cosas que perdimos en los incendios forestales: imágenes del costo personal devastador de un mundo que se calienta | Crisis climática

«Llevaba mucho tiempo buscando una manera de responder a la crisis climática», dice Gideon Mendel. Desde la década de 1980, el fotógrafo sudafricano ha dedicado su carrera a documentar problemas sociales en todo el mundo, desde las atrocidades del apartheid hasta la crisis de los refugiados sirios. Sus imágenes buscaban centrar las vidas y las voces de los afectados. Pero cuando centró su atención en el calentamiento global hace unos 15 años, el lenguaje visual estándar parecía ser todo «glaciares y osos polares». “Quería hacer mi trabajo más personal y visceral”, dice.

Ahora Mendel viaja por el mundo, visitando lugares donde el aumento de las inundaciones y los incendios forestales han destruido hogares y devastado comunidades. No se considera un reportero gráfico: no encontrará escenas dramáticas de escape o rescate en su carpeta. Más bien, se queda para ver qué queda. La serie Climate Artefact, de su proyecto Burning World, muestra propiedad personal y otros artículos quemados en incendios no planificados. Mendel comenzó a recopilar estos recuerdos carbonizados después de los intensos incendios forestales en Australia en 2019-2020; se adquirieron otros artículos durante viajes posteriores a sitios de incendios forestales en Grecia, Canadá y Estados Unidos.

Algunos de los objetos aún son reconocibles: el marco de metal quemado de una cámara; la forma retorcida de una copa de vino. Otros están desfigurados más allá del reconocimiento. Cada uno es fotografiado contra un fondo blanco en un estudio, dando la impresión de «flotar en el espacio», como dice Mendel. Ordena meticulosamente los objetos y trabaja para garantizar una iluminación constante. “Quería fotografiarlos como si fueran objetos arqueológicos preciosos”, explica. Las marcas y deformaciones provocadas por las llamas se presentan como prueba forense: esto es lo que sucede cuando las temperaturas suben demasiado.

Terry Murphy de pie en los restos de su casa en Louisville, Colorado, Estados Unidos.“El cambio climático está en todas partes”, dice Terry Murphy, retratado en los restos de su casa en Louisville, Colorado, EE. UU. Todas las fotografías: Gideon Mendel

Mendel y sus «reparadores» locales descubrieron que la gente quería contribuir a su proyecto. “Obviamente es un paisaje de gran trauma. Pero la gente a menudo no ha hablado mucho de eso, y realmente quieren hablar de eso. Hay un tipo de procesamiento que les sucede”, dice. Los artículos que donan pueden ser una parte importante de sus historias. Ramona Wilson, que perdió su hogar en los incendios de 2021 a. C., le dio a Mendel piezas de aluminio fundido: todo lo que quedaba de la preciada colección de motos de nieve y autos viejos de su difunto esposo. «Estaba enojada conmigo misma por no vender los autos antes del incendio», recuerda. «Las redes de aluminio en el suelo eran extrañamente tranquilizadoras».

No todos comparten las mismas opiniones sobre los incendios. Mendel señala que una pareja de Colorado, que donó una colección de canicas de colores, niega abiertamente la ciencia del clima. Pero la mayoría de los afectados coinciden en que –en palabras de Terry Murphy, también de Colorado– “el cambio climático está en todas partes”. Con sequías prolongadas y temperaturas más altas, los incendios frecuentes y devastadores se han convertido en “la norma”, dice Murphy. «Desafortunadamente, es nuestro futuro, pero no tiene que ser para las generaciones futuras».

Kyriaki Karava de pie en una puerta arqueada de la iglesia en el pueblo de Kokinomilia en Eubea, GreciaKyriaki Karava en la iglesia del pueblo de Kokinomilia en Eubea, Grecia

Es este sentido de esperanza urgente lo que impulsa a Mendel a seguir tomando sus fotografías. “A menudo surge una pregunta sobre mi trabajo: ‘¿Cómo puedes tomar fotografías tan bellas y estéticas de cosas tan difíciles?’ Creo que es válido. Pero para mí, es una forma de hacer que la gente se vea bien”, dice. En un mundo ideal, sus imágenes podrían «llevar a la gente a la acción social y política, en oposición a la desesperación y la triste parálisis».

Mendel reconoce que es imposible saber cuál será el impacto ambiental de su obra. Pero pase lo que pase después, sus fotografías proporcionan un registro de lo que ya se ha perdido debido a la emergencia climática, y convierten esa pérdida en arte.

Cámara, Terry Murphy, Louisville, Colorado, EE. UU.

Una cámara derretida perteneciente a Terry Murphy de Louisville, Colorado, EE. UU.

“Mi primera Nikon, una FM, fue un regalo de graduación de mis padres. Todavía sirve, ya que fue una de las pocas cámaras de mi colección, que abarcó desde finales de los años 60 hasta principios de los 2000, que salió corriendo conmigo. La mayoría no lo hizo”, dice Murphy. “He usado las cámaras para capturar una variedad de experiencias de vida, desde nuestros bebés recién nacidos hasta la astrofotografía. La película capturó previamente estos eventos, pero ahora las cámaras son testigos de su propia destrucción. Pero estoy desconcertado por el incendio: no fue una sorpresa y tenemos mayores desafíos que enfrentar para minimizar este tipo de eventos en el futuro.

Bottles, Rhonda Rossbach, Derek Briem y Autumn Briem, Killiney Beach, British Columbia, Canadá

Botellas dañadas por el fuego en la casa de Rhonda Rossbach, Derek Briem y Autumn Briem en Killiney Beach, British Columbia, Canadá

“Es devastador. No se nos permitió regresar durante tres semanas, luego nos llevaron a dar un paseo en autobús, pero no se nos permitió salir”, dijo Rossbach en 2021. “Pasó otra semana antes de que se nos permitiera estar en nuestra propiedad. Puede ver todas las cosas que desearía haber ingresado. Perdimos el bote, nuestro equipo de pesca, las gallinas y el gallinero. ¡Nuestros últimos siete años de construir nuestro jardín – terminado! Y la casa también. Ambos perdimos familiares, así que heredamos cosas que nunca recuperaremos. Esta es la parte más difícil.

Canicas, Kathleen Fleming, Boulder, Colorado, EE. UU.

Canicas fundidas propiedad de Kathleen Fleming de Boulder, Colorado, EE. UU.

Fleming y su esposo piensan que «los incendios no tienen nada que ver con el cambio climático». «Pero estaban ansiosos por ser parte del proyecto», dice Gideon Mendel. “Querían que su voz fuera representada. Y no oculté de dónde vengo. Elijo los objetos según la apariencia de las cosas. Pero una vez que los tenemos, es el proceso de: ¿cómo los fotografias? Pasamos horas acomodando las canicas en una superficie de vidrio para lograr esta composición y forma.

Triciclo, Areti Tsirozoglou y Kostas Mareneglis, Evia, Grecia

Un triciclo fundido perteneciente a Areti Tsirozoglou y Kostas Mareneglis de Evia, Grecia

“Nos mudamos de Atenas a Evia para iniciar un negocio, el resort Forest Village”, dijo Marengelis en 2021. “La gente vino a nuestro resort para caminar, hacer montañismo y relajarse. Esperamos que nuestros edificios e instalaciones sean reconstruidos, pero el bosque y el paisaje natural ya no serán los mismos. Tardará más de 20 años en volver a crecer, e incluso entonces no estará en su estado original. Y sin el bosque, no sé cómo puede funcionar nuestra estación. Creo que los jóvenes se verán obligados a abandonar sus aldeas y mudarse a las ciudades solo para sobrevivir.

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Coches antiguos, Ramona Wilson, Reserva de la banda india Okanagan, British Columbia, Canadá

Metal fundido de coches antiguos pertenecientes a Ramona Wilson, Reserva de la Banda Indígena Okanagan, Columbia Británica, Canadá

“Fueron unos años difíciles: mi querido esposo murió de cáncer en 2019, luego la pandemia y luego los incendios forestales nos devastaron”, dice Wilson. “La colección de motos de nieve y autos viejos de mi esposo fue destruida: más de 30 vehículos. Estaba muy triste porque dije que debería venderlos. Pero no pude quitarle todos los «tesoros» de Lee tan pronto después de su muerte. Gideon escuchó amablemente mi historia y luego hizo una obra de arte con los escombros. Ahora, finalmente, hay buenas noticias: esperamos estar en nuestro nuevo hogar antes de Navidad.

Paisajes y atlas, Marco Frith, Wandella, Nueva Gales del Sur, Australia

Imágenes quemadas de Australia, propiedad de Marco Frith de Wandella, Nueva Gales del Sur

«He visto muchas quemaduras durante los inviernos aquí, pero nunca había visto un incendio forestal y un verano como este», dijo Frith en enero de 2020. «Mi casa fue destruida: fue un shock porque no lo hice». Creo que atravesaría una casa con paredes de piedra.

Mendel explica por qué decidió fotografiar la colección de atlas y paisajes quemados de Frith: «A menudo me atraen las cosas que tienen una especie de conmoción».

Lámpara de la Santa Vigilia, Kyriaki Karava, Eubea, Grecia

Una lámpara de la santa vigilia de la iglesia de Kyriaki Karava en Kokinomilia, Eubea, Grecia

“Todavía no hay peor vista en el pueblo que nuestra iglesia”, dice Karava, alcalde de Kokinomilia. «Me duele todos los días verla completamente destruida. Lamento especialmente no haber podido llevarme ninguno de los iconos sagrados de la iglesia. Le regalé a Gideon una lámpara de reloj metálica que tenía casi la forma de una capilla. . Al principio no quería dárselo. Luego pensé: ha viajado tan lejos para mostrarle al mundo las consecuencias de los incendios forestales en nuestra isla. Le di la lámpara con todo mi amor y todas las esperanzas. y los deseos que mis conciudadanos pidieron una vez a Dios mientras encendían la vela.

Retrato de familia, Tiffany Wilson, Reserva de la Banda Indígena Okanagan, Columbia Británica, Canadá

Un retrato familiar perteneciente a Tiffany Wilson, Reserva de la Banda Indígena Okanagan, Columbia Británica, Canadá

«Il est difficile de faire passer des gens en voiture et de prendre des photos», a déclaré Wilson juste après les incendies de forêt en 2021. «J’avais envie de leur dire:» Voulez-vous entrer, puis-je vous faire ¿visitar? Podría mostrarles: “Ahí es donde dormía mi abuelo. Era nuestra cocina. Tres generaciones vivieron en esta casa, pronto cuatro. El cambio climático ciertamente tiene algo que ver con los incendios. Eso y no poder hacer las quemas prescritas que nuestra gente ha estado haciendo durante miles de años.
Información adicional: Andriana Theochari

Gideon Mendel: Fire/Flood está en la Galería de fotógrafos de Londres hasta el 31 de mayo de 2023

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