvenes”, dice Monasterio. “No sabíamos lo que estábamos haciendo”. Trent se unió a los Breeders (Kim Deal había sido un gran seguidor de Brainiac). «Duré seis meses», dice. “Me acabo de descifrar, rápido. Me convertí en un verdadero adicto a la metanfetamina. (Finalmente encontró una salida: «Ahora toco la batería en la iglesia».) Solo Schmersal continuó en la música, fundó las bandas Enon, Crooks on Tape y Vertical Scratchers, y estuvo de gira con Caribou.

“Había pasado toda mi vida con Tim como mi principal colaborador y estaba acostumbrado a que todo saliera tan bien”, se encoge de hombros tristemente Monasterio. «Otras personas simplemente no podrían comparar».

Brainiac en Nueva York, 1993… (LR) John Schmersal, Tim Taylor, Tyler Trent y Juan Monasterio.Brainiac en Nueva York, 1993… (LR) John Schmersal, Tim Taylor, Tyler Trent y Juan Monasterio. Fotografía: Martyn Goodacre/Getty Images

En ausencia, la leyenda de Brainiac creció, su influencia llevada con orgullo por artistas como Mars Volta: Cedric Bixler-Zavala me dijo una vez: «Cada vez que trabajo en mi voz, pienso ‘¿Qué haría Timmy Taylor? ‘ Esa es mi estrategia oblicua. En 2019, un documental de rock, Transmissions After Zero, fue muy aclamado; la banda se reunió para tocar en varios shows para promocionarlo. Ahora se han reunido nuevamente, con Schmersal como vocalista, para apoyar a Mogwai en una gira por el Reino Unido. con un EP de archivo de pistas grabadas con Electro-Shock para el presidente entre bastidores.

«Después de su muerte, el padre de Tim preguntó si íbamos a mantener la banda funcionando», dice Schmersal. «Me sorprendió. ¿Cómo podríamos seguir sin Tim? Pero ahora él ve estos shows como un tributo a la banda que alguna vez fueron y al genio insustituible de su líder, y como parte de un proceso de curación tardío». el músico de jazz pensaría: ‘Tienes que celebrar esta música, tienes que mantenerla viva’. Por respeto, no íbamos a hacer más Brainiac. Pero reconectarnos y volver a tocar juntos ha sido una experiencia realmente positiva. Esta música es importante para las personas y están emocionados de escuchar estas canciones nuevamente. Y nadie sabe cómo jugarlos, excepto nosotros.

El EP Predator Nominate ya está disponible en Touch and Go. Brainiac está de gira por el Reino Unido con Mogwai y seleccionando apariciones principales a partir del 10 de febrero. Detalles aquí

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