Para los fanáticos de Gales, la Copa del Mundo de Qatar es a la vez oscura y brillante | Gales

Frunciendo el ceño en el entretiempo. Viejos amigos levantaron las cejas y exhalaron. El vestíbulo del estadio Ahmad Bin Ali era el tipo de lugar donde te encuentras con amigos de la escuela que no habías visto en años, pero todos se saltaban las bromas y iban directo a lo esencial: “¿Por qué Kieffer no jugó? ¿No echamos de menos a Joe Allen en el mediocampo? Ah, ¿dejaste la DVLA para iniciar tu propio negocio y acabas de tener gemelos? Bonito, lindo.»

Gales perdía 1-0 y había sido pésimo, un desempeño inusualmente pobre después de un día extraño. Tal vez así es como se ven siempre las Copas del Mundo. No tenía nada para continuar.

Mientras caminábamos por Doha, mexicanos, argentinos y ecuatorianos reconocieron nuestras réplicas de camisetas y gritaron “¡Gales! ¡Ráfagas de viento! ¡Gales!» Los brasileños nos vitorearon en el metro y nos pidieron una foto con nosotros. Sorprendentemente, sabían sobre John Charles y el partido que jugaron nuestros dos países en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1958. Si a estos fanáticos les pagaran la FIFA compinches, al menos habían hecho la lectura de fondo.

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Catar: más allá del fútbol

Espectáculo

Es una Copa del Mundo como ninguna otra. Durante los últimos 12 años, The Guardian ha informado sobre los problemas relacionados con Qatar 2022, desde la corrupción y los abusos de los derechos humanos hasta el trato de los trabajadores migrantes y las leyes discriminatorias. Lo mejor de nuestro periodismo se recopila en nuestra página de inicio dedicada Qatar: Más allá del fútbol para aquellos que desean profundizar en los problemas más allá del campo.

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Mientras caminábamos por el mercado de Souq Waqif, había adolescentes locales que vestían camisetas de Chelsea y Real Madrid, prueba si lo necesitabas de que incluso los pequeños estados ricos en gas y petróleo de Medio Oriente no son inmunes al alcance global del fútbol. La gran cantidad de personas que mencionaron a Gareth Bale llevó a casa el nivel de su fama. Está en la taquilla de una manera que hace que Anthony Hopkins, Catherine Zeta-Jones o Richard Burton se encojan en comparación. No está mal para el hijo de un conserje de la escuela de Cardiff.

Los fanáticos de Gales fueron filmados por lugareños cantando Calon Lân y escuché a mi amigo Trystan conversar con una mujer ecuatoriana en el idioma internacional del fútbol, ​​asombrado mientras hablaba con ella sobre los isquiotibiales de Allen con un acento de Llangefni tan fuerte que podría derribar la tierra. eje. Mientras caminábamos hacia el suelo a través de un centro comercial del tamaño de Gloucester, los fanáticos de todo Estados Unidos nos desearon lo mejor y esperaron que tuviéramos un buen torneo.

Tal vez estoy demasiado educado en las formas del fútbol de clubes británico, pero se sintió como un vistazo a un universo paralelo: una falta obvia, casi inquietante, de señales de masturbación mientras caminábamos hacia el suelo pasando otro Sunglass Hut y Louis Vuitton.

Eventualmente, tomar fotografías con entusiasmo de cada bandera galesa que vi se volvió insoportable, mientras pasábamos por restaurantes y hoteles que emergían del desierto pero que estaban decorados como una escuela primaria en Llanelli el día del Día de San David. Después de una peregrinación con sombreros de cubo galeses gigantes a una de las zonas de fanáticos, tomé una foto del letrero que describía a Gales para los curiosos y los no iniciados: «Gales es una nación que alberga actos de bondad, asuntos globales, brazos abiertos e ideas brillantes». …” (si quieres saber más sobre nuestra afición, nuestra cultura y nuestro épico país, escanea este código QR).

Lorsque le demi-centre d’Arsenal et du Pays de Galles, Mel Charles, est rentré chez lui après notre dernière Coupe du monde, le contrôleur des billets à la gare de Swansea a repéré sa valise et lui a demandé s’il était parti de vacaciones. “Acabábamos de jugar los cuartos de final de la Copa del Mundo”, dijo Charles con incredulidad. Quizá no había leído los periódicos. Mucho ha cambiado desde 1958.

Junto con otras 1.600 personas, asistí a una fiesta en un hotel, bebiendo Budweiser en el piso 55 a precios suficientes para ponerte de rodillas. Joe Ledley fue asaltado, el agregado cultural del fútbol galés Dafydd Iwan interpretó a Yma o Hyd en escenas delirantes. Me encontré con un viejo amigo de la escuela de Gareth «GO» Jones, el maestro de escuela que me llevó a mí y a cientos como yo a mi primer galés internacional cuando era niño, un acto que tuvo una influencia en mi personalidad tan profunda como aprender a leer.

Gareth Bale entrena frente a un dragón rojo giganteLos fanáticos de Gales continúan soñando con un lugar en los octavos de final. Fotografía: Lee Smith/Reuters

GO se dedicó de forma totalmente desinteresada al fútbol base y juvenil en el oeste de Gales, una vida de deberes ingratos que surgieron de un amor por el juego totalmente puro e incontaminado. “Dishmyga, Elis. Cymru y Nghwpan y Byd. Bydde Gareth wrth ei fodd. (“Imagina, Elis. Gales en una Copa del Mundo. Gareth hubiera estado encantado”).

Hablé con los miembros de Rainbow Wall que habían traído sombreros de arcoíris para colocar en los asientos vacíos, para representar a sus amigos LGBTQ+ que no creían que pudieran estar allí. Qatar podría ser brillante. Nunca estaba lejos de la oscuridad.

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Estoy seguro de que si nos hubiéramos clasificado más a menudo, nuestro primer partido en una Copa del Mundo habría estado menos cargado de emociones, con un partido de apertura de la fase de grupos tan rutinario como cepillarse los dientes o divertirse. Pido disculpas al cajero de Boots por no tener una tarjeta Advantage. Si toma nuestra forma desde el comienzo de la Copa del Mundo en 1930 como guía, sucederá cuando tenga 106 años. No es de extrañar que me tomara una selfie con el guardia de seguridad ruandés que era hincha del Arsenal y amaba a Aaron Ramsey. Quería absorberlo todo. Todos lo hemos hecho.

En el suelo crepitaba el himno, pero el equipo estaba plano. Nerviosos y pillados desprevenidos, tuvimos la suerte de entrar 1-0 al descanso. Entró Kieffer Moore, el equipo mejoró enseguida y empezaron a jugar con la cremallera que exigía la ocasión. Bale ganó el penalti, Bale cobró el penalti, los nuestros se hicieron crackers. Llegó, vio, igualó.

Neco Williams, de tiempo completo, lloró a su abuelo, quien murió el día anterior. Me recordó a Ramsey, sollozando en el césped del Cardiff City Stadium después de nuestra clasificación mientras sus pensamientos se dirigían a Gary Speed, el subidón de adrenalina gerencial que tanto necesitaba el fútbol galés en 2010, y para quien la clasificación en una Copa del Mundo siempre fue lo último. ambición.

Me dijeron que a los fanáticos de Gales les confiscaron sus sombreros de cubo de arcoíris en el camino al campo y me preguntaba cuántas promesas más se romperían antes de que terminara el torneo. Bienvenidos a la Copa del Mundo.

Elis James donó sus honorarios por esta columna a Amnistía Internacional, que está haciendo campaña para que Qatar y la FIFA establezcan un fondo de compensación para trabajadores migrantes.

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