Revelado: el Reino Unido no logró reasentar a los afganos que enfrentaban tortura y muerte a pesar de la promesa | Afganistán

Los ciudadanos afganos a los que se les prometió el reasentamiento en el Reino Unido hace casi un año se enfrentan a la tortura y la muerte mientras esperan una respuesta del gobierno del Reino Unido, puede revelar The Observer.

Ni una sola persona ha sido aceptada y evacuada de Afganistán bajo el Plan de Reasentamiento de Ciudadanos Afganos (ACRS) del Ministerio del Interior, lanzado en enero, lo que llevó a los ministros a mostrar una «combinación tóxica de incompetencia e indiferencia». El programa tenía como objetivo ayudar a los afganos que trabajaban o estaban afiliados al gobierno británico, incluido el personal de la embajada y los maestros del British Council, todos los cuales están gravemente heridos por los talibanes.

Mientras tanto, las cifras muestran que solo hay entre cinco y ocho empleados trabajando en el programa en la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo, el departamento que administra ACRS, en comparación con los 540 que trabajaron en los programas ucranianos a principios de este año. Las fuentes dijeron que «no tenía sentido que Afganistán fuera una prioridad».

Los esfuerzos de Gran Bretaña para evacuar a los afganos en riesgo en los días posteriores a la caída de Kabul en agosto de 2021 fueron objeto de fuertes críticas cuando se supo que muchos de los que trabajaban para o junto al Reino Unido se quedaron atrás. Bajo el gobierno de los talibanes, los niveles de pobreza en Afganistán han aumentado desde entonces, los derechos de las mujeres han retrocedido y la ONU ha registrado al menos 160 ejecuciones extrajudiciales.

A través de inteligencia de fuente abierta, información de médicos forenses y entrevistas con más de una docena de afganos en espera de reubicación, una investigación conjunta de Observer y Lighthouse Reports, una sala de redacción sin fines de lucro con sede en los Países Bajos, ha verificado que las personas que el Reino Unido se comprometió a ayuda bajo el ACRS fueron brutalmente golpeados y torturados por los talibanes.

En otros casos, los miembros de la familia fueron secuestrados o murieron porque los combatientes talibanes bloquearon el acceso a la atención médica.

Batoor, de 32 años, exprofesor universitario, comenzó a trabajar para el British Council en 2019. Cuando los talibanes tomaron el poder el año pasado, comenzó a recibir amenazas de muerte y se escondió, separado de su esposa y sus dos hijos. Cuando la hija de dos años de Batoor, Najwa, enfermó, su esposa se vio obligada a cuidarla en casa porque la ley talibán le prohibía viajar sin un hombre que la acompañara.

Niño en cama de hospital con monitores y flujo.La hija de dos años de Batoor murió después de que las leyes talibanes impidieran que el trabajador del British Council la llevara al hospital sin un acompañante masculino hasta que fuera demasiado tarde.

El estado de Najwa empeoró considerablemente. Cuando Batoor logró llevar a su hija a un hospital pediátrico, ya era demasiado tarde. Los registros médicos de Najwa indican que padecía hepatitis aguda, sepsis e insuficiencia hepática. Posteriormente se confirmó que la causa de la muerte fue un paro cardíaco. “Esos fueron días oscuros”, dijo Batoor. “Ni siquiera pude ir al funeral. No podría hacer nada. Mi esposa siempre me echa la culpa de que sucedió por para quién trabajé. Yo no estuve allí durante esos días difíciles con ella. Si no me hubiera estado escondiendo, podría haber ayudado… Yo era culpable.

Seis meses después de la muerte de Najwa, el British Council le dijo a Batoor que su solicitud para otro plan de reasentamiento, la Política Afgana de Asistencia y Reubicación (Arap), sería «rechazada oficialmente» por el gobierno británico y que debería ir a ACRS en su lugar. . Todavía tiene que escuchar el resultado de su caso. Batoor dijo que se sintió «traicionado» por el gobierno británico.

“Nosotros los ayudamos. Nos sentimos honrados de hacer este trabajo”, dijo, hablando desde una casa de seguridad. “Pero ahora, incluso si hubo promesas, se han roto. No esperábamos esto del Reino Unido. Nos defraudaron. No sabemos qué hacer, adónde ir. No hay esperanza de seguir con vida en esta situación. Sólo hay desesperación para nosotros.

Otro excontratista, Aziz, de 32 años, trabajó como intérprete en la embajada británica para GardaWorld, el contratista de seguridad que custodia la embajada, en 2021. Su hermano menor, Nazir, fue detenido frente a su casa en mayo de 2022 y detenido durante dos semanas. , durante la cual fue sometido a latigazos y descargas eléctricas en las partes íntimas de su cuerpo.

Las imágenes de CCTV del exterior de la casa de su familia, obtenidas por Lighthouse Reports, muestran a los talibanes yendo a la casa y llamando a la puerta, Nazir abre y se produce un intercambio verbal entre ellos. En un minuto, los combatientes talibanes comenzaron a golpearlo y lo obligaron a subir a su automóvil antes de irse. Aziz dijo que se llevaron a Nazir por él.

Una fotografía muestra la parte superior del muslo de Nazir con profundas marcas de pestañas. La médico forense, la Dra. Juliet Cohen, dijo que la imagen mostraba «parches de hematomas y líneas rojas y rosadas que se cruzan». [weals] atribuido a latigazos”, y agregó que era “difícil ver qué podría estar causando esto”.

Aziz aplicó a ACRS en junio y recibió una respuesta en octubre que decía que no era elegible porque se decidió que «no cumplía con la definición de contratista de GardaWorld».

Está en una lista de 175 empleados de la embajada de GardaWorld, vista por esta investigación, que ha sido entregada al gobierno del Reino Unido. Solo cinco de los que figuran en la lista fueron transferidos de Afganistán al Reino Unido a través del programa Arap.

“Ven al personal de la embajada británica como espías. Si me capturan, nunca saldré con vida”, dijo. «Me estoy volviendo loco. Estoy como un prisionero en mi propia casa. No puedo salir. Tengo miedo todo el tiempo. ¿Por qué el gobierno del Reino Unido no me ayuda?

Cuatro días después de la caída de Kabul, el Ministerio del Interior anunció la ACRS, que se comprometió a reasentar a 5.000 afganos en su primer año.

El Ministerio de Relaciones Exteriores es el departamento responsable del esquema, que trabaja junto con el Ministerio del Interior, que es responsable del procesamiento de visas, los controles de seguridad y el alojamiento en el Reino Unido.

Fuentes que trabajan en la Dirección de Afganistán del Ministerio de Relaciones Exteriores dijeron que las consultas sobre quién será evacuado como parte del ACRS comenzaron en agosto y continúan, aunque el ministerio ha confirmado que comenzará a reubicar a los afganos elegibles en el Reino Unido en el otoño.

Un miembro del personal que trabajó en la respuesta a la crisis el año pasado dijo: ‘No tiene sentido que Afganistán sea una prioridad.

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Otra fuente dijo: «Ha habido muchas críticas a ACRS, y mi problema con eso es la injusticia de la diferencia en el enfoque de los regímenes ucranianos, que son mucho más generosos. Hubo mucho ping-pong entre [the Foreign Office and the Home Office] ¿Quién es responsable de esto y de las discusiones presupuestarias? ¿Quién paga por esto? – pero eso se ha resuelto en su mayoría ahora.

El Ministerio del Interior generó críticas cuando en febrero se supo que alrededor de un tercio de los lugares disponibles bajo ACRS se habían otorgado a afganos que ya habían sido transferidos a Gran Bretaña durante la Operación Pitting, el esfuerzo de evacuación del Reino Unido en agosto de 2021.

Zaid, de 47 años, trabajó para GardaWorld como conductor en la embajada británica durante 11 años hasta la primavera pasada. En octubre de 2021 llamaron a la puerta de la casa que compartía con su esposa y sus seis hijos. Respondió y tres combatientes talibanes inmediatamente comenzaron a interrogarlo.

«Dijeron: ‘Todavía trabajas para la embajada británica, para los infieles, todavía te pagan'», dijo Zaid. “Me torturaron ahí en la calle. Empezaron a golpearme tan fuerte que me desmayé. Caí al suelo. Cuando me desperté, ya no estaban, pero mi cuerpo estaba golpeado.

Las fotografías de Zaid después del ataque muestran moretones oscuros en el hombro y los brazos, y la mano y la cabeza fuertemente atadas con yeso.

Hombre magullado con el brazo y la cabeza vendados mirando hacia otro lado de la cámara.Zaid, chofer de la embajada británica, fue golpeado afuera de su casa por combatientes del régimen.

Cohen dijo que los hematomas indicaban «traumatismo por fuerza contundente» que «podría ser por patadas» u otros medios, como un «objeto duro», y concluyó que las lesiones eran «típicas de un asalto».

Zaid aplicó a ACRS en junio de 2022, pero aún no ha recibido respuesta. “Me dijeron que preparara los pasaportes y todo. Nadie está en contacto con nosotros. Estamos desesperados”, dijo.

El ministro de Inmigración en la sombra, Stephen Kinnock, pidió al gobierno del Reino Unido que actúe «con urgencia» para poner a salvo a los afganos vulnerables, y agregó que varios de los que esperaban respuestas se habían puesto en contacto con su oficina con «historias trágicas».

En respuesta a la consulta, Kinnock dijo: «Estos nuevos e importantes hallazgos muestran cómo la Operación Cálida Bienvenida se convirtió en la Operación Hombro Frío debido a la combinación tóxica de incompetencia e indiferencia del gobierno conservador». Gran Bretaña tiene una deuda de gratitud con estos valientes afganos y es una deuda que debe ser honrada.

Sarah Magill, directora de la organización afgana de evacuación y reasentamiento Azadi Charity, describió los esfuerzos del Reino Unido para evacuar a las personas en riesgo como un «fiasco». Agregó: ‘Gran Bretaña afirma ser una potencia mundial, pero nos hemos avergonzado internacionalmente al demostrar que no podemos localizar y extraer tres listas fijas de personas conocidas.

“El precio que pagan estas personas es que viven en la pobreza, privados de sus derechos, muchos de ellos detenidos y golpeados por los talibanes. Así es como demostramos nuestra gratitud por servir al Reino Unido y mantener seguros a nuestros diplomáticos.

El Ministerio del Interior insistió en que 6.300 afganos habían sido puestos a salvo bajo el ACRS, pero los informes de Observer y Lighthouse entienden que ninguna de esas personas ha sido aceptada y reubicada desde enero de 2022, cuando se lanzó el programa.

Un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: «Casi 23.000 personas han sido puestas a salvo, incluidos activistas de los derechos de las mujeres, defensores de los derechos humanos, académicos, periodistas, jueces y miembros de la comunidad LGBT+. Seguimos trabajando duro y hemos ayudado a unas 6000 personas elegibles a salir de Afganistán desde el final de la Operación Pitting.

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