Arsenal v Manchester United vuelve a parecer un encuentro de gigantes | Fútbol

Escuche atentamente y es posible que escuche el sonido de una vieja rivalidad agitándose. Es poco probable que haya pizza en el túnel del Emirates Stadium el domingo e, incluso si se falla un penal, las posibilidades de una pelea entre el tirador y el sinvergüenza parecen remotas. Pero el Arsenal y el Manchester United se encuentran con una clara sensación de que las cosas están cambiando: en los últimos años, cualquier emoción en torno a este juego se ha basado en su tradición pero, finalmente, está cobrando vida propia.

Esto no es un enfrentamiento por el título: cualquier sugerencia de que la carrera por el primer lugar podría convertirse en un tiroteo entre estos dos enemigos ha sido refutada con firmeza por los regresos a mitad de semana en Selhurst Park y el Etihad. Aunque el United gane, estará a cinco puntos del Arsenal después de jugar un partido más. Sin embargo, el panorama general es que finalmente son una amenaza mutua en el aspecto comercial, no solo en el quinto o sexto lugar.

La anticipación se puede mantener. El Arsenal es el mejor equipo de la Premier League esta temporada y la ganará a menos que su nivel baje y el Manchester City redescubra el fuego que Pep Guardiola cree que se ha perdido. Se encuentran con un equipo del United que ha ganado nueve de sus últimos 10 partidos y se siente adelantado a lo previsto con Erik Ten Hag. Un regreso a la Liga de Campeones sería suficiente para la mayoría en Old Trafford, pero el United es tercero, casi ha cazado a sus rivales locales y sabe mejor que nadie que el impulso es una droga intoxicante.

Mikel Arteta podrá apreciar la diferencia. Su primera victoria como entrenador del Arsenal llegó en ese partido, el día de Año Nuevo de 2020: Nicolas Pépé y Sokratis Papastathopoulos anotaron los goles contra el mediocre United y, aunque el Arsenal jugó bien, eso solo es suficiente para mostrar lo que ha cambiado. Ha sido un proceso arduo, pero Arteta, respaldada por una junta paciente que sabía que tenía que iniciar un cambio tanto en la cultura como en la calidad, parece lista para terminar el trabajo.

Arsenal terminó octavo esa temporada; United llegó tercero, pero terminó 15 puntos detrás del segundo y 33 detrás del campeón Liverpool. Quienquiera que ganara sus concursos no se parecía en nada al choque de peso pesado que regularmente enviaba ondas a través del deporte dos décadas antes. Celebrar una superioridad a corto plazo sobre otro poder desvanecido solo trae una satisfacción limitada.

El técnico del Manchester United, Erik ten Hag.Mikel Arteta ha descrito el rápido cambio de suerte del Manchester United bajo Erik ten Hag como «realmente impresionante». Fotografía: Oli Scarff/AFP/Getty Images

A Arteta le tomó tres años lograr lo que parece estar cerca de un cambio total. Su hazaña ciertamente se ajustará a esa definición tan pronto como el Arsenal comience a ganar trofeos importantes nuevamente. Ten Hag también merece crédito por llevar al United a un nivel competitivo tan pronto después de unirse a un club que había perdido su dirección y su alma.

«Realmente impresionante», dijo Arteta sobre la actuación de su colega. “Cambió las cosas bastante rápido. Ha configurado una forma de jugar muy clara. Los jugadores parecen haberlo aceptado, hay buena energía en el lugar y muchas cosas han cambiado en poco tiempo.

La claridad y la coherencia es lo que, con el personal adecuado a cuestas, ha valido la pena para Arteta. El momento más difícil para muchos entrenadores es cuando sus jugadores cruzan la línea blanca: a pesar de todos sus apremios, y Arteta no es lento con ellos, los controlables desaparecen rápidamente. Pero en estos días, Arteta puede estar seguro de que su equipo rendirá a cierto nivel, independientemente del resultado; él sabe lo que obtendrá y esa confiabilidad, más que nada, allana el camino para una exitosa inclinación por el título.

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La sensación es que el United aún no lo ha logrado, aunque Ten Hag ha hecho la transición crucial a un equipo que puede ganar a través del soborno y de los momentos individuales. La costosa concesión tardía contra el Palace fue el tipo de percance que el Arsenal habría imaginado la temporada pasada; esta vez no han mostrado muchas señales de algo similar y todavía parecen estar unos pasos por delante de la oposición este fin de semana.

De la plantilla del Arsenal que se impuso en 2020, solo quedará Granit Xhaka el domingo; cinco de los jugadores que fallaron para United en ese momento comenzarán para Ten Hag, suponiendo que Fred reemplace al suspendido Casemiro, en una estadística que inmediatamente saluda el nivel que ha sacado de un grupo previamente dispar y sugiere que la reconstrucción apenas comienza.

La transformación del Arsenal continuó el viernes con la llegada de Leandro Trossard procedente del Brighton; Se espera que el central Jakub Kiwior, que juega para Spezia en la Serie A, lo siga pronto. Trossard sabe cómo dar un golpe fatal al United: anotó el gol final de una goleada de 4-0 para los Seagulls en mayo, cuatro semanas después de romper la defensa del Arsenal en el norte de Londres. El Arsenal esperaba que Mykhailo Mudryk apareciera por ellos, pero tal vez al analizar las alternativas se encontraron con un nuevo héroe para este juego.

La alegría de ambos lados hoy es que hay muchos candidatos para este papel, ya sea que Bukayo Saka, Marcus Rashford, Martin Ødegaard o Christian Eriksen se mantengan firmes. «Tengo que animar a mis jugadores, asegurarme de que estén a la altura y que todavía tengan algo en sus entrañas para tratar de vencer al Manchester United», dijo Arteta. Ha tardado mucho en llegar, pero esta colisión de gigantes se ve deliciosa nuevamente.

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