‘La gente vive en furgonetas’: Porthmadog examina la controvertida cuestión de las segundas residencias | Gales

Incluso en un ventoso día de noviembre, es fácil ver por qué tantas personas a lo largo de los años han comprado segundas residencias en la ciudad portuaria de Porthmadog, en el norte de Gales.

Enclavado entre el hermoso estuario de Glaslyn y las imponentes montañas de Eryri, Snowdonia, hay un paisaje impresionante a cada paso, así como un bullicioso centro de la ciudad con excelentes cafés, pubs y tiendas independientes.

«Es hermoso», dijo Craig ab Iago, miembro del gabinete del Consejo de Vivienda de Gwynedd. “Pero aquí hay una urgencia, una ola masiva de problemas. Está fuera de control.

Esa emergencia es la cantidad de personas sin hogar, que ha aumentado un 47 % en Gwynedd en los últimos dos años. Está escondido. No ves gente durmiendo en las calles”, dijo ab Iago. “Pero la gente duerme en sofás, en hoteles, en casas de huéspedes, en camionetas. Es inmoral que algunas personas tengan una segunda casa aquí y otras no.

El Gabinete del Ayuntamiento de Gwynedd, controlado por Plaid Cymru, votó esta semana a favor de que las primas de impuestos municipales aumenten al 150 % el próximo año y los 3 millones de libras esterlinas recaudados se utilizarán para hacer frente a la falta de vivienda. El consejo en pleno, controlado por Plaid Cymru, tomará una decisión final la próxima semana.

Elaine Thomas fuera de la tienda de juguetes Porthmadog.Elaine Thomas, que trabaja en Porthmadog Toy Shop, dice que los visitantes hacen que la ciudad sea viable. Pero por otro lado, su hijo de 25 años todavía vive en casa. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

La firma argumenta que hasta la fecha, las discusiones sobre el espinoso tema de las primas de impuestos municipales en Gales para segundas residencias, actualmente establecidas en 100% en Gwynedd, se han centrado en gran medida en el impacto que tienen en el mercado de ventas de viviendas. Las recompensas han llevado los precios más allá de los medios de muchos residentes, obligando a la población local a salir, desalojando a las comunidades y afectando la viabilidad del idioma galés.

Pero la firma dice que ha quedado claro que esto está teniendo un grave impacto en el sector del alquiler, lo que ha provocado que la cantidad de personas sin hogar se dispare.

Ab Iago dijo que ahora es el momento de actuar. “No tiene sentido que nos quejemos mientras vemos a nuestros jóvenes irse y ver morir a nuestras comunidades, nuestro idioma y nuestra cultura. Se trata de tomar el control. »

Siente simpatía por algunos propietarios de segundas viviendas, aquellos que han estado en la zona durante años y tienen lazos con la comunidad, aunque definitivamente tiene un problema con otros que se apoderan de las casas y las alquilan en sitios como Airbnb para obtener buenas ganancias. . «Ellos son con los que lucho».

Él cuenta historias de personas sin hogar, como la madre que conoce, que duerme en la sala de estar de su madre con tres hijos mientras su esposo se acuesta con sus padres. “Tienes que decirles que esperan una espera de dos años. Es desgarrador.

Bethan (seudónimo) ha pasado meses viviendo en casas de huéspedes y en un hotel económico en las afueras de Porthmadog con su bebé. Regresó a Gwynedd, embarazada, para cuidar a su padre.

Travelodge de Porthmadog.«Está oculto», dice el concejal Craig ab Iago sobre la crisis. Algunas personas sin hogar viven en Porthmadog Travelodge. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

«Fui a vivir con él, pero las cosas no funcionaron», dijo Bethan, que tiene veintitantos años. «Así que necesitaba encontrar un lugar». El consejo no tenía nada permanente, por lo que se vio obligada a realizar búsquedas temporales. “Estuve en el hotel durante tres o cuatro meses. No es ideal con un bebé. Todo lo que tenía era una tetera en la habitación. Tener que salir y encontrar tres comidas al día fue un desafío.

Ahora está en una «casa de detención» tierra adentro, a millas de distancia de cualquier familia. Le lleva dos horas a pie y en autobús llegar hasta su padre. “Estoy agradecido de tener un techo sobre mi cabeza. No voy a quejarme. Pero no tiene idea de cuándo podría mudarse a un alojamiento permanente. “Estoy en un grupo prioritario y vivía en un hotel con un bebé. Estoy pensando en la gente que está detrás de mí en la lista. ¿Cuándo van a encontrar alojamiento? Y me pregunto quién diablos está delante de mí. C ‘loco».

Llama la atención lo estoicas que son las personas que viven en alojamientos temporales. Un hombre que ha vivido en Porthmadog Travelodge durante un mes dijo que estaba feliz de estar seco. «Tengo una cama, una tetera, está bien».

Una joven trabajadora de una tienda de Porthmadog dijo que estaba navegando en el sofá con amigos y que había perdido la esperanza de vivir en el área de forma permanente. «No va a suceder. Me entristece, pero hay que ser práctico. Ella piensa que terminará al otro lado de la frontera en Manchester o Liverpool».

Heddyr Gregory, portavoz de Shelter Cymru, dijo que la crisis se estaba agudizando. “Hay 89.000 hogares en lista de espera para residencias sociales en Gales. Incluso hay listas de espera para alojamiento temporal. Más de 8.000 personas se encuentran en alojamientos temporales, incluidos 2.500 niños.

Archie Bland y Nimo Omer lo guían a través de las mejores historias y lo que significan, gratis todas las mañanas de lunes a viernes.

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Gregory dijo que los propietarios estaban vendiendo viviendas alquiladas en lugares como Porthmadog «en masa». Algunos temen un desplome de la vivienda o se ven afectados por el aumento de las tasas de interés; otros están saliendo antes de que entren en vigor nuevas regulaciones que otorgan más derechos a los inquilinos galeses. Venden a inversionistas de Airbnb y personas fuera de Gwynedd que se dan cuenta de que pueden trabajar desde casa en cualquier lugar y, desde la pandemia, están más inclinados a hacerlo.

Neil McLean, agente inmobiliario ‘Cuando una [rental] aparece una propiedad, tendremos 20 candidatos para ella”, dice Neil McLean, un agente de bienes raíces. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

La ventana de los agentes inmobiliarios de Bob Parry en Porthmadog confirma el problema en la sección alquilada. Todas las casas alquiladas tienen «dejado acordado» pegado a través de ellos. «No tenemos nada disponible en este momento», dijo Neil McLean, negociador senior de ventas. «Cuando surja una propiedad, tendremos 20 solicitantes».

Pero no cree que el aumento de la prima del impuesto municipal funcione. «Si tienes el dinero para comprar una segunda casa, tienes el dinero para pagar el impuesto municipal», dijo.

Muchas empresas en Porthmadog temen que si los propietarios de segundas viviendas se mudan y el turismo se ve afectado, la ciudad sufrirá.

Elaine Thomas, que trabaja en la tienda de juguetes, dijo que los visitantes hacen que la ciudad sea viable. Pero por otro lado, su hijo de 25 años seguía viviendo en casa. «No lo veo moverse. Hay una escasez real de viviendas y es necesario abordarla.

Un portavoz del gobierno de Gales dijo que otorgar a las autoridades locales el poder de aumentar las primas de impuestos municipales era parte de un «paquete integrado de soluciones». El portavoz agregó: “Creemos que todos tienen derecho a una vivienda digna y asequible para comprar o alquilar en su propia comunidad para que puedan vivir y trabajar localmente. Nos comprometemos a tomar medidas inmediatas y drásticas utilizando los sistemas de planificación, propiedad e impuestos para lograrlo.

Paul Featherstone, piscicultor jubiladoPaul Featherstone, un piscicultor jubilado, tiene una segunda casa, un apartamento de una habitación en el muelle, y ha estado visitando la ciudad desde 1969. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

Algunos propietarios de segundas viviendas se van de Porthmadog. Una docena de casas en South Snowdon Wharf, donde muchos pisos y casas son segundas residencias, están a la venta.

Paul Featherstone, de 66 años, un piscicultor jubilado que tiene una segunda casa, un apartamento de una habitación en el muelle, dijo que le dolía que personas como él fueran atacadas. Ya está pagando el 100 % de la prima, lo que significa que su factura es de 3000 libras esterlinas al año, el doble de lo que paga un residente permanente. «Puedo vivir con eso», dijo. «Veo esto como mi contribución adicional».

Pero más aumentos (las primas de impuestos municipales para segundas residencias podrían aumentar al 300% según las nuevas reglas introducidas por el gobierno de Gales) irritan. “Vengo aquí desde 1969. Me encanta y siempre me sentí parte de la comunidad. Estos lugares fueron construidos como segundas residencias, por lo que no tomé un lugar de una persona local. Esta charla de nuevos ascensos me hace sentir como un extraño. Eso me pone triste. No es justo.»

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