Reed Hastings de Netflix cambió la forma en que vemos televisión, para bien o para mal | Caña de Hastings

Quizás nada resume mejor el legado del cofundador de Netflix, Reed Hastings, que cierto comercial de Dr Pepper.

En el anuncio de 30 segundos, un elemento básico de los deportes en vivo, un grupo de amigos se reúne para ver un partido de fútbol americano universitario, pero, ¡jadeo!, el televisor se desconectó del servicio de transmisión. Se produce una lucha loca para encontrar un trozo de papel con la contraseña y escribirla minuciosamente a través de flechas en un control remoto. Una vez que se vuelven a conectar, la sala se agota, pero no antes de que un fan exprese su frustración. «Echo de menos el cable básico», respira.

Durante una llamada de ganancias de la compañía el jueves, Hastings, de 62 años, anunció que dejaría su papel diario como codirector ejecutivo de Netflix para pasar al director de operaciones Greg Peters, quien continuará trabajando junto con el director de contenido de Netflix. Ted Sarandos. El cambio de guardia marca el final de una era para el gigante del streaming, que no sería líder de la industria ni fuerza cultural sin Hastings, quien continuará como presidente ejecutivo de la compañía.

Su partida se reveló en una llamada mixta en la que Netflix promocionó un aumento en los suscriptores; esto es después de que la compañía perdiera casi 1,2 millones de suscriptores en la primera mitad de 2022 y culpara al intercambio de cuentas. De hecho, la competencia entre los servicios de transmisión nunca ha sido tan feroz, desde HBO Max hasta Amazon Prime y NFL+. Pero ninguno de ellos existiría si no hubiera llegado Netflix.

Hastings no tenía intención de hacerse cargo de la industria del entretenimiento cuando fundó la compañía con Marc Randolph en el verano de 1997. Hastings, científico informático y matemático, dice que la idea nació del pánico: se retrasó seis semanas en devolver un Apolo 13. alquiler de VHS y tuvo problemas para explicarle a su esposa el recargo por retraso de $40. Se preguntó por qué los alquileres de videos no podían funcionar como una membresía de gimnasio, donde los suscriptores miraban tanto como querían. Randolph responde que a él y Hastings se les ocurrió la idea de Netflix juntos.

El negocio que finalmente lanzaron parecía un extraño derivado de Columbia House, un servicio que permitía a los clientes navegar por un catálogo en línea y alquilar películas por correo por una tarifa de suscripción. Fue algo emocionante para el cambio de siglo, cuando había al menos una tienda de videos en cada vecindario y Amazon era solo una humilde librería.

Hastings, que invertiría 2,5 millones de dólares en la puesta en marcha de una empresa de software que fundó y vendió, no esperaba que muchos se inscribieran en su biblioteca de 925 títulos. Pero la gente lo acogió con tanto entusiasmo que dos meses después, Jeff Bezos ofreció comprar la empresa a Hastings y Randolph por 16 millones de dólares. En septiembre de 2000, después de que la caída de las puntocom atrofiara el crecimiento, Hastings y Randolph casi vendieron Netflix a Blockbuster por 50 millones de dólares; Blockbuster, convencida de que la oferta era una broma, la rechazó.

logotipo de netflix en imágenes de películas y espectáculosPor el precio de una bebida frou-frou de Starbucks, un suscriptor de Netflix podría ver este contenido sin sufrir un solo comercial. Fotografía: Adrien Fillon/Zuma Press Wire/Rex/Shutterstock

En poco tiempo, Netflix enviaba un millón de DVD al día, acumulando más de $ 500 millones en ingresos y llevando a la bancarrota a Blockbuster y a las tiendas de videos familiares. Antes de que Amazon, un leviatán de compras en línea en este momento, pudiera arrebatarle participación de mercado a Netflix, Hastings, inspirado en YouTube, empujó a la compañía a transmitir videos. En poco tiempo, su biblioteca creció de 1000 títulos a casi 6000 solo en los Estados Unidos. Bajo Hastings, Netflix pasó de firmar acuerdos de distribución de contenido con compañías de televisión y cine a crear contenido original.

Por el precio de una bebida frou-frou de Starbucks, un suscriptor de Netflix podría ver este contenido en exceso sin sufrir un solo comercial: la experiencia de visualización ideal en el hogar.

Hastings ayudó a convertir a Netflix en una ventanilla única. Transmitió películas calientes a las pocas semanas de su debut en la taquilla, así como exitosas series de televisión originales que incluyen Orange Is the New Black y queridos incondicionales de la red como The Office. Samsung y Sony se apresuraron a integrar Netflix y otros transmisores importantes en sus menús de TV. Antes de Netflix, estábamos gravados por los receptores, empantanados con demasiados controles remotos y a merced de la atención al cliente de Time Warner y similares. Fue Hastings quien nos mostró que la televisión no tiene por qué ser tan complicada. Incluso podría estar en un teléfono o tableta.

Desafortunadamente para Hastings, Netflix ha sido víctima de su propio éxito. Esto no solo impulsó a los estudios de Hollywood al negocio del streaming, sino también a rivales tecnológicos como Amazon y Apple. Donde Netflix alguna vez fue el único nombre en la transmisión, ahora es una de las pocas opciones y apenas la mejor del grupo.

A medida que Netflix crecía y convertía a Hastings en multimillonario, tendría dificultades para lidiar con las críticas por retirar un episodio del programa de comedia de actualidad Patriot Act, protagonizado por Hasan Minhaj, en el que el presentador criticaba al príncipe heredero saudita, Mohammed bin Salman, y por seguir financiando Dave Chappelle y otros comediantes que generan controversia en sus especiales. Respuesta de Hastings: “No tratamos de poner la verdad en el poder. Tratamos de entretener”, solo lo hizo parecer otro magnate corporativo fuera de contacto.

Según los ejecutivos de Silicon Valley, Hastings es más Tim Cook que Elon Musk, un pragmático silencioso de corazón. El legado que deja es inmenso. Antes de que llegara Hastings, mirar televisión era una experiencia pasiva. Gracias a él, los espectadores tienen más control remoto que nunca, les guste o no.

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