flauta de pan, pinot noir y productividad: el poder oculto de la música | Música

Siempre estoy feliz de hablar sobre mis gustos musicales, pero ¿qué pasa con los gustos musicales? Una nueva exposición en el Museo de Ciencia e Industria de Manchester pide a los visitantes que asocien ciertos tipos de música con sus gustos. ¿Te suena dulce, agrio, amargo, salado?

Podrías pensar que es ridículo, y mientras escucho cada uno de los sonidos (estridente, tintineante, exuberante, lúgubre), inicialmente vacilo en hacer mis selecciones, temiendo el ridículo frente al curador Steven Leech. Pero entonces sucede algo mágico: la música estridente de repente evoca limones amargos y los sonidos exuberantes evocan fresas.

La exhibición de música y comida de Leech es una forma divertida de interpretar la investigación seria de Charles Spence, director del Laboratorio de Investigación Intermodal de la Universidad de Oxford. Este es el modelo para gran parte de esta nueva exhibición, Turn It Up, que toma investigaciones en curso sobre los efectos de la música de universidades de todo el mundo e intenta hacerla accesible a una audiencia general.

¿Afecta la música cómo compramos?¿Afecta la música cómo compramos?

“La exhibición trata sobre cómo la música afecta nuestro cuerpo y mente, y nos inspira a innovar, crear y compartir”, dice Leech. «Hicimos pruebas de audición y descubrimos que la mayoría de las personas, a menos que tocaran un instrumento o supieran leer música, se sentían ‘poco musicales’, sin darse cuenta de la omnipresencia de la música en sus vidas y su centralidad en nuestra cultura». Su objetivo es mostrar que, de hecho, casi todo el mundo es musical y tiene una respuesta emocional a lo que escucha.

La exposición consta de dos partes. El primero analiza el impulso humano innato de crear música y hacia dónde nos ha llevado nuestro ingenio e innovación tecnológica. Esta sección está basada en artefactos y muestra una extraña y maravillosa colección de instrumentos musicales, dispositivos de escucha, desde viejos gramófonos hasta el iPhone, y nuevas tecnologías que permiten a los músicos con discapacidades hacer música. También rastrea experimentos en curso con inteligencia artificial.

En la música occidental, existen asociaciones entre los tonos mayores y la felicidad, y los tonos menores y la tristeza. pero no es universal

«La mitad del regreso a casa es más reflexiva, pensando en el efecto que la música tiene en nosotros como individuos», dice la co-curadora Emily Scott-Dearing. Estamos programados para responder a los tropos musicales, aunque no está claro si esto es el resultado de un condicionamiento cultural o algo innato. Una exhibición demuestra que una canción de cuna tiene ciertas cualidades musicales que se sienten universalmente. Por el contrario, nuestros cerebros están programados para reaccionar negativamente a la disonancia. Pero Scott-Dearing insiste en que el condicionamiento cultural también juega un papel. «En la música occidental, existen asociaciones entre los tonos mayores y la felicidad, y los tonos menores y la tristeza», explica, «pero no es universal en todos los sistemas musicales».

La música para ayudar a curar el insomnio no tiene por qué ser soporífera.La música no tiene que ser soporífera para ayudar a curar el insomnio.

La capacidad de la música para relajarnos está bien documentada: Classic FM ha desarrollado todo su argumento de marketing en torno a ella, y Turn It Up analiza cómo se usa con fines médicos, incluido el tratamiento de personas con demencia. “Manchester Camerata tiene un proyecto llamado Music in Mind, que realiza sesiones grupales de musicoterapia en hogares de ancianos”, dice Scott-Dearing, “y un estudio encontró una reducción significativa en el uso de medicamentos”. La música reemplazó a la medicación para reducir la agitación y la angustia del paciente.

Se está trabajando para crear una aplicación que proporcione este tratamiento de inmersión musical de forma remota. Leech dice que el objetivo es producir «listas de reproducción de recetas» individualizadas que usen sensores para rastrear el estado de ánimo de un paciente a lo largo del día y reproducir canciones para aliviar el dolor cuando sea necesario.

La música tiene otros efectos medibles en nosotros. Un estudio ha demostrado que los supermercados que ponen música genérica francesa o alemana en sus góndolas de vinos (piense en acordeones y bandas de oompah) afectan la cantidad de vino que venden de esos países. Los consumidores no necesitan saber lo que están escuchando; absorben subliminalmente el mensaje musical y compran en consecuencia.

La reproducción de música genérica francesa o alemana en el pasillo de vinos de un supermercado afecta la cantidad de vino vendido de estos países.

Otra investigación sugiere que tocar música clásica en ambientes comerciales alienta a los consumidores a gastar más dinero. “Tenemos asociaciones de valor que ponemos en la música”, dice Scott-Dearing, “y la música clásica se considera de alto nivel”. El profesor Adrian North ha demostrado que tocar música clásica en lugar de muzak o pop en un café puede aumentar las ventas en un 20 %. Otro estudio mostró que la música clásica alienta a los compradores a comprar artículos de lujo, mientras que la música country genera compras más utilitarias.

La música rápida, por otro lado, te permite comprar más rápido. Esto también explica por qué a veces se tocan melodías de bandas de música en la estación de Waterloo en Londres, para evitar que los viajeros se demoren en la explanada. Las estaciones de metro también reproducen música relajante para mejorar el bienestar de los viajeros y fomentar un comportamiento tranquilo en situaciones que pueden volverse estresantes.

¿Escuchar música mientras trabajamos ayuda o dificulta la productividad?¿Escuchar música mientras trabajamos ayuda o dificulta la productividad?

¿Escuchar música puede combatir el insomnio? Mi fe en cómo funcionan las listas de reproducción para dormir se vio algo socavada cuando supe en Turn It Up que una de las canciones más utilizadas por los insomnes es la pista de baile Dynamite de la banda de chicos de Corea del Sur BTS. Pero la música para conciliar el sueño no tiene por qué ser soporífera, explica Leech; la familiaridad puede ser más importante. «Ya sea [music] te hace sentir más cómodo y te lleva a un lugar diferente, te puede preparar más para dormir”, dice.

La exhibición está inspirada en el trabajo de la investigadora del sueño Kira Vibe Jespersen, aunque sus hallazgos no ofrecen una solución rápida para los insomnes. Mostró que reproducir música no mejora objetivamente sus patrones de sueño, pero puede engañarlo para que piense que durmió mejor, en comparación con, por ejemplo, usar audiolibros.

La memoria es otro tema clave del espectáculo. A veces, la música desencadena recuerdos personales que se vuelven más importantes que el sonido en sí. Desert Island Discs demuestra esto semana tras semana al reproducir las pistas que se han convertido en hitos en la vida de una persona. Y que le demos tanta importancia a la música que suena en los funerales de los seres queridos no es casualidad: puede resumir una actitud ante la vida.

Turn It Up intenta responder muchas preguntas. Algunas son vastas y casi filosóficas. ¿Cómo procesa el cerebro la música? ¿Por qué activa la memoria? ¿Por qué nos hace bailar? Otros son más prácticos.

¿Qué música, por ejemplo, es mejor para un centro de llamadas mientras las personas que llaman están en espera? Melodías agradables y sin palabras que parecen no tener principio ni fin: a los que llaman no les gusta que les recuerden el paso del tiempo mientras esperan. Un experimento mostró que era más probable que permanecieran en línea si la música era una versión de Yesterday tocada con flautas de pan, en lugar de la versión con Paul McCartney cantándola. Su interpretación altamente elogiada hizo que las personas que llamaban estuvieran demasiado atentas; La zombificación es la clave aquí.

Entonces, ¿escuchar música mientras trabajamos ayuda o dificulta la productividad? La respuesta depende de lo que esté haciendo: ayuda con tareas mecánicas pero distrae si está realizando tareas cognitivas complejas.

¿Y cuál es la música más segura para escuchar mientras se conduce? Sorprendentemente heavy metal. Es broma, las baladas son las mejores.

Turn It Up: The Power of Music está en el Science and Industry Museum, Manchester, hasta el 21 de mayo

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