El fracking no funcionará en el Reino Unido, dice el fundador de la empresa de fracking Cuadrilla | Terrible

El fracking en el Reino Unido será imposible a una escala significativa y no ayudará a abordar la crisis de los precios de la energía, advirtió el fundador de la primera empresa de fracking del Reino Unido.

Chris Cornelius, el geólogo que fundó Cuadrilla Resources, que perforó los primeros pozos de fracking modernos del Reino Unido en Lancashire, le dijo a The Guardian que pensaba que el apoyo del gobierno era solo una «política de gestos».

«No creo que haya posibilidad de fracking en el Reino Unido a corto plazo».

Dijo que cuando Cuadrilla operó aquí, descubrió que la geología del Reino Unido no era adecuada para operaciones de fracking a gran escala. «Ningún inversor cuerdo» se arriesgaría a embarcarse en grandes proyectos aquí, dijo. «Es una geología muy difícil, en comparación con América del Norte [where fracking is a major industry].”

A diferencia de los depósitos de esquisto gaseoso en los EE. UU., el recurso de esquisto del Reino Unido está «gravemente fallado y compartimentado», lo que hace que sea mucho más difícil de explotar a cualquier escala.

Liz Truss, la primera ministra, ha dejado en claro que apoya el fracking y levantará la moratoria vigente desde 2019, aunque queda por ver dónde y cómo se permitirán los sitios. Ella dijo que esperaba ver gas de los sitios fracturados dentro de seis meses.

Pero Cornelius dijo que «eso no sucedería». La decisión de Truss de dar luz verde al fracking «no tendrá impacto» en el suministro de energía del Reino Unido, dijo a The Guardian en una entrevista. «Hace algunos buenos fragmentos de sonido, pero no puedo ver que suceda nada», dijo.

A largo plazo, dijo que era posible que hubiera algunas operaciones localizadas, pero serían pequeñas y no podrían hacer una contribución significativa a las necesidades energéticas del Reino Unido. «Nunca serán a gran escala, porque los costos de inversión son un gran problema», dijo.

Escribiendo en The Guardian de hoy, Cornelius y su excolega, Mark Linder, quien manejó los asuntos públicos de Cuadrilla en sus primeros días, dijeron que el Reino Unido estaba sobrerregulado, habiendo «identificado el sector de la energía para las regulaciones que impiden las operaciones que son estándar en la agricultura ”. y otras industrias”. Pero Cornelius dijo que era poco probable que eso cambiara y que a los frackers no se les daría una «licencia social» para operar.

Cuadrilla, fundada en 2007, fue la primera empresa en utilizar tecnología moderna de fracturación hidráulica y perforación horizontal en el Reino Unido en roca de esquisto densa, primero en un sitio en Lancashire en 2011 y continuando hasta 2018. Las rocas de esquisto, que contienen pequeñas bolsas de metano, son chorreado con una mezcla de arena, agua y productos químicos para crear grietas a través de las cuales el gas puede escapar y ser desviado a la superficie.

Francis Egan con cascoEl gerente general de Cuadrilla, Francis Egan. La compañía ha gastado ‘cientos de millones de libras’ en sus esfuerzos por iniciar una operación de fracturación hidráulica. Fotografía: Christopher Thomond/The Guardian

Sin embargo, Cuadrilla pronto se encontró con problemas, incluida su incapacidad para informar los daños a un pozo de exploración, y a medida que crecía la conciencia pública sobre el fracking, comenzaron las protestas en los sitios y sitios potenciales. En 2018, un terremoto de magnitud 1,5 en su sitio cerca de Blackpool hizo que se detuviera la fracturación hidráulica. En febrero de este año, la compañía dijo que sus pozos, los únicos dos pozos perforados horizontalmente y fracturados hidráulicamente en el Reino Unido, serían «tapados y abandonados», de acuerdo con las instrucciones del regulador.

Cornelius renunció a Cuadrilla en 2014, luego de que el exjefe de la petrolera BP, Lord Browne, asumiera como presidente. Browne se fue en 2015. La compañía se negó a comentar sobre las opiniones de Cornelius.

Cuadrilla ha gastado «cientos de millones de libras», según su director general, Francis Egan, en sus esfuerzos por iniciar una operación de fracturación hidráulica. Sin embargo, la empresa nunca produjo gas para la venta.

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Egan acogió con satisfacción el anuncio de este mes de levantar la moratoria, pero la compañía aún tiene que decir si abrirá algún pozo.

Cornelius, un geólogo académico, sigue siendo un firme defensor del fracking -«se ha utilizado de manera segura en todo el mundo, en todo Estados Unidos, sin problemas»- y el gas de esquisto, pero dijo que la geología del Reino Unido y la naturaleza densamente poblada del El campo del Reino Unido ha hecho imposible establecer un negocio de fracking comercialmente viable aquí.

Para Truss, promover el fracking fue «principalmente una decisión política: se debe ver que están haciendo algo», dijo Cornelius. “No tiene sentido desde el punto de vista económico. No creo que la gente sensata invierta dinero en ello.

Y agregó: «Es una situación triste. Es una decepción. Hace 10 años hubo una oportunidad de ver esto. [fracking] razonablemente, pero esa oportunidad ya pasó. Valió la pena investigarlo entonces, pero ahora no es práctico.

Escribiendo en el Guardian de hoy, Cornelius y Linder piden inversión en tecnologías clave que creen que tienen más probabilidades de generar energía que la fracturación hidráulica, incluida la energía geotérmica y mareomotriz.

Cornelius, que en 2014 también intentó iniciar el fracking bajo el Mar de Irlanda con un proyecto conocido como Nebula, que nunca llegó a estar operativo, participa en un consorcio geotérmico llamado Triassic Power, que está evaluando el potencial de utilizar agua caliente que se encuentra bajo tierra en determinadas zonas geológicas. formaciones en el Reino Unido como fuente de energía. No tiene ningún interés comercial en la energía de las mareas.

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