‘Es una cuestión de ética’: Nigeria insta al Museo Británico a seguir a Estados Unidos y repatriar bronces | Nigeria

El ministro de cultura de Nigeria instó al Museo Británico a seguir el ejemplo de la Institución Smithsonian, que devolvió la propiedad de 29 bronces benineses a Nigeria el martes en un evento de celebración en Washington.

Lai Mohammed acogió con satisfacción la decisión del Museo Nacional Estadounidense de Arte Africano, que sigue a un reciente acuerdo de restitución con Alemania que preveía la devolución de dos bronces benineses. El año pasado, el ministerio de Mohammed solicitó formalmente la devolución de artefactos benineses del Museo Británico de Londres.

«Deberían aprender de lo que sucedió hoy y lo que sucedió en Alemania», dijo Mohammed a The Guardian, recordando cómo los parlamentarios británicos le dijeron que el museo estaba obligado por ley a no enajenar los objetos de su colección.

estatuas en estantesBronces de Benín expuestos en Berlín antes de su repatriación. Fotografía: Jens Schlueter/AFP/Getty Images

“Utilizaron la ley como escudo. No se trata de la ley; es una cuestión de ética.

“Les dije la última vez que estuve en Londres: no es si, es cuándo. Eventualmente tendrán que devolverlos porque la campaña cada día es más fuerte y cuando vean lo que están haciendo otros museos, se verán obligados a devolverlos.

Los bronces fueron robados en 1897, cuando las fuerzas británicas saquearon el Reino de Benin, en lo que ahora es Nigeria. El palacio real fue quemado y saqueado y el oba (gobernante) exiliado. Los británicos confiscaron todos los tesoros reales, entregaron algunos a oficiales individuales y llevaron la mayoría a una subasta en Londres. Alrededor de 3000 objetos finalmente llegaron a museos y colecciones privadas de todo el mundo.

Los 29 bronces de Benin ingresaron al Smithsonian por compra, transferencia, donación y legado. El martes, la institución transfirió la propiedad a la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria.

Se realizó una ceremonia en colaboración con la Galería Nacional de Arte de los Estados Unidos, que devolvió el bronce beninés de su colección, en presencia del príncipe Aghatise Erediauwa en representación de la oba. Los discursos estuvieron marcados por bailes tradicionales, tambores y canciones de la Asociación DC Edo. Se invitó a los invitados a echar un último vistazo a las obras intrincadas y ricamente texturizadas en un espacio de galería.

Mohammed dijo: “No son solo los objetos de belleza los que tienen estética. Son artefactos que hablan de quienes somos y hablan de nuestra historia, nuestra religión, nuestros valores y nuestra ética.

Una escultura de bronce llamada Cabeza de Rey u Oba, probablemente del siglo XVIII.Una escultura de bronce llamada Cabeza de rey u Oba, probablemente del 1700. Fotografía: Erik Gould/AP

“Enviarlos a casa, especialmente para aquellos que no entienden o están divorciados de nuestro trasfondo cultural, servirá para muchos propósitos. Primero, enseñará y educará; segundo, revivirá algunas partes de nuestras costumbres y tradiciones que han sido olvidadas hace mucho tiempo.

La devolución de los bronces es la primera acción de este tipo bajo una nueva política del Smithsonian que permite a los museos devolver colecciones a la comunidad original en función de consideraciones éticas, como la forma y las circunstancias en que se adquirieron los objetos.

Ngaire Blankenberg, directora del Museo Nacional de Arte Africano, fundado en 1964 y cuyas fuentes incluyen una donación de 525 artículos de Walt Disney Company en 2005, dijo que se sintió incómoda al ver los bronces cuando llegó el año pasado y los retiró.

Ya se había convocado un grupo de trabajo de devoluciones éticas del Smithsonian.

«No es que esté fuera de sintonía con la institución», dijo Blankenberg. «Durante mis entrevistas, me preguntaron cuál era mi posición sobre la repatriación y les dije: ‘Devuélvelo’. «»

Blankenberg se puso en contacto con funcionarios nigerianos, quienes dieron la bienvenida a la posibilidad de que regresaran los bronces. Blankenberg viajó al país de África occidental y pasó por el proceso burocrático. Algunos de los bronces eventualmente se exhibirán en la ciudad de Benin. Otros permanecerán en Washington en calidad de préstamo a largo plazo.

el hombre habla detrás del podio junto a otro hombreEl príncipe Aghatise Erediauwa del Reino de Benin, Nigeria, habla durante la ceremonia de repatriación de bronces de Benin en el Museo Nacional de Arte Africano en Washington el martes. Fotografía: Shannon Finney/Getty Images

La repatriación es parte de un movimiento mundial de instituciones culturales para devolver objetos a menudo robados durante las guerras coloniales. En agosto, el Museo y Jardines Horniman de Londres anunció la transferencia de 72 bronces benineses al gobierno de Nigeria.

Blankenberg ahora está mirando otros «objetos de preocupación» en la colección de su museo y colaborando con las partes afectadas.

El hombre de 51 años, que tiene doble nacionalidad canadiense y sudafricana, dijo: “No somos guardianes del mundo. Los museos occidentales no son los guardianes de todas las cosas del mundo.

«No creo en la lógica universal del museo y en estos días hay préstamos, hay exposiciones itinerantes, hay un montón de formas diferentes que están completamente aceptadas en el mundo de los museos a través de las cuales otras personas de otras culturas pueden ver trabajo de todo el mundo.

Agregó: “El debate es tan ridículo porque hay tantas premisas falsas. La gente dice: ‘Oh, no, si devuelves todo, no quedará nada en este museo’. Quiero decir, honestamente, tenemos más de 12.000 colecciones y si todo nuestro museo se basa en objetos robados, entonces, francamente, no deberíamos existir.

«Estoy bien para devolverlo todo, pero la cosa es que realmente no es [that] y no hará ninguna diferencia para la persona promedio.

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