«No invadirán, ¿verdad?» » Crecen los temores en una ciudad rusa de que la guerra en Ucrania pueda cruzar la frontera | Rusia

La guerra se ha vuelto imposible de ignorar en Belgorod, en el sur de Rusia, a pocos kilómetros de la frontera con Ucrania. Los soldados rusos que se retiran del contraataque ucraniano ahora deambulan por las calles. Las defensas aéreas explotan sobre nuestras cabezas varias veces al día. La ciudad vuelve a llenarse de refugiados. Y, en la frontera, los soldados rusos y ucranianos se mantienen a la vista.

Tres soldados rusos de Osetia deambulan por calles desconocidas frente a la gran Catedral de la Transfiguración a última hora de la tarde. Parecen inestables sobre sus pies, posiblemente borrachos o cansados. Y están buscando un lugar para comer.

Desde febrero, dicen, luchan en Ucrania como parte de la fuerza de invasión. Estaban estacionados en el pueblo de Velyki Prokhody, justo al norte de Kharkiv, cuando llegó la señal urgente para huir a Rusia la semana pasada.

“¿Qué podemos decir? Una orden es una orden. No teníamos otra opción”, dice uno que usa un sombrero estampado con una Z, un símbolo táctico adoptado como emblema patriótico de apoyo a la guerra en Rusia.

Mientras el frente ruso en Kharkiv se derrumbaba y los ucranianos que elegían el lado ruso huían hacia la frontera, un pensamiento oscuro cruzó por la mente de la gente común aquí: que la guerra podría atravesar Rusia.

Preguntados por su próximo destino, los soldados responden que no saben. Pero es probable, piensan, que serán enviados de regreso al sur “para defender la frontera”.

Veo soldados rusos comprando ropa de camuflaje, y me pregunto por qué no la tienen ya Marina, Mercader de Belgorod

Al día siguiente, unos 400 soldados de la Guardia Nacional refuerzan las posiciones de los guardias fronterizos rusos. Incluso allí, dijo un activista que estaba presente, los soldados estaban introspeccionándose unos a otros. A la vista, las tropas ucranianas del otro lado están en un tenso punto muerto.

«¿Como paso?» dijo un guardia fronterizo a otro, dos personas que estaban allí recuerdan.

En Belgorod, se anuncian señales de guerra y tensión, aunque la mayoría de la gente piensa que no es probable que el conflicto se desborde. Oleg, un restaurador de Ucrania, usa una camisa estampada con la frase «Nacido en Kharkiv» y ha comprado tableros de madera contrachapada en caso de que necesite cubrir las ventanas de su restaurante.

Su socio comercial, Denis, construyó un refugio antiaéreo en su patio trasero y evacuó a su abuela de una ciudad en poder de los rusos en el este de Ucrania, actualmente en la primera línea del conflicto.

Denis dice que espera que las tensiones disminuyan. Pero también toman precauciones. «Nadie espera que venga aquí», dice Oleg. «Pero tenemos que estar preparados».

En el mercado central de Belgorod, los soldados se abastecen para el invierno, lo que indica que la guerra de Rusia podría prolongarse durante meses o más.

“¿Dónde están los pasamontañas? gritamos mientras hurgamos en uno de los muchos puestos que venden sombreros de camuflaje, chaquetas, ropa interior térmica y otros artículos para el clima frío.

«Todos los días vienen decenas de muchachos, ahora hay tantos [since the counteroffensive]dice Marina, que vende artículos de camuflaje en el mercado. “Todo el mundo tiene estas caras hoscas. Ahora está más tenso.

Un símbolo Z a favor de la guerra en la carretera en Belgorod, Rusia.Un símbolo Z a favor de la guerra al borde de la carretera en Belgorod. Fotografía: Víctor Berezkin/Shutterstock

«Los veo comprando estas cosas, y me pregunto por qué no lo han hecho ya». [them]También dijo, y agregó que las tropas están comprando alimentos básicos y utensilios de cocina que, según dijo, serían proporcionados por los militares.

Una anciana en el mercado llora sobre uno de sus hombros. «Por favor, por favor ayúdanos», sollozó emocionada. Los hombres se acercan para palmear a los soldados en la espalda. Por encima de la cabeza, se escucha una explosión. “Defensas aéreas”, susurra un hombre.

«Tu sientes [the war] aquí de una manera que no se siente en otras ciudades”, dice Andrei Borzikh, un abogado especializado en bancarrotas que ha financiado con fondos colectivos visores térmicos para rifles y otros equipos para el ejército ruso. Lleva un casco y un chaleco antibalas en su coche. «Lo escuchas».

Ucrania no ha dado indicios de su intención de cruzar la frontera o hacer algo más que retomar el territorio ocupado por Rusia. Pero la idea misma de la guerra rápida y victoriosa del Kremlin que regresa a través de la frontera con Rusia habla de las realidades de la derrota sufrida por sus fuerzas en los últimos días.

«Se cometieron algunos errores de cálculo en todos los casos, tal vez fueron tácticos, tal vez fueron estratégicos», dice Borzikh. «El hecho de que Rusia pensó que estaba allí para siempre estaba claro».

Al igual que otros refuerzos del ejército ruso, dice que las derrotas recientes deben atribuirse al apoyo occidental a Ucrania. “Rusia ahora está en conflicto con un tercio de la comunidad mundial”, dice.

Se siente como si a nadie le importara hasta que les afecta personalmente. Hasta que alguien trae un ataúd a tu casaIlya Kostyukov, activista de la oposición

En un día de semana reciente, un guardia de seguridad con uniforme azul sostiene un rifle Kalashnikov frente a la escuela secundaria de ladrillos rojos No. 9 en el centro de Narodny Bulvar. Una hora antes, habían surgido informes de que la ciudad estaba realizando evacuaciones planificadas de las escuelas locales y los principales centros comerciales, según informes, en caso de bombardeos o amenazas de bomba.

El gobernador de la región de Belgorod, Vyacheslav Gladkov, volvió a emitir una orden el lunes pidiendo a las autoridades locales que revisen sus refugios antiaéreos. Las escuelas cercanas a la frontera han sido cerradas temporalmente. Los videos en línea muestran a voluntarios talando árboles para construir fortificaciones en áreas boscosas al sur de la ciudad.

La gente aquí ahora entiende que la guerra no va bien. En una serie de entrevistas, los residentes describen sentirse conmocionados al comienzo de la guerra, seguidos de una oleada de sentimiento patriótico acompañado de símbolos a favor de la guerra, como la popular Z pegada en autos y edificios.

Ahora, muchos de ellos se han ido cuando Belgorod se asienta en un largo conflicto que se ha acercado mucho más de lo que jamás imaginaron.

Como en muchas ciudades rusas, prácticamente no hay activismo contra la guerra. Ilya Kostyukov, de 19 años, activista de la oposición y fundador del Comité Contra la Guerra de Belgorod, dice que está dispuesto a alentar a las personas que se oponen al conflicto a hablar, y que tratar de convencer a los partidarios de la guerra para que cambien de opinión es «inútil». .

Preguntado por las consecuencias directas de la guerra para los habitantes de Belgorod, evoca la llegada de refugiados y un reciente apagón provocado por la explosión de una central eléctrica cercana.

Los soldados también estaban cada vez más alborotados en el café de karaoke donde trabaja detrás de la barra. Las peleas estallan regularmente, dice. Un grupo de soldados se negó a pagar su factura y luego disparó un arma contra un portero.

Pero en su mayor parte, dice, la apatía reina en Belgorod. «Para nosotros, es como si a nadie le importara hasta que les afecta personalmente. Hasta que alguien trae un ataúd a tu casa, a nadie le importa».

Algunas familias están separadas por la frontera. Irina, una agente de viajes, vive con su hija en su Belgorod natal. Pero su ex esposo y padre de su hijo vive en Kharkiv.

Los cohetes rusos lanzados desde el área alrededor de Belgorod llegan al amanecer en Kharkiv, Ucrania.Los cohetes rusos lanzados desde el área alrededor de Belgorod llegan al amanecer en Kharkiv, Ucrania. Foto: Vadim Belikov/AP

«Nuestro hijo está dividido entre dos países», dijo con voz tensa. “Absolutamente también. No importa lo que pase.»

Hace dos semanas, dice, su ex esposo le dijo que Ucrania lo había llamado para el servicio militar. Estaba dispuesto a servir porque sentía que era su deber patriótico. Ella está aterrorizada de que lo maten.

«Perdí un poco la cabeza y dije algunas cosas realmente desagradables», dice sobre su última conversación. «Cualquier cosa puede pasar. Quería salvar al padre de mi hijo.

«Es ciudadano de Ucrania y está cumpliendo con su deber con su país, y tratando de cumplir con su deber con su familia».

Por la noche, Yulia Nemchinova, una voluntaria que ayuda a las personas recién llegadas a Belgorod desde Ucrania, se dirige a un pequeño contenedor de transporte en el sector industrial al que llama «el almacén». Dentro hay galletas saladas y dulces, pañales, tampones, té y café, y docenas de otros productos que no se echan a perder con el calor o el frío.

En su teléfono tiene una hoja de cálculo con casi 1200 entradas de familias que han llegado pidiendo artículos de primera necesidad. Ella estima que 6.000 personas están en necesidad. Un solo apartamento albergaba a casi dos docenas de personas, dijo. «Belgorod está rebosante».

Casi el 85% de los recién llegados de Ucrania quieren quedarse cerca de la frontera, dice. Esto había llevado a muchos a negarse a ir a los campos de refugiados del gobierno a lo largo de la frontera, lo que luego los enviaría más adentro de Rusia.

Existe la sensación, incluso entre los partidarios de Putin, de que Rusia está perdiendo el corazón y la cabeza en Ucrania.

En un centro de distribución de ayuda, los ucranianos con puntos de vista abiertamente pro-Kremlin preguntan por qué no fueron advertidos sobre la contraofensiva o recibieron más ayuda del gobierno después de llegar a Rusia.

“Nos sentimos sin hogar y como si nadie nos necesitara”, dice una mujer con opiniones prorrusas que huyó de la ocupada Kupiansk, una ciudad recientemente recuperada por el ejército ucraniano.

Como prometió a todos los que huían de la guerra en Rusia, recibió 10.000 rublos (£143) del gobierno. “Obtuvimos nuestros 10.000 rublos, pero mi casa estaba allí, tiré todo y me quedé sin hogar”, dice.

Un activista con sede en Rusia que viajaba regularmente al territorio ucraniano ocupado para evacuar a la gente dijo que estaba sorprendido por la falta de inversión en infraestructura. Recuerda la sensación de presenciar un ‘apocalipsis’ mientras se encontraba en una encrucijada vacía en Kupyansk.

Llevó 3,5 toneladas de alimentos y medicinas a un orfanato donde se habían alojado niños. En otros lugares, simplemente pasaban por pequeños pueblos para llevar alimentos y medicinas a las personas locales, a menudo ancianas, que se quedaron atrás.

En Vovchansk, dice, no hubo luz ni electricidad durante varios meses. “Creo que ese es uno de los fracasos del ejército ruso: que no trajo suficientes beneficios. Así que la gente acogió con beneplácito la llegada de las tropas ucranianas”, dice.

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