‘Entré en política para poder seguir siendo activista’: Steven Guilbeault sobre el petróleo, el idealismo y ser llamado traidor | Canadá

Un niño en la zona rural de Canadá se entera de que el bosque que ama será talado, por lo que se sube a uno de los árboles y se niega a irse. Fracasa en su misión, pero la destrucción resuena profundamente. De adolescente, estudió política y teología, fascinado por cuestiones de poder y obligación moral. Como adulto, escaló el edificio más alto del mundo, entonces la Torre CN en Toronto, para protestar contra la destrucción del clima, y ​​solo se fue cuando lo escoltaron esposado. Rechaza tener un automóvil, andar en bicicleta bajo la lluvia torrencial, el aguanieve y el hielo de un invierno en Quebec. Un periódico local lo llama “Jesús Verde”.

Un avance rápido hasta abril de 2022 y ese mismo hombre, Steven Guilbeault, da luz verde a un controvertido proyecto de perforación petrolera frente a Terranova en su papel como ministro de medio ambiente y cambio climático de Canadá.

Guilbeault, de 52 años, un autoproclamado “pragmático radical”, encabezará a Canadá como coanfitrión de Cop15, la conferencia mundial sobre conservación de la biodiversidad que se realizará en Montreal a partir de la próxima semana. Pero mientras el ex activista ambiental convertido en ministro lucha por forjar un consenso entre las naciones en medio de una creciente urgencia, se encuentra atrapado entre dos mundos en competencia.

“Los políticos tienden a usar la palabra ‘líderes’ en casi todo lo que hacen, con demasiada ligereza. Cuando se trata del cambio climático, Canadá se está poniendo al día. A diferencia de algunos de nuestros pares, no hemos sido muy sistemáticos en nuestros esfuerzos por reducir las emisiones”, dice Guilbeault. «Pero creo que eso ha comenzado a cambiar».

Guilbeault (centro), con los ministros de medio ambiente de Noruega y Nueva Zelanda, hablando con los medios de comunicación durante la conferencia climática Cop27 en Sharm el-Sheikh, Egipto, noviembre de 2022.Guilbeault (centro), con ministros de medio ambiente de Noruega y Nueva Zelanda, en la conferencia climática Cop27 en Sharm el-Sheikh. Fotografía: Sedat Suna/EPA

En octubre, Guilbeault viajó a América del Sur para reunirse con ministros de Colombia, Chile y Argentina, y presentó una vista previa del enfoque de su gobierno para garantizar la comprensión de los parámetros necesarios para abordar el hábitat y la biodiversidad, y cómo obtener fondos para abordarlo. En noviembre asistió a la Cop27.

Existe un creciente optimismo, y una renovada sensación de impulso, de que los delegados de las 196 naciones que participan en la COP15 pueden emerger con cierta apariencia de progreso en la protección de los recursos necesarios para sustentar la vida en el planeta, que disminuyen rápidamente.

Canadá se unió recientemente a la High Ambition Coalition for Nature and People, que busca preservar el 30 % de la tierra y los océanos para la vida silvestre para 2030, una medida que duplicaría el tamaño de todos los parques y aguas protegidas de Canadá.

Mientras los delegados se preparan para reunirse y preocuparse por la redacción de los más de 20 objetivos preliminares, se presenta a Guilbeault como una figura enigmática, un hombre que ha asistido a este tipo de conferencias tanto como funcionario del gobierno como activista frustrado.

Nacido en la zona rural de Quebec, este hijo de carnicero de voz suave pasó los primeros años de la década de 1990 profundamente arraigado en la comunidad activista y, junto con cinco colegas, formó un grupo para abordar los problemas ambientales y la pobreza. La organización finalmente se convirtió en Équiterre, una ONG que promueve la agricultura comunitaria sostenible. Guilbeault dejó la organización por Greenpeace en 1997 y tres años más tarde, en medio de la presión sobre Canadá para que ratificara el Protocolo de Kioto, escaló ilegalmente la Torre CN de Toronto con su colega Chris Holden y colocó una pancarta que decía: «Canadá y Bush, asesinos del clima». Fue sentenciado a un año de libertad condicional y obligado a pagar parte de los costos asociados con su rescate.

Guilbeault (der.) y su colega activista de Greenpeace, Chris Holden, son escoltados por la policía después de escalar la Torre CN de Toronto para protestar por la inacción de Canadá y Estados Unidos en cuestiones ambientales, el 16 de julio de 2001.Guilbeault (derecha) y su compañero activista de Greenpeace, Chris Holden, son escoltados por la policía después de escalar la Torre CN de Toronto en julio de 2001. Fotografía: Reuters/Alamy

La dirección de su activismo comenzó a cambiar a principios de la década de 2000, cuando comenzó a trabajar en el gobierno, asesorando a líderes políticos sobre política ambiental y energética.

El paso final al gobernante Partido Liberal en 2019 por parte del padre de cuatro y el padrastro de dos es impactante e incongruente para los activistas; uno de los ambientalistas más famosos del país se unió voluntariamente a un gobierno que compró un oleoducto. Algunos lo han llamado “traidor” y lo acusan de cambiar el compromiso por la ambición.

“Cuando los activistas sienten que tienen que criticarme, lo hacen. Y no dudaron en hacerlo, lo cual entiendo perfectamente”, dice. «Fueron duros en sus críticas, y lo acepto».

Al mismo tiempo, ha hecho pocos amigos en las partes del país ricas en petróleo, donde los líderes políticos han protestado por su nombramiento en el gabinete, por temor a que traiga una veta de radicalismo ambientalista al gobierno federal.

En su mandato como ministro de Medio Ambiente, Guilbeault logró ofender a ambos. Aprobó un controvertido proyecto petrolero y fijó metas ambiciosas para la preservación de las tierras salvajes. Ha tomado medidas enérgicas contra la contaminación plástica, pero aún tiene que encaminar a la nación para cumplir con sus compromisos climáticos más ambiciosos.

Cuando los activistas sienten que tienen que criticarme, lo hacen. Y no dudaron en hacerlo, lo cual entiendo perfectamente.

Guilbeault ha empujado al país hacia la acción climática más que cualquiera de sus predecesores y si eso significa hacer concesiones para ganancias más grandes y duraderas, que así sea, dice. “Todos los días, cuando me despierto, veo mi papel como empujar los límites del gobierno. En muchos sentidos, nada ha cambiado con respecto a lo que estaba haciendo antes. Admite que el gobierno que representa ha sido lento, si no ausente, cuando se trata de defender un medio ambiente atacado.

“Existe esta narrativa de que Canadá nunca ha cumplido ninguno de sus objetivos climáticos. Y es cierto, no lo hicimos. Pero nunca lo hemos intentado y sobre la naturaleza, la biodiversidad y el clima, creo que estamos empezando a ver que es posible hacer eso.

Destaca la expansión de áreas marinas protegidas y un esfuerzo concertado para hacer que las comunidades indígenas sean administradores de vastas extensiones de tierras ecológicamente críticas.

Pero los expertos en políticas advierten que el público tiene «buenas razones para desconfiar» del gobierno liberal de Justin Trudeau y su elevada retórica sobre la acción climática y ambiental, que a menudo choca con la realidad. Muchos se preguntaron por qué Trudeau no estuvo en la cumbre climática Cop27 en Sharm el-Sheikh.

“Mejoraron el juego retóricamente e incluso, tal vez, políticamente. Pero, al final del día, Canadá sigue siendo uno de los peores infractores climáticos del mundo”, dice Jessica Green, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Toronto. «Tenemos algunas de las emisiones per cápita más altas y seguimos invirtiendo en infraestructura de combustibles fósiles, lo cual es, en este momento, desmesurado».

Las historias más importantes del planeta. Obtenga todas las noticias ambientales de la semana: lo bueno, lo malo y lo esencial

Aviso de privacidad: los boletines pueden contener información sobre organizaciones benéficas, anuncios en línea y contenido financiado por terceros. Para obtener más información, consulte nuestra política de privacidad. Usamos Google reCaptcha para proteger nuestro sitio web y se aplican la Política de privacidad y los Términos de servicio de Google.

Fueron estos proyectos los que proporcionaron a los detractores de Guilbeault su línea de ataque más fuerte. Frente a la costa este de Terranova, el gigante petrolero noruego Equinor planea extraer 300 millones de barriles de petróleo a más de un kilómetro por debajo del lecho marino, entregando petróleo crudo a una terminal flotante.

Después de ser nombrado ministro de Medio Ambiente, Guilbeault retrasó repetidamente la aprobación del proyecto Baie du Nord, dando a los activistas la esperanza de que años de feroz oposición estuvieran dando sus frutos. Pero en abril, al someter a la empresa a 137 condiciones, entre ellas que el proyecto alcance cero emisiones netas para 2050, Guilbeault lo aprobó.

Steven Guilbeault se sienta en una mesa con Justin Trudeau y Jane GoodallSteven Guilbeault: ‘North Bay [oil project] fue realmente una cosa difícil para mí. Personal y profesionalmente.’ Foto: Cortesía de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá

«Fue un gran fracaso del liderazgo. Y me entristece mucho que no se mostrara un nivel de columna vertebral”, dice la activista del Sierra Club Gretchen Fitzgerald. Otros miembros del gabinete lo aprobaron. Pero ahí es donde se necesita liderazgo, no cuando el el viento te sopla.

El Sierra Club se unió a un desafío legal junto con Ecojustice y Équiterre, el grupo cofundado por Guilbeault, para impugnar la aprobación del proyecto por parte del gobierno. Dicen que el argumento del gobierno de que esto tendrá un impacto mínimo se contradice con las grandes emisiones aguas abajo cuando el petróleo se quema inevitablemente.

“No había espacio para aprobar otro proyecto petrolero, la investigación es clara al respecto y el gobierno canadiense lo sabía antes de aprobar Bay du Nord”, dijo Conor Curtis, otro activista del Sierra Club. «Y el continuo fracaso del gobierno canadiense para poner fin de forma permanente a la expansión de los combustibles fósiles, para ser justos, no es culpa de ningún ministro: es culpa de todos».

Guilbeault dice que la decisión fue difícil, y todavía le pesa. Pero dice que estaba obligado por las recomendaciones de la agencia de permisos del país, que concluyó que los efectos del proyecto serían mínimos.

“Bay du Nord fue realmente algo difícil para mí. Personal y profesionalmente”, dice.

En muchos sentidos, la decisión de Guilbeault de aprobar un importante proyecto de extracción de petróleo destaca los desafíos más amplios que enfrenta alguien que admite que nunca ha tenido que tomar decisiones políticas difíciles, especialmente aquellas que podrían afectar el sustento de millones de ciudadanos.

“Es fácil para un activista burlarse de él y decir: ‘Eres un traidor y no estás haciendo lo suficiente’”, dice Green, que se especializa en la gobernanza del cambio climático. “Es muy fácil decir eso. Es muy difícil hacer las cosas. Todos, al final, de una forma u otra, son aplastados por la maquinaria del gobierno. En última instancia, depende de su modelo de cambio. Si cree que empujar desde adentro cataliza el movimiento, entonces tiene sentido estar en los pasillos del gobierno.

Guilbeault insiste en que el hilo de idealismo que lo llevó a trepar a ese árbol hace décadas, que lo empujó a lo alto de la torre, suspendida a cientos de metros sobre Toronto, permanece intacto.

“Creo que el idealismo es algo muy importante en nuestra sociedad”, dice. “Entré en política para poder seguir siendo activista. Mi compromiso con esto no ha cambiado en absoluto.

Encuentre más cobertura de Age of Extinction aquí y siga a los periodistas de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y reportajes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *