Infantino es el hombre de ninguna parte en esta hoguera de la codicia, la vanidad y el poder despótico | copa del mundo 2022

Hoy, me siento… en gran parte invisible. Hoy, me siento como una groupie déspota con los ojos muy abiertos. Hoy, me siento como la esencia de la codicia humana destilada a través de una serie de filtros, vertida en un traje oscuro y presentada en el escenario como un alcalde desacreditado de un pequeño pueblo con un secreto.

Hoy siento que realmente debería, por el bien del fútbol mundial, comenzar a dominar esta caótica Copa Mundial de la FIFA.

Es difícil saber si Gianni Infantino está sintiendo alguna de estas cosas en este momento. Han pasado nueve días desde que Infantino dio su conferencia de prensa, su momento Jimi Hendrix en Woodstock, su Tengo un sueño verdaderamente horrible y engañoso.

Guía rápida

Catar: más allá del fútbol

Espectáculo

Es una Copa del Mundo como ninguna otra. Durante los últimos 12 años, The Guardian ha informado sobre los problemas relacionados con Qatar 2022, desde la corrupción y los abusos de los derechos humanos hasta el trato de los trabajadores migrantes y las leyes discriminatorias. Lo mejor de nuestro periodismo se recopila en nuestra página de inicio dedicada Qatar: Más allá del fútbol para aquellos que desean profundizar en los problemas más allá del campo.

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A pesar de todas sus cualidades alucinógenas, este discurso sugería que el presidente de la FIFA tenía la intención de conducir esta Copa del Mundo de acuerdo con reglas estrictas. Sin embargo, en los días posteriores, el aspecto más notable de la presencia de la FIFA en su propio súper espectáculo es su desconfianza.

Infantino entró en modo sigiloso. La propia FIFA parecía marginada. Una organización definida por la locura del control, su tendencia a asumir poderes casi gubernamentales mientras se cierne sobre su anfitrión como un trípode alienígena, se ha quedado en silencio.

Peor aún, sucedió justo cuando los incendios comenzaron a atravesar esta cosa. Un elenco que iba desde un enojado Carlos Queiroz, pasando por los gritos de las redes sociales, hasta el propio Infantino, siguió debatiendo sobre el ascenso del Sur Global y la decadencia de Europa, tal como lo expresa el ranking de grupos de la Copa del Mundo.

Mohammed bin Salman continúa dando vueltas al partido. Antony Blinken ha utilizado Gales v EE. UU. como plataforma para presentar al mundo al Tío Sam estrechando la mano de su actual aliado más feroz en Oriente Medio.

Y en este momento, Qatar 2022 se siente menos como la escena habitual del poder blando, más como una especie de super-Davos en tiempo real, Yalta con una banda sonora de K-pop. ¿Es realmente el momento de que una monarquía de círculo cerrado comience a impulsar el mayor espectáculo deportivo del mundo?

No hubo más sesiones informativas públicas de la FIFA en Doha. Esto no es inusual en los torneos. Pero es una pena dados los muchos problemas que surgen. Los periodistas y administradores de fútbol hablaron de las idas y venidas entre el país anfitrión y el órgano rector, preguntas que quedaron sin respuesta. El manejo de la FIFA de la semiprohibición informal/inexistente de los elementos del arcoíris ha implicado declaraciones vagas y retrasadas. Tenemos la sensación de que todavía estamos esperando la luz verde del Comité Supremo de Entrega.

Gianni Infantino con Yasser Al-Mishal, Presidente de la Federación Saudita de Fútbol, ​​y el Príncipe Abdulaziz bin Turki, Ministro de Deportes de Arabia Saudita.Gianni Infantino con Yasser Al-Mishal (izquierda), presidente de la Federación Saudita de Fútbol, ​​y el príncipe Abdulaziz bin Turki, ministro de Deportes de Arabia Saudita. Fotografía: Reuters

Nadie pone a Gianni en la esquina. Excepto, al parecer, el director ejecutivo de Qatar 2022, Hassan Abdullah al-Thawadi, quien, según algunos, tiene un importante paso final sobre los detalles clave que afectan a los fanáticos, las federaciones y el fútbol mundial en general.

En los últimos días se ha producido confusión sobre el derecho a expresar incluso las opiniones políticas más generales, incluida la visión de los guardias del estadio llevándose banderas de protesta iraníes. Los estatutos de la FIFA contienen el compromiso de «respetar todos los derechos humanos reconocidos» y de «esforzarse por promover la protección de estos derechos». De hecho, esto es parte de la descripción del trabajo de Infantino.

Y, sin embargo, parece que las camisetas con palabras tan inofensivamente universales como «Mujeres» y «Libertad» ahora están prohibidas en la tierra de la FIFA. Mientras tanto, Irán y Qatar comparten el yacimiento de gas más grande del mundo. ¿De verdad crees que tienes el control?

El resultado final es un desastre peligroso y vengativo. Fifa y Qatar siempre me han parecido una pareja perfecta, el estado maestro y cliente perfecto. En el evento, Qatar parece haber abrumado a sus facilitadores, tomó los controles del barco y confinó al capitán a sus habitaciones. A veces, la mitad espera encontrar a los funcionarios del gobierno de Qatar siendo duros con los nombramientos de árbitros, los gongs del jugador del partido y el hecho de que Gareth Southgate DEBE ahora elegir a Phil Foden o desperdiciar un legado dorado.

Es importante, porque aquí hace calor. La banda sonora de Qatar 2022 es un esmalte de esperanza, amor, cosas de We-Are-The-Dreamers, socavada por un balbuceo de ira y rencores macro.

Va desde Queiroz y Jürgen Klinsmann enfrentándose por desaires culturales, hasta la bandera del vestidor de Serbia que reclama Kosovo, hasta la declaración de John Herdman (¿Por qué John, por qué?) De que Canadá «jodería» a Croacia, hasta ministros gubernamentales de todos los lados que se enfrentan a fricciones culturales.

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La FIFA se ha inclinado ante la voluntad de Qatar en el brazalete del amor, incluso cuando los funcionarios de Qatar llevan sus símbolos de los derechos de los palestinos en los asientos. Las organizaciones LGBTQ+ han pedido a Infantino que se pronuncie, que se sienta tan gay como hace nueve días cuando se presentó ante el mundo como Jesús del Fútbol y prometió amor, armonía y un nivel básico de gobernabilidad.

En cambio, la última orientación pública de la FIFA sobre todo esto es anunciar que Alemania está bajo investigación por no registrar a un jugador para su conferencia de prensa; y que los medios necesitan usar conexiones de internet por cable porque el wifi de la prensa está en crisis. Gracias por eso.

Mientras tanto, Infantino se sienta encima de esta hoguera de codicia, vanidad y poder despótico como un modelo de Guy Fawkes con los ojos muy abiertos, a veces desfilando en su carretilla o se le permite pararse en el palco VVIP y masticar su manzana acaramelada para las cámaras.

Este vacío de liderazgo es más importante que el caos sobre el terreno. La primacía indiscutible de la Fifa, su crecimiento sin fin, no se adquiere. Ya se ha discutido que algunas naciones europeas tienen comezón en los pies. De vez en cuando se han discutido planes para una ruptura europea y sudamericana. El dinero, y la continua primacía del dinero, sugiere que la Copa del Mundo es demasiado valiosa para ahogarla de esta manera. Pero construir puentes y concesiones son parte de su éxito. Nada dura eternamente.

Se suponía que Infantino era un tecnócrata cuando asumió el puesto más alto, un par de manos seguras después del libertinaje de los años de Blatter. Resultó ser algo mucho más difícil de evaluar. ¿Quién es esta persona, de todas maneras? ¿El títere de guante de un déspota? ¿Un pinocho de semillas oleaginosas? ¿Un encubridor muy competente, lo suficientemente inteligente como para pronunciar un discurso que los medios occidentales consideran ilusorio, pero que también estaba perfectamente entrenado con los miembros de la FIFA que lo mantendrán en el poder?

Con Blatter había evidencia de simple vanidad humana, sueños de premios Nobel de la Paz, etc. La cuestión de qué quiere Infantino es menos clara. Un aspecto notable del control de Qatar sobre esta Copa del Mundo es que Infantino no parpadeó, no vaciló en su pleno apoyo. O simplemente ama el poder, o esos poderes tienen un grado de influencia sobre él que no está claro de inmediato.

Es más probable que este juego se juegue en un nivel más allá de preocupaciones insignificantes como el orden en el campo. Puede haber días ocupados y polémicos antes de que suene el silbato final. Pero la FIFA aún está lista para recaudar un récord de $ 7.5 mil millones (£ 6.3 mil millones) de esta Copa del Mundo más desordenada y controvertida.

Arabia Saudí 2030 parece endurecerse cada día como posibilidad. Ignora el ruido blanco. Sólo mantén tus ojos en el balance general. Obtienes los líderes que te mereces o, en el caso del fútbol, ​​los líderes junto a los cuales tu líder más quiere estar. De cualquier manera, el juego global nunca ha parecido tan controlado y amordazado y al mismo tiempo tan fuera de control.

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