Liz Truss y Kwasi Kwarteng hicieron una declaración de guerra de clases | jonathan freeland

Ella hace que Margaret Thatcher parezca una moderada y que Ronald Reagan parezca positivamente mojado. Liz Truss se ha embarcado en un proyecto ideológico tan extremo que el presupuesto de facto anunciado hoy por su Canciller equivale a una declaración de guerra de clases. Era un Robin Hood al revés: tomando de los que menos tienen, prodigando regalos a los que más tienen. Es moralmente indefendible, económicamente irresponsable y políticamente tan arriesgado que sugiere un deseo de muerte.

La trusonomía se basa en un simple artículo de fe: que al recompensar a los que ya son ricos, la vida mejorará para todos los demás. La economía de goteo, como se la llamó en la década de 1980, y no funcionó entonces. Ahora está de regreso en una forma más cruda y extravagante que ni siquiera sus apóstoles más ardientes se atrevieron a contemplar.

La generosidad hacia los bienaventurados fue impresionante. La decisión totémica de Kwasi Kwarteng fue la eliminación del tope de las bonificaciones de los banqueros, como si el problema número uno al que se enfrenta hoy Gran Bretaña fuera que los banqueros no son lo suficientemente ricos. Serán magnums de cristal por toda la ciudad, por supuesto, pero el cuartel general laborista también debería levantar la copa: acaban de recibir una línea de ataque que no puede fallar. Los predecesores conservadores de Truss y Kwarteng no tenían ninguna objeción en principio a permitir que los banqueros recibieran bonos de número de teléfono, pero esperaron porque sabían que la óptica era terriblemente horrible. El nuevo dúo no tiene esta moderación.

Y así dieron los mayores recortes de impuestos en medio siglo, superando el presupuesto histórico de Nigel Lawson de 1988, y su generosidad apunta directamente a la parte superior. Kwarteng decidió que eran aquellos en la categoría impositiva más alta los que necesitaban ayuda, por lo que abolió la tasa máxima por completo. Esto dará un promedio de £10,000 a los 600,000 que ganan más en el país: literalmente el 1%.

La canciller ha cancelado una subida prevista del impuesto de sociedades: otra buena noticia para el consejo de administración. Incluso el aumento suprimido del Seguro Nacional beneficiará más a los que más ganan. (En cuanto a la atención social, que necesita desesperadamente el dinero que iba a pagar el aumento de NI, quién sabe de dónde vendrá ese dinero, si es que llega). Club, que ofrece servicios de inversión a personas «ricos». Ellos lo amaron.

No olvidemos lo que sigue siendo la mayor medida presupuestaria de la administración Truss, a pesar de que se anunció hace casi dos semanas: los 150.000 millones de libras esterlinas que se gastarán en congelar las facturas de energía. Por supuesto, beneficiará a todos, pero adivinen quién va a pagar por ello. Podría haber sido un impuesto inesperado sobre las ganancias gigantescas, no ganadas y excesivas de los gigantes de los combustibles fósiles, que han visto caer miles de millones sobre ellos gracias al aumento de los precios del petróleo y el gas causado por la sórdida guerra de Vladimir Putin contra Ucrania. Era la cantidad de dinero que podría y debería haber ayudado a reducir las facturas de energía.

Pero Truss y Kwarteng prefirieron proteger a las empresas de energía y pedir prestado en su lugar. Esto acumulará una deuda que tendrán que pagar los contribuyentes de hoy y de mañana. Los miembros de la nueva administración tenían una opción. Podrían haber gravado a BP y Shell, pero optaron por poner la carga sobre las familias comunes. Así que no más retórica de ellos, ni de ningún conservador, sobre estar “del lado de los contribuyentes”. Este gobierno ha engañado a los contribuyentes ya sus hijos.

Sin embargo, la guerra de clases no se trata solo de cuidar de los suyos. También se trata de herir al enemigo. Así, la Canciller se aseguró de anunciar que los desempleados verán reducidas sus prestaciones si no pueden acreditar que buscan más trabajo. Y aunque los sindicatos tienen solo una fracción de su fuerza anterior, Kwarteng ha prometido legislación para reducir aún más la capacidad de los trabajadores para actuar juntos. No importa cuán poco dinero o poder hayan conservado los necesitados, el Sheriff de Nottingham lo persigue.

Kwasi Kwarteng ofrece recortes radicales en el último mini-presupuesto: videoclipsKwasi Kwarteng ofrece recortes radicales en el último mini-presupuesto: videoclips

El caso moral contra Trussonomics es convincente, pero parte de la oposición más abierta a los anuncios de hoy no se produjo por razones de compasión o justicia, sino por razones económicas despiadadas. Los analistas lucharon por no ser groseros al considerar un conjunto de medidas cuyas premisas han sido completamente desacreditadas por la experiencia histórica. La idea de que la reducción de impuestos para los ricos impulsa el crecimiento hasta tal punto que “los recortes de impuestos se pagan solos” es una teoría para la que hay poca evidencia. Es probable que la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria hubiera señalado este punto si no hubiera sido silenciada por Truss, aparentemente ansioso por evitar el escrutinio independiente de sus planes.

Incluso los fervientes defensores del thatcherismo y la reaganómica se resisten a la comparación con sus héroes. Truss puede haber olvidado que los primeros recortes del impuesto sobre la renta de Thatcher se compensaron con una casi duplicación del IVA: la primera mujer primer ministro era una conservadora fiscal que quería que las sumas del país sumaran. En cuanto a sus recortes de impuestos de 1988, solo ocurrieron cuando la inflación era baja y la economía estaba creciendo. Reagan recortó los impuestos y aumentó masivamente el déficit estadounidense, pero también actuó en un momento en que la inflación estaba bajo control.

Por el contrario, el paquete de estímulo de Kwarteng, diseñado para impulsar la economía de nuevo al crecimiento, viene junto con una inflación vertiginosa: echa gasolina al fuego. Esto hará que el Banco de Inglaterra suba las tasas de interés, haciendo la vida peligrosamente difícil para quienes tienen hipotecas. Es posible que algunos no puedan hacer frente a pagos mensuales considerablemente elevados, un peligro del que aparentemente el gobierno no es consciente. Mientras tanto, los préstamos del gobierno se están volviendo más caros (su costo aumentó incluso mientras hablaba Kwarteng) y el valor de la libra esterlina se está desplomando. Cuando Isabel II fue coronada, una libra valía 2,81 dólares; en el mes de su muerte, compra menos de $1.10. Ese es el veredicto de los mercados sobre el valor actual de Gran Bretaña.

Cuando se trata de política, tal vez la gente esté tan contenta con las £ 330 adicionales que obtendrán al cancelar el aumento del Seguro Nacional que olvidarán el hecho de que los Tories están posponiendo al menos 30 veces esta suma a los más ricos 1 % Es posible que simplemente estén agradecidos de que su factura de energía tenga un tope. Tal vez así es como funcionan estas cosas. Alternativamente, el gobierno de Truss acaba de escribir el guión de la próxima campaña electoral de los laboristas. Ofreció un objetivo vivo tras otro. ¿Cómo pueden los parlamentarios conservadores mirar a los ojos a los votantes del ‘muro rojo’ y defender las bonificaciones ilimitadas de los banqueros, los obsequios para los ricos y las ganancias excesivas para los gigantes de la energía, mientras la gente lucha contra la caída de los salarios, el aumento de los precios y los imposibles pagos de hipotecas?

Truss y Kwarteng necesitan un milagro de crecimiento, una inyección de adrenalina en la economía que cambie las cosas en menos de dos años. Milagro podría ser la palabra correcta, porque no es una política basada en la razón: es un acto de fe cuasirreligioso, que habría sofocado incluso a sus santos patronos. También viola la noción más básica de equidad. Qué espectáculo para la vista: un gobierno que pasó 10 días de luto nacional alardeando piadosamente de los valores británicos que ahora los pisotean por todas partes.

  • Jonathan Freedland es columnista de The Guardian. Para escuchar su podcast de Politics Weekly America, busque «Politics Weekly America» ​​​​en Apple, Spotify, Acast o donde sea que obtenga sus podcasts.

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