Cómo han cambiado los medios de comunicación sobre crímenes reales desde la serie | En serie

El lunes por la tarde, Adnan Syed salió libre después de que un juez de Maryland anuló su condena de 2000 por el asesinato de Hae Min Lee, su exnovia, cuando ambos eran adolescentes en 1999. Syed dijo que salió del juzgado de Baltimore entre aplausos, en parte porque muchos la gente trabajó durante años, a veces décadas, para liberar a un hombre que siempre ha mantenido su inocencia. Y en parte porque Syed es una celebridad como tema de la primera temporada de Serial, el exitoso podcast documental que esencialmente inició el auge del género a mediados de la década de 2010.

A primera vista, es fácil relacionar la producción de Syed con la influencia de Serial como un podcast sobre crímenes reales. La primera temporada del programa, lanzada en 2014, atrajo la atención general sobre el caso. Se descargó más de 68 millones de veces en menos de un año, se convirtió en el primer podcast en ganar un premio Peabody y generó innumerables imitadores. La serie se ha convertido en parte del éter cultural de la década de 2010: un pararrayos para las discusiones sobre la ética de la investigación de crímenes reales como entretenimiento, forraje para la investigación participativa en línea y una piedra de toque estética para una determinada era de los medios. El análisis de los detalles esotéricos y la narración tranquilizadora de la presentadora Sarah Koenig (autoridad periodística interrumpida por confesiones personales, lidiando con el caso en tiempo real) se ha convertido en un verdadero podcast criminal de rigor. (La comedia de Hulu Only Murders in the Building es esencialmente una parodia larga del podcast estilo serie). La policía de Nueva York trató de sacar provecho del auge de los podcasts sobre crímenes reales con su propia producción interna, Break in the Case.

Aún así, sería incorrecto atribuir el lanzamiento de Syed al gigante de los podcasts que sobrevivió a la disminución de la atención sobre su caso. La presión pública de Serial y otras investigaciones sobre la ilicitud de la condena de Syed (el podcast Undisclosed o el documental de HBO de 2019 The Case Against Adnan Syed) no lo liberaron. En cambio, años de trabajo de los abogados finalmente dieron sus frutos con una nueva ley, una nueva mirada de la oficina del fiscal y una revisión oficial. La Ley de Restauración Juvenil de Maryland de 2021, que permite que las personas que han estado encarceladas durante más de 20 años por delitos cometidos cuando eran menores de edad, les conmuten sus sentencias, puso el caso de Syed nuevamente en su lugar. Los fiscales lo examinaron más de lo necesario y perdieron la fe en la condena. La moción del estado para anular la condena de Syed no es una teoría alternativa sobre quién mató a Hae Min Lee, sino un reconocimiento de fallas sistémicas: evidencia crucial retenida por la defensa, dependencia del testimonio de testigos oculares poco confiables, evidencia endeble (en este caso, las grabaciones de la torre de telefonía celular) tratado como hecho comprobable.

Sarah Koenig en el juzgado del circuito de la ciudad de Baltimore el 19 de septiembre.Sarah Koenig en el juzgado del circuito de la ciudad de Baltimore el 19 de septiembre. Fotografía: Jonathan Ernst/Reuters

Es imposible separar el caso de Syed más ampliamente del entretenimiento en serie o del crimen real; no es una causa y efecto lineal. Pero la admisión de los fiscales de que la condena de Syed estuvo plagada de errores refleja cómo ha cambiado la vanguardia del crimen real desde el auge que marcaron el comienzo de Serial y docuseries como The Jinx de 2015 y Making a Murderer de Netflix. En los años transcurridos desde el despegue de Serial, muchas producciones, incluidas las encarnaciones posteriores del programa insignia, cambiaron el enfoque de casos individuales maduros para la disección de Reddit a exámenes de fallas en el diseño del sistema de justicia penal estadounidense.

The Innocence Files de Netflix, producido en conjunto con Innocence Project (cuya clínica de Baltimore trabajó en nombre de Syed), detalla en seis capítulos devastadores cómo la condena injusta es una característica, no un error, de los tribunales estadounidenses; casi todos los episodios corresponden a un error en el caso de Syed. El número 13 de Ava DuVernay, realizado para Netflix en 2016, desafió el complejo industrial carcelario de Estados Unidos y el encarcelamiento masivo de personas de color, especialmente estadounidenses negros. La serie Immigration Nation de Netflix de 2020 se ha incluido en el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas durante dos años, capturando la impactante banalidad de la crueldad rutinaria del gobierno. Otra serie de Netflix de 2020, How to Fix a Drug Scandal, examinó cómo dos químicos comprometidos del estado de Massachusetts, figuras invisibles pero cruciales en el sistema de justicia penal, anularon decenas de miles de condenas por drogas que han cambiado vidas. 16 Shots de Showtime, Cyntoia Brown: Murder to Mercy, Time: la historia de Kalief Browder, Dirty Money, todos usan ejemplos de crímenes reales como evidencia de un sistema roto y priorizan la defensa sobre el suspenso entretenido.

La serie también se ha adaptado desde que su temporada de debut, que encabezó las listas de éxitos, llamó la atención sobre la ética de usar el crimen real como entretenimiento narrativo, sin importar cuán bien intencionado sea, y para la transmisión de podcasts de las comunidades inmigrantes. (Syed es de ascendencia paquistaní, Lee era de ascendencia coreana). No lo controlen”, dijo sobre las disecciones en línea del caso de Syed. «Fue una tontería pensar que podíamos controlarlo, pero ciertamente lo intentamos».

La burbujeante popularidad que Serial trajo al caso de Syed tampoco cayó bien entre los involucrados. «Serial disparó la historia de Adnan, hasta cierto punto deliberadamente, y nunca se disculpó ni hizo las paces. ¿Debería estar agradecida? tuiteó Rabia Chaudry, amiga de la infancia de Syed y abogada de mucho tiempo que primero llevó su caso a Koenig, en septiembre. «Pero estoy agradecida de las miles de personas que respondieron al incendio para ayudar a reconstruir esta casa». (En 2015, Chaudry y dos coanfitriones lanzaron Undisclosed, un podcast sobre condenas injustas, comenzando con Syed).

La segunda temporada de Serial pasó de una cuestión de culpa/inocencia a «por qué» más extraños en la deserción del soldado estadounidense convertido en cautivo talibán Bowe Bergdahl. Y su tercera temporada ha pasado íntegramente de una sola historia; en cambio, los productores estuvieron integrados durante un año en un solo juzgado en Cleveland, Ohio, y se centraron en «historias extraordinarias de casos ordinarios» que «destacan la inquietante maquinaria del sistema de justicia penal». «Si está buscando un misterio de asesinato, no lo es», dijo Koenig antes de su lanzamiento en 2018. La empresa matriz del programa, Serial Productions, adquirida por The New York Times en 2020, ha lanzado una serie sobre padres blancos y escuelas públicas, un caso de fraude electoral en Carolina del Norte e islamofobia institucionalizada en el Reino Unido.

Adnan Syed el 19 de septiembre.Adnan Syed el 19 de septiembre. Fotografía: Jim Lo Scalzo/EPA

Il y aura toujours des documentaires sur des crimes réels, des séries télévisées et des podcasts schlocky – des divertissements faisant appel à l’intérêt humain de base pour le spectacle, les traumatismes par procuration ou la quête futile de cartographier la psychologie d’un tueur en serie. Ver: los podcasts Crime Junkie, Morbid o My Favourite Murder, que utilizan el sufrimiento como base para la obsesión de las palomitas de maíz; la serie de Netflix Conversations With a Killer (la última, estrenada en octubre, se centra en Jeffrey Dahmer); La aburrida obsesión de Ted Bundy con los servicios de transmisión.

Pero el verdadero contenido del crimen ha madurado, en parte, de la disección obsesiva de historias individuales a críticas del sistema en su conjunto. Esto incluye la relación pública en constante evolución con el caso de Syed. «El caso de Adnan contiene casi todos los problemas crónicos que nuestro sistema puede detectar», dijo Koenig en un nuevo episodio de 16 minutos de Serial publicado el martes, actualizando a los oyentes sobre la salida de Syed. «Es difícil celebrar un triunfo de la justicia porque hemos construido un sistema que tarda más de 20 años en autocorregirse».

El contenido de Syed continúa: HBO anunció el miércoles que está en marcha la producción de un nuevo episodio de The Case Against Adnan Syed para 2023, con «acceso exclusivo» a Syed, y el mundo real del crimen solo se expandirá. Pero ahora es imposible involucrarse con el género sin comprender la influencia de Serial y la multitud de preguntas que plantea su práctica. Las mejores producciones de crímenes reales trabajaron para corregir el rumbo, poniendo el peso de la atención pública en las fallas sistémicas en lugar del dolor privado.

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