Familias de ambientalistas mexicanos desaparecidos acusan a empresa minera | México

Familiares de dos ambientalistas mexicanos desaparecidos señalan a una empresa minera transnacional que dicen es responsable de la destrucción ambiental y la violencia en la comunidad rural, y puede tener vínculos con los delincuentes que secuestraron a sus familiares.

El reconocido abogado de derechos humanos Ricardo Arturo Lagunes Gasca y Antonio Díaz Valencia, líder de la comunidad indígena Aquila en el estado de Michoacán, fueron vistos por última vez la noche del domingo luego de asistir a una reunión comunitaria antiminas.

Según testigos, los dos activistas fueron amenazados y seguidos por varios hombres en autos y motos luego de salir de la reunión en Aquila y dirigirse hacia el vecino estado de Colima. Lagunes, de 41 años, y Díaz, de 71, viajaban en una camioneta Honda blanca que luego fue encontrada abandonada al costado de una carretera llena de agujeros de bala pero sin sangre.

“Los sicarios estaban esperando el momento adecuado. Amenazaron al maestro [Díaz] y el abogado [Lagunes] en el pasado, y nos dijo que éramos cinco en su lista. Los sicarios estuvieron el domingo, los siguieron en motos y carros y se los llevaron”, dijo el comunero Miguel Jiménez, cuyo nombre fue cambiado para protegerlo de represalias.

Durante una conferencia de prensa este jueves, la hermana del abogado desaparecido dijo: “Queremos resaltar la posible responsabilidad de la empresa minera Ternium para lograr que mi hermano Ricardo Lagunes y el profesor Antonio Díaz reaparezcan con vida.

“La empresa es uno de los actores más poderosos de la región, y sus operaciones no solo han afectado el medio ambiente sino también el tejido social, generando conflicto y violencia. La empresa mantiene relaciones con varios grupos locales y posiblemente con los autores de esta desaparición. Pedimos una investigación completa y que la empresa nos ayude a encontrar con vida a mi hermano ya Antonio”, dijo Lucía Lagunes Gasca.

“Creemos que la empresa podría estar involucrada, y por eso le pedimos a la empresa que sea honesta; si no tienen nada que ocultar, que lo digan”, dijo María de Jesús Lagunes, tía del abogado desaparecido.

Ternium México, la empresa minera, negó cualquier participación.

En un comunicado, un vocero de la empresa minera dijo: “Ternium expresa su solidaridad con las familias de los desaparecidos y con la comunidad de Aquila… y espera un pronto esclarecimiento de los hechos. Ternium está en contra de cualquier tipo de violencia y rechaza categóricamente cualquier especulación y/o difamación que pretenda asociarla con cualquier tipo de actividad ilegal. Actuamos siempre dentro de la legalidad y con un amplio sentido de responsabilidad social. Ternium es una empresa pública líder en la fabricación de acero en América Latina, que opera con transparencia y bajo los más altos estándares de control en todas sus operaciones.

Lagunes, reconocida defensora de los derechos indígenas y territoriales, representa a la comunidad de Aquila en su lucha por obtener una indemnización de la empresa, cuyas minas habrían causado daños ambientales, de salud y sociales, así como división y violencia comunitaria.

La semana pasada, tres miembros de la comunidad -que formaban parte de unas autodefensas que intentaban proteger su territorio de los grupos criminales y el acaparamiento de tierras- fueron asesinados por integrantes del Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG), uno de los más poderosos y poderosos de México. criminales violentos. grupos Otros dos lograron escapar.

La violencia a lo largo de la frontera Colima-Michoacán en el norte de México ha provocado desplazamientos masivos e inmigración forzada mientras el CJNG libraba una guerra contra el Cartel Templario para obtener el control de varias industrias ilícitas y legales, incluidas la minería, los aguacates y las bananas.

México es uno de los países más peligrosos del mundo para los defensores de los derechos ambientales y territoriales, donde grupos criminales y funcionarios corruptos amenazan y atacan a las comunidades con impunidad. En 2021, 54 defensores del derecho a la tierra fueron asesinados y otros 19 desaparecieron, según Global Witness, el organismo de control internacional que rastrea la violencia vinculada a proyectos extractivos.

En los últimos años, el CJNG ha incursionado en la minería ilegal, perpetrando “violencias contra comunidades indígenas con impunidad y sin una respuesta adecuada del Estado mexicano”, dijo Global Witness.

El Ternium se muestra fuera de su fábrica en Monterrey, México.El Ternium se muestra fuera de su fábrica en Monterrey, México. Fotografía: Daniel Becerril/Reuters

Lagunes había recibido previamente medidas de protección en numerosas ocasiones por parte del gobierno mexicano y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en respuesta a amenazas de muerte relacionadas con casos de derechos a la tierra de alto perfil.

En medio del creciente temor por la seguridad de los hombres, y la ira por la deslucida respuesta de los estados, familiares, colegas y otros simpatizantes en la Ciudad de México establecieron un campamento de protesta frente al Palacio Nacional para exigir que las autoridades actúen.

La situación es compleja y la comunidad está dividida. Por un lado, grupos comunitarios antimineros exigen que Ternium México cumpla con las promesas financieras, sociales y de infraestructura que hizo en 2012. También buscan frenar un nuevo proyecto minero de hierro y otros metales que, según ellos, no estaba autorizado.

Por otro lado, otros miembros de la comunidad están alineados con la empresa y/o bandas criminales, según informes locales.

Durante la última década, 38 defensores locales de los derechos ambientales y territoriales han sido asesinados, otros seis han desaparecido, según la Red Nacional de Organizaciones Civiles de Derechos Humanos Todos los Derechos para Todos. Ninguno de los crímenes fue procesado con éxito.

A pesar del conflicto y la violencia, los activistas comunitarios contra las minas se han comprometido a continuar su lucha ante el aumento de las enfermedades infantiles, la escasez de agua, la erosión del suelo y la deforestación. Jiménez dijo: “Tenemos miedo en esta lucha, con el temor de que en cualquier momento otro de nosotros pueda ser el próximo. El gobierno debe recuperar a nuestros colegas, de lo contrario, los grupos comunitarios tendrán que actuar. »

Ternium México es la filial local del grupo siderúrgico luxemburgués Ternium, que forma parte del grupo ítalo-argentino Techinta.

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