La vida secreta de Gerald: el parlamentario de Nueva Zelanda que dedicó su vida a dar forma a un vasto mundo imaginario | Nueva Zelanda

Gerald O’Brien vivió una vida muy pública: fue parlamentario de Nueva Zelanda, activista contra la guerra y presidente del Consejo Mundial de la Paz, pero incluso los más cercanos a él desconocían su proyecto artístico secreto y absorbente, que resultó en un vasto y complejo mundo de fantasía.

Ocultas en el sótano del difunto político estaban las imaginaciones escritas y pintadas a mano de O’Brien, creadas obsesivamente desde la infancia a través de sus años en el parlamento y más allá.

Hasta que la familia de O’Brien comenzó a vaciar su casa de Wellington después de su muerte en 2017, su intrincado trabajo había estado oculto al mundo, incluida su esposa durante 60 años, Fausta.

«Es todo un misterio y nadie sabía nada al respecto», dijo su sobrino Lucien Rizos a The Guardian. «La integridad de una imagen que creó en general, desde una edad temprana, es de alguna manera incomprensible».

Dentro de los muchos cajones y cajas caóticos en el sótano de O’Brien, Rizos desenterró recortes de 700 o más figuras, todas meticulosamente pintadas, completas con atuendos individuales y rasgos faciales.

Cuatro figuras troqueladas pintadas muy detalladas.Algunos de los personajes que habitan el mundo de Gerald O’Brien.

Cada uno recibió nombres o títulos: algunos, como el rey Carlos III de Escotia y Fidel Bistro, fueron influenciados por el mundo real; otros, incluidos Su Alteza Real el Príncipe Júpiter Squashyspeck y Katesmart Bigglesbum, fueron más ingeniosos. A medida que O’Brien creció, su proyecto también aumentó y, aunque su estilo mantuvo una consistencia artística, su interpretación se volvió más sofisticada y las historias más elaboradas.

«La continuación de las bellas ilustraciones va hasta su edad adulta», dice Rizos, «algo escrito en la parte de atrás en 1974 luego sería tachado en 1993… así que todavía se refería a esos números».

Cinco recortes dibujados al estilo de un niño.El trabajo de un O’Brien más joven.

O’Brien también creó mapas de países ficticios como Escotia, Andamia y Gaston; copiosos diarios escritos a mano que informan eventos, con anuncios de batallas, política y monarquías; libros de historia que registran eventos importantes y listas de personal del ejército y líderes administrativos que se someterían a revisiones a medida que evolucionaran las «guerras» y las «elecciones» de un estado.

«Él no dijo nada»

O’Brien nació en Wellington en 1924 y creció en un mundo devastado por la guerra. Como era de esperar, su mundo de fantasía se centró en gran medida en las batallas y los ejércitos, pero más tarde se convirtió en un ferviente pacifista y crítico abierto de la guerra de Vietnam. Ocupó muchos cargos en su larga vida: había sido operador de radar de la Fuerza Aérea, hombre de negocios, concejal, político y, finalmente, presidente del Consejo Mundial de la Paz.

Un grupo de islas dibujadas como un mapaUn mapa de las islas ficticias.

Era un hombre de muchas aficiones y talentos, apunta Rizos, y desde joven aficionado a la política. Se unió al Partido Laborista cuando tenía poco más de veinte años y en 1969 fue elegido para el parlamento como diputado por el electorado de Island Bay en Wellington, cargo que ocupó hasta 1978.

Rizos pasó una cantidad excesiva de tiempo con O’Brien durante sus últimos años, discutiendo su vida y las decisiones que lo llevaron a su carrera política. En un momento, O’Brien le mencionó a Rizos un personaje de cómic que había conocido de niño llamado Geraldi Rebel of the Hills -una especie de vaquero de Robin Hood- que «lo puso en el camino para querer hacer el bien y entrar en la política». «. ”.

Más tarde, mientras Rizos revisaba las figuras recortadas secretas, se encontró con una que se parecía sospechosamente a su tío, llamada Anthony Geraldi Rebelly.

Una placa de identificación para el Sr. JG O'Brien MPUno de los muchos artefactos de su propia vida que O’Brien coleccionó.

“Hablé con él durante un año… sobre todo tipo de cosas, pero [the imaginary world] nunca llegó y me enoja no saberlo», dijo. «Él no dijo, sabiendo que se estaba muriendo, ‘vas a encontrar eso'».

«Un proyecto muy humano»

O’Brien y Fausta, que ahora viven bajo cuidado de tiempo completo después de sufrir un derrame cerebral masivo tras la muerte de su esposo, fueron como padres para Rizos. O’Brien fue «un gigante y muy culto», responsable de introducir a Rizos en la música, el arte y los libros. Rizos, quien se retiró el año pasado como violinista de la Orquesta Sinfónica de Nueva Zelanda después de 46 años, también es fotógrafo documental. Entonces, cuando se encontró con los abundantes documentos, pinturas y folletos en la casa de O’Brien, se sintió obligado a conservarlos.

Cuando el país se cerró, comenzó la ardua tarea de escanear cada hoja de papel que pudo encontrar. Dos años y medio después tenía una colección de 65 folletos compilados en un catálogo titulado «Todo».

El catálogo se divide en tres categorías: el mundo imaginado por O’Brien, su vida política, incluidos los detalles de los escándalos políticos que sacudieron su carrera y, finalmente, su vida pública más general, incluidas cartas, tarjetas de presentación y fotografías, y se exhibirá por primera vez en octubre en la Adam Art Gallery de la Universidad Victoria de Wellington.

Grandes estanterías llenas de libros en la casa de Gerald O'Brien.Una imagen de una biblioteca en la casa de Gerald O’Brien, tomada después de su muerte, que forma parte de la exposición curada por su sobrino Lucien Rizos. Foto: Lucien Rizos/Fourni

“Lo veo como un proyecto muy humano”, dice Rizos sobre la colección de su tío. «Es la humanidad y todos sus defectos también».

Rizos se muestra reacio a teorizar por qué O’Brien creó su Mundo Oculto imaginario, pero cree que era ambivalente acerca de que permanecería oculto después de su muerte. Sabiendo que se estaba muriendo de la enfermedad de Parkinson, O’Brien le pidió a Rizos que le comprara una trituradora de papel «para deshacerse de todo lo que no quería que nadie leyera». Si hubiera querido destruir su mundo de fantasía, lo habría pedido, concluye Rizos.

El catálogo podría verse como una continuación del sueño incumplido de O’Brien de escribir una autobiografía, preservando al mismo tiempo una parte interesante de la historia de Nueva Zelanda, dice Rizos.

En última instancia, sin embargo, es el trabajo de amor solitario de un sobrino afligido. «Volvería a esa casa una y otra vez, reviviendo recuerdos de que estuvo vacía durante dos años y creo que el dolor sostuvo el esfuerzo», dice.

“Pero no podría haber sucedido sin el regalo, el tesoro que me dejó, para descubrir quién era. Casi se siente como un mensaje de la tumba.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *