No compre pavos congelados para Navidad, dicen los criadores de aves de corral del Reino Unido | Asuntos rurales

Los temores sobre la gripe aviar y la crisis del costo de vida podrían afectar las ventas de pavos criados en libertad, advirtieron los agricultores, ya que más personas recurren a los supermercados para comprar pavos congelados esta Navidad.

Después de meses de preocupación por sus rebaños, que desde el mes pasado han tenido que permanecer bajo techo, destruyendo los medios de subsistencia en todo el país, los criadores de pavos enfrentan una presión significativa en esta temporada navideña.

Los granjeros dijeron que estaban «viviendo al filo de la navaja» por temor a que sus aves fueran infectadas y sacrificadas. Ahora, aquellos que han sobrevivido hasta diciembre con sus rebaños intactos enfrentan obstáculos adicionales si aún no han encontrado compradores.

Se produce después de que el Consejo Avícola Británico advirtiera sobre una «gran, gran escasez» de pavos británicos criados en libertad este año.

Richard Griffiths, su director ejecutivo, dijo a los parlamentarios del comité selecto de medio ambiente, alimentos y asuntos rurales la semana pasada: ‘La cantidad habitual de aves camperas para Navidad es de alrededor de 1,2 a 1,3 m. Hemos visto aproximadamente 600.000 de estas aves en libertad directamente afectadas. »

Mientras tanto, las ventas de pavos congelados aumentaron y se duplicaron en octubre.

Paul White, un criador de pavos cerca de Colne en Lancashire, dijo que tales informes han disuadido a las personas de comprar a pequeños productores de pavos. Su negocio, Paul’s Turkeys, tenía «muchos pavos sobrantes» porque la gente compraba pavos congelados para asegurarse de que no se quedarían sin ellos.

Pavo congelado en una vitrina de supermercado.Pavo congelado en una vitrina de supermercado. Se dice que las ventas se duplicaron en octubre. Fotografía: Justin Kase/Alamy

«La cobertura de ‘escasez’ solo nos impactó más», escribió en Facebook. “El público está asustado y las ventas de pavo congelado han aumentado dramáticamente porque la gente quiere asegurarse de tener un pavo en su congelador para Navidad. El hecho de que fue criado por británicos, o su bienestar, importa menos.

Agregó: “Eso significa que la gente como nosotros todavía tiene muchos pavos. El principal impacto de la escasez de aves de corral está en los supermercados y los grandes proveedores, y la gente solo quiere asegurarse de tener un ave en su congelador. Realmente estamos empezando a preocuparnos. Aquí no hay escasez. »

Paul Kelly, de KellyBronze en Danbury, Essex, quien desplumó y colgó todas sus 34,000 aves, dijo que las ventas de pavos premium, que cuestan entre £80 y £130 dependiendo del tamaño, tienen más probabilidades de verse afectadas por la crisis del costo de vida. .

Su Navidad había sido ‘negocios como siempre’, pero las granjas pequeñas que crían pavos sin saber a quién se los van a vender podrían enfrentar dificultades. “La gripe aviar no es el problema”, dijo. “El entorno económico es el problema. Los presupuestos son ajustados esta Navidad.

Una granja de pavos en el sureste de Inglaterra dijo que la gente seguía comprando pavos, pero estaba claro que los clientes estaban «nerviosos». “¿Es por la gripe aviar o por la crisis crediticia? No sé”, dijeron.

Archie Bland y Nimo Omer lo guían a través de las mejores historias y lo que significan, gratis todas las mañanas de lunes a viernes.

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Mike Lambert, de Starveall Turkeys en Buckinghamshire, dijo que era un «momento crítico» para la industria avícola, ya que la gripe aviar representaba un gran riesgo para el futuro de la cría al aire libre. Un amigo tuvo que sacrificar su rebaño de 12.000 cabezas, agregó. «Está devastando granjas en todo el país, especialmente en Norfolk».

James Chamings, que dirige Pale Farm en Exeter, que tiene 600 pavos, dijo que había sido un año «bastante preocupante», pero que había aumentado las ventas al atraer negocios de los carniceros cuyos proveedores habituales se habían visto afectados.

Waitrose dijo que los pedidos anticipados de pavo aumentaron un 7% con respecto al año pasado. Por su parte, la demanda de otras aves festivas, como patos, faisanes y perdices, aumentó un 23%.

El presidente de la Junta Avícola de NFU, James Mottershead, dijo: “El sector avícola del Reino Unido ha tenido un año sin precedentes con niveles récord de gripe aviar. Los criadores de pavos están haciendo todo lo posible para proteger la salud y el bienestar de sus aves durante este momento difícil, especialmente cuando se acerca la Navidad.

“Mientras la gripe aviar persista, la vigilancia es esencial y mantener estrictas medidas de bioseguridad es vital para todos los criadores de aves, ya sean criadores de aves profesionales o tengan una pequeña cantidad de gallinas en su patio trasero.

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