El mejor camino hacia la paz no es hablar con Putin, sino ayudar a Ucrania a ganar esta guerra | Timoteo Garton Ceniza

Ahora que marcamos el final del noveno mes de la guerra más grande y brutal en Europa desde 1945, lo peor que podemos hacer por la paz en nuestro continente es impulsar las negociaciones de paz con Vladimir Putin. Lo mejor que podemos hacer por la paz es aumentar nuestro apoyo militar, económico y humanitario a Ucrania, hasta que un día pueda negociar desde una posición de fuerza.

Donald Trump insinuó recientemente que podría ser el candidato ideal para practicar el arte del trato con Putin. Silvio Berlusconi también se ha ofrecido a mediar. Qué equipo de ensueño serían juntos: el equipo de ensueño de Moscú. A Putin nada le gustaría más que tener un alto el fuego en Ucrania mientras estos dos se sientan alrededor de su larga mesa protegida por Covid en el Kremlin. Mientras tanto, las maltrechas y desmoralizadas fuerzas armadas del dictador ruso podrían atrincherarse para defender la aún vasta franja de Ucrania que ocupan, reagruparse, descansar, rearmarse, traer refuerzos recién alistados y luego comenzar la guerra, enviando un agradecimiento: su vodka. envío a Berlusconi y Trump.

Si Rusia retuviera el territorio ucraniano que ocupa actualmente, más de tres veces el tamaño de Bélgica, Putin aún podría reclamarlo como una victoria histórica, devolviendo al menos parte de Novorossiya (Nueva Rusia) a Catherine the Super. También sería una demostración mundial de que la agresión armada paga. Cuidado, Taiwán. Pero los ucranianos nunca aceptarían eso de todos modos. Las encuestas de opinión muestran que están dispuestos a pagar un precio muy alto, incluidas más bajas militares y civiles, para recuperar su territorio. Por lo tanto, esta sería una receta no para la paz sino para una guerra aún más larga.

Llegará el momento de las negociaciones. Una guerra con Rusia, un país que tiene uno de los mayores arsenales de armas de destrucción masiva del mundo, y un líder malvado y potencialmente lo suficientemente desesperado como para usarlas, no puede terminar en una rendición incondicional, como la de Alemania en mayo de 1945. (Esta situación arroja una inquietante luz retrospectiva sobre la cuestión de qué habría sucedido si la Alemania nazi, en lugar de los Estados Unidos, hubiera sido la primera en desarrollar con éxito la bomba atómica). El gobierno ucraniano ya está comenzando a pensar, junto con sus amigos occidentales, sobre qué medidas de seguridad y otros arreglos debería buscar. Ucrania tiene el derecho legal y moral absoluto de recuperar cada centímetro cuadrado de su territorio soberano, incluida Crimea. Cualquier compromiso que finalmente pueda hacer, por ejemplo, algunos arreglos especiales para Crimea, solo puede ser una decisión soberana de Ucrania.

Vladímir Poutine.El presidente ruso Vladimir Putin no quiere nada más que un alto el fuego en Ucrania. Fotografía: Mikhail Metzel/SPUTNIK/AFP/Getty Images

Obviamente, una paz en este sentido sería inaceptable para Putin, especialmente porque ha anunciado que cuatro regiones de Ucrania ahora son parte de Rusia. Por lo tanto, o se debe obligar al dictador ruso a aceptarlo, o el acuerdo de paz tendrá que hacerse con una Rusia que ya no esté controlada por Putin. Nadie sabe cuándo o cómo llegará el cambio a Moscú, y el momento del cambio también puede ser un momento de mayor peligro. Sin embargo, es la mejor oportunidad que tenemos de lograr finalmente una paz duradera después de una larga guerra.

Para lograrlo, Occidente debe reforzar su apoyo a Ucrania, para permitirle seguir ganando militarmente y sobrevivir a un duro invierno. Perdida en el campo de batalla, Rusia ha recurrido a ataques cobardes y criminales contra la infraestructura que sustenta la vida civil. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mitad de la infraestructura energética del país ha sido dañada o destruida, 10 millones de ucranianos se encuentran actualmente sin electricidad y más de 700 instalaciones médicas se han visto afectadas. (Esta semana, según los informes, un bebé recién nacido murió cuando un misil ruso impactó en un hospital de maternidad en la región de Zaporizhzhia). Casi 8 millones de ucranianos están desplazados fuera del país, posiblemente alrededor de 5 millones dentro del país, y la OMS espera otros 2-3. millones a abandonar sus hogares «en busca de calor y seguridad». Europa no ha visto nada igual desde 1945.

La necesidad militar más inmediata es la defensa aérea, en particular para contrarrestar nuevos ataques a la infraestructura civil. Varios sistemas de lanzamiento de cohetes, como el Himars de fabricación estadounidense, han sido clave para el éxito militar de Ucrania y se necesitan más para agotar la artillería convencional todavía masiva de Rusia. Si Ucrania quiere recuperar su propio territorio, y a medida que se reduce el área bajo control ruso, la batalla se volverá más concentrada, debe tener tanques modernos como el Leopard 2 de fabricación alemana. Más allá de eso, también necesita generadores, ingenieros que la ayuden a reparar sus plantas de energía, suministros médicos y una gran cantidad de ayuda financiera solo para evitar que su economía se derrumbe.

En los primeros meses de la guerra, la mayor parte del apoyo militar provino de un puñado de naciones occidentales, principalmente de Estados Unidos, pero también del Reino Unido, Polonia, Estonia y algunas otras. Ha habido muy poco de lo que podamos estar orgullosos en el historial de los gobiernos del Reino Unido en los últimos años, pero este es uno. Que, incluso en medio de una tormenta económica en casa, el nuevo primer ministro británico, Rishi Sunak, haya considerado esencial visitar Kyiv refleja un amplio consenso nacional entre partidos. Como el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, tuiteó a Sunak: “Nuestras dos naciones saben lo que significa defender la libertad.

Sin embargo, otras naciones europeas, con diferentes experiencias en tiempos de guerra y actitudes públicas más retorcidas, también se están volviendo cada vez más independientes. Los expertos del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores han propuesto un «Plan Leopardo», según el cual todos los países europeos que utilicen el tanque Leopard 2 se unirían para equipar una brigada blindada ucraniana. Deberían considerarse consorcios europeos similares para la defensa aérea, pero también para necesidades civiles como la infraestructura energética.

¿Putin no intensificaría su respuesta? Ya lo ha hecho. Y puede ir más allá, quizás incluso más allá del umbral nuclear táctico. Pero ningún curso de acción en tiempo de guerra está exento de riesgos. A largo plazo, los riesgos que fluirían para el mundo entero a partir de una victoria de la agresión armada desnuda serían mucho mayores. La respuesta correcta es no apresurarse a negociar por miedo, como aconsejan los manifestantes en países como Alemania e Italia. Esto implica hacer planes de contingencia detallados para todas las eventualidades posibles, como el aterrizaje de misiles en suelo polaco la semana pasada.

No habrá paz duradera en Europa mientras Putin permanezca en el Kremlin. No podemos acusarlo, pero podemos ayudar a crear las condiciones bajo las cuales los propios rusos eventualmente abandonarán el curso autodestructivo en el que él puso a su país. En última instancia, Rusia también se beneficiará de una derrota rusa en Ucrania. ¿O estos manifestantes piensan que Alemania estaría mejor hoy si los aliados occidentales hubieran buscado la paz con un Hitler con armas nucleares?

Parece contrario a la intuición, perverso, incluso inmoral, afirmar que la guerra es el camino hacia la paz. Pero ahora que hemos permitido que nuestro continente caiga en un gran conflicto armado, el mejor camino hacia una paz duradera es permitir que el derecho gane la guerra.

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