¿La Haka? Investigación y rugby chocan por el baile de guerra de los All Blacks | Copa Bledisloe

¿Deberíamos quitar el Haka del rugby? Hagamos una pregunta diferente, menos incendiaria. Si Haka de Nueva Zelanda y sus equivalentes como Cibi de Fiji y Tonga Sipi Tau ofrecen una ventaja injusta a los equipos que lo ejecutan antes del saque inicial, ¿debería haber un límite sobre cuándo y dónde estos equipos pueden hacerlo?

La investigación de este año en la Escuela de Movimiento Humano de la Universidad de Queensland encontró que los jugadores que realizaron estos bailes de guerra alcanzaron niveles elevados de frecuencia cardíaca momentos antes de que comenzara el partido. Estas sentadillas y estocadas son el equivalente a un calentamiento mientras el oponente permanece inmóvil, a menudo en el frío. De acuerdo, estamos hablando de ganancias marginales, pero a nivel de élite podría ser la diferencia entre anotar un ensayo en los primeros cinco minutos o no.

«Para ser honesto, incluso si les diera una ventaja competitiva, y no sé si la tiene o no, odiaría que se vaya», dice Victor Matfield, el excandado de Springbok que enfrentó una isla del Pacífico. . danza de guerra ante 34 de sus 127 pruebas. «Me encantó, especialmente cuando jugamos contra los All Blacks. Si les dio un impulso, fue bueno porque me dio un impulso. Un impulso mental. Sabía que iba a pelear y eso me ayudaría». Miraría al otro lado del campo y observaría a mi contraparte y aceptaría el desafío. Eso es algo maravilloso de nuestro deporte.

Una advertencia rápida: estoy de acuerdo con Matfield. Me encanta el Haka.

Me di cuenta de esto por primera vez antes de la final de la Copa del Mundo de 1995, cuando el Springbok Kobus Wiese se encontró cara a cara con Jonah Lomu. «Los orígenes del Haka provienen del reino divino», dijo el asesor cultural maorí del rugby de Nueva Zelanda, Luke Crawford, en el podcast de los All Blacks. Lo creo. Esta reunión de gigantes envió un escalofrío divino a través de mi sangre y todavía lo siento cada vez que veo al Haka en vivo. El hormigueo del grito del líder, el profundo estruendo de un equipo al unísono, los estruendosos golpes de rodilla y los musculosos antebrazos estirados como lanzas y escudos. Te deja sin aliento.

“Creo que cualquier aficionado recordará la primera vez que lo vio con sus propios ojos”, añade Matfield. “Es realmente especial. La gente está deseando que llegue. Sí, son los All Blacks y eso significa que estás a punto de ver a uno de los mejores equipos del mundo. Pero el Haka trae algo más que hace que un partido con los All Blacks sea único.

El fin de semana pasado, los Wallabies respondieron al Haka reuniéndose en una formación de boomerang.El fin de semana pasado, los Wallabies respondieron al Haka reuniéndose en una formación de boomerang. Fotografía: Robert Cianflone/Getty Images

¿Y si fuera la final del Mundial? ¿Qué pasa si tu equipo pierde por un solo punto? ¿Preferirías ver al capitán de tu país levantar la Copa Webb Ellis o comenzar la obra maestra con un baile de guerra de tu rival? Los fanáticos de todas las naciones se aferran a las quejas de décadas sobre un pase hacia adelante que no fue cantado o una patada fuera de lugar. Si un partido de rugby es solo una serie de momentos emocionantes, ¿qué sucede antes de que el árbitro toque el silbato inicial también es importante? Si no me crees, pregunta a los fans de los All Blacks sobre la figura mitológica de Suzie the Waitress.

«No se trata de la oposición, se trata de nosotros», dice Sean Fitzpatrick, el excapitán de Nueva Zelanda que formó parte del primer equipo All Blacks en realizar el Haka en casa en la Copa del mundo inaugural en 1987. «Nunca fui alguien que necesitaba motivación para jugar por esa camiseta. No creo que sea una falta de respeto si lo enfrentas o lo que sea que hagas. Se trata de nosotros, de nuestras familias, de nuestro Whakapapa. De quién vino antes que nosotros. Desafiamos, pero es más Es posible que la gente no se dé cuenta de lo profundo que es esto.

La semana pasada, Australia dio un paso al frente con un desafío culturalmente significativo. Mientras los All Blacks realizaban el haka, el equipo de James Slipper se reunió en una formación de boomerang. El Capitán Wallaby dijo que sus jugadores honran a la comunidad indígena de Australia, pero no todos estaban a bordo.

«Rieko Ioane tenía mucho que decirles a nuestros muchachos después del último intento, diciéndole a Folau Fainga’a que no respetaba la haka», dijo el entrenador australiano nacido en Nueva Zelanda, Dave Rennie. «No podemos darnos el lujo de tener un haka, así que nuestra respuesta es [to get] forma de boomerang y avanza. Lanzaron un reto y lo aceptamos.

“¿Se espera que nos sentemos allí y nos desafíen y no hagamos nada? ¿Sólo tómalo? No detendremos esto.

Cualquier discusión sobre la reforma debe considerar el significado cultural y la sensibilidad que rodea este ritual previo al juego. Como dijo Crawford: «Sería tan difícil ahora desvincular el haka del rugby, está en todas partes». Esto no nos impide hacer preguntas que desafíen el statu quo.

Quizás una solución sería restringir a los All Blacks y otros a realizar el Haka exclusivamente en casa. Si de hecho disfrutan de una ligera ventaja como resultado, ¿por qué se les debería permitir hacerlo en Twickenham, Ellis Park o Suncorp? ¿Es justo que los All Blacks, como es correcto, se rían los últimos antes del saque inicial del medio elevado? ¿Quizás podrían en su lugar realizar el Haka antes de los himnos nacionales sobre la marcha?

Matfield hace las preguntas con desdén. «Tendrás que ir por ahí y preguntar a los fanáticos del rugby sudafricanos qué piensan del Haka y si quieren verlo funcionar», dice. “Supongo que no lo harían. ¿Y por qué lo harían? Realmente es una de las mejores cosas de nuestro juego. ¿Por qué alguien querría quitárselo?

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