‘Regatea como Ronaldinho’: el ascenso de Mudryk no sorprenderá a sus excompañeros | chelsea

El enigma de la jerarquía del Shakhtar Donetsk era que Mykhailo Mudryk, para un jugador de su edad, apenas había recibido oxígeno al máximo nivel. Era el verano de 2021 y sus dos anteriores entrenadores, Paulo Fonseca y Luís Castro, no estaban lo suficientemente convencidos como para darle una oportunidad. En la sala de juntas del club, Mudryk era visto como un jugador que podía ganar el Balón de Oro; en el campo de entrenamiento, se lo veía regularmente como rápido, inmensamente hábil pero crudo e impredecible. Hacía tiempo que había pasado su vigésimo cumpleaños, pero solo había disputado siete partidos con el Shakhtar y otros 21 cedido. Todavía no había marcado un gol senior.

En Roberto De Zerbi, que pide a los audaces que sean aún más audaces, el Shakhtar ha encontrado al entrenador que supo aprovechar un talento que necesitaba cariño. Bastaron unos pocos visionados para que el italiano se convenciera y le dijera al jugador que tenía su confianza. De Zerbi ya le había dado a Mudryk dos inicios de liga cuando, cuando el Shakhtar estaba a punto de perder su partido de clasificación para la Liga de Campeones ante el Mónaco, lo llamó desde el banquillo. Mudryk dispuso de ocho minutos más la prórroga para marcar la diferencia: aterrorizó al club de la Ligue 1 desde la banda izquierda y fue su influencia directa, otra racha chispeante que trajo un centro que tapó a Rubén Aguilar antes de rematar, el que impulsó a su equipo a la final. fase de grupos

Diecisiete meses después, Mudryk es un jugador de 89 millones de libras que seguramente hará su debut en el Chelsea en Anfield el sábado. Es uno de los aumentos de memoria más sorprendentes. Probó suerte con De Zerbi, cuyo reinado se vio truncado debido a la invasión rusa de Ucrania, y nunca lo soltó. Después de uno de los partidos de la Liga de Campeones del Shakhtar el otoño pasado, un oponente dijo en privado que Mudryk era el mejor jugador al que se había enfrentado.

Eso está muy lejos de la temporada 2020-21, cuando Mudryk estaba pasando por el segundo de esos períodos de préstamo. Pasó la primera mitad de esta campaña en Desna Chernihiv, otro equipo ucraniano de primer nivel; solo perdieron dos veces y sus compañeros de equipo tenían claro que su talento estaba a la altura de una conducción extraordinaria.

«Siempre estuvo muy concentrado en el fútbol», dice Ihor Litovka, quien fue portero de Desna. “Cuando teníamos un día libre, él estaba entrenando; cuando tuvimos una sesión de práctica, hizo dos. Salía al campo solo, llevando balones, disparando y regateando. Luego le iba a pedir al entrenador que le mostrara cómo jugó en el último partido, repasando las estadísticas. Era muy importante para él. »

Mykhaylo Mudryk con el balón en el partido de la fase de grupos de la Champions League entre el Shakhtar Donetsk y el Real MadridMykhaylo Mudryk con el balón durante el partido de la fase de grupos de la Champions League del Shakhtar Donetsk contra el Real Madrid. Fotografía: Janek Skarżyński/AFP/Getty Images

Un año después de que Mudryk regresara al Shakhtar, Desna fue víctima de la agresión rusa. Su estadio quedó prácticamente destruido; Litovka, que está tratando de reconstruir su carrera en Croacia, se encuentra entre los excompañeros de equipo para quienes las transferencias multimillonarias nunca estuvieron en las cartas. Mudryk tenía los atributos de un camino diferente. «Su ritmo era irreal», dice Litovka. «Muy, muy alta velocidad y muy, muy buen regate que me recordó a Ronaldinho».

El Chelsea espera más de esto, junto con el producto final que vio a Mudryk anotar dos veces contra el Celtic y una vez contra el RB Leipzig en la fase de grupos de esta temporada. También brilló en los dos encuentros con el Real Madrid, repitiendo el brío que le había visto animando desde el césped del Bernabéu la temporada anterior. Pasaron 10 semanas desde el partido de Mónaco y Mudryk no dejó dudas de que la Champions League era su teatro.

Si bien los entrenadores del Shakhtar tardaron en apreciarlo, los que rodeaban a Mudryk sintieron durante algún tiempo que lo mismo se aplicaba fuera de casa. Los clubes de la Premier League lo conocían desde hacía mucho tiempo, pero el Brentford era el único equipo inglés con un firme mordisco antes de su erupción. Estaban felices de ficharlo desde cierta distancia el verano pasado, pero el Shakhtar, que exigía una tarifa superior a los 30 millones de libras esterlinas incluso hace seis meses, no se ha retractado.

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Su apuesta calculada de que el valor de Mudryk se dispararía se ha visto confirmada por su forma, superando muy por encima del promedio en la resucitada máxima categoría de Ucrania mientras se perfila más ampliamente en Europa. El Arsenal había jugado con las ofertas en la pretemporada y encontró que su tarea se complicaba cada vez más cuando finalmente se involucró. El Shakhtar sintió que los premios para jugadores como Jack Grealish y Antony sentaban un precedente, aunque un contrapunto válido fue la falta de partidos de Mudryk. Al final, el Arsenal estuvo cerca de cerrar un trato, pero fue el Chelsea, cuyo copropietario Behdad Eghbali y el jefe de reclutamiento Paul Winstanley llegaron a la recepción del hotel del Shakhtar en Antalya listos para realizar un extraordinario robo el sábado pasado, que se llevó él a Londres.

Mudryk había cortejado públicamente al Arsenal, pero sabía que era un negocio. Había una ansiedad, desde su perspectiva, por completar un movimiento ascendente este mes y la sensación de que, con el Shakhtar fuera de la Liga de Campeones y sin un escenario internacional para brillar este verano, había poco espacio para que su precio subiera aún más. Era el lugar perfecto para que todas las partes salieran con lo que querían; Mudryk ahora tiene el premio de uno de los mejores clubes de la Premier League y la oportunidad de trabajar con Graham Potter, cuya meticulosidad y habilidades de gestión de hombres prometen mejoras adicionales. Un personaje que trabajó en estrecha colaboración con Mudryk cree que solo ha alcanzado el 50% de su potencial.

Habrá presión para entregar rápido, en un equipo fuera de forma, pero Mudryk tiene la oportunidad de trazar un rumbo. Millones de contratos de futuros se han visto comprometidos en Ucrania durante los últimos 11 meses. «El tipo simplemente trabajaba, pensaba constantemente en el fútbol y ahora firma un contrato con el Chelsea», dijo Litovka. «Puede ser una motivación para todos los jóvenes que entrenan en Ucrania ahora. Les muestra que todo es posible».

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