Los bomberos en Inglaterra dicen que las semanas de 100 horas para pagar las facturas son ‘jugar a lo seguro’ | Bomberos

Los bomberos están aceptando segundos empleos y trabajando hasta 100 horas a la semana para llegar a fin de mes, lo que genera temores crecientes de que una fuerza laboral cada vez más agotada esté dando lugar a una «apuesta con la seguridad pública».

Los bomberos de todo el país le dijeron al Observer que el servicio está en un «punto de ruptura» con más personal que nunca obligado a aceptar trabajos como entrenadores personales, pintores y decoradores o en almacenes. Los salarios de los bomberos suelen rondar las 30.000 libras esterlinas, pero pueden llegar a las 23.000 libras esterlinas.

«Lorsque j’ai commencé à travailler il y a quelques années à peine, j’avais de bonnes chances de pouvoir acheter une maison et payer mes factures – mais, avec l’inflation, on me prive de ce travail», a déclaré l ‘un dos. “Quiero hacer este trabajo, quiero ayudar a la gente… pero no puedo pagar una casa, no puedo permitirme criar una familia en este momento. No pido mucho.

«Tu pensarias [as an emergency service worker] te cuidarían, pero simplemente no lo estás», agregó.

Los servicios de bomberos ya se enfrentan a una escasez récord de personal, con un análisis de The Guardian que revela que las cifras en Inglaterra han caído un 20,4 % desde 2010, mientras que la financiación de los gobiernos locales para los servicios de bomberos se ha reducido en un 14 % en los últimos cinco años.

Los bomberos son expulsados ​​por el sindicato de bomberos para lo que sería su primera huelga en casi una década.

El sindicato, que representa a más de 32.000 de los aproximadamente 40.000 bomberos y rescatistas del país, está en desacuerdo con el gobierno por una propuesta salarial del 2%, que según el sindicato dejaría a los bomberos frente a un recorte salarial en términos reales con una inflación del 9,9. % El sindicato dice que, ajustado por la inflación, los bomberos vieron caer sus salarios en un 12% entre 2009 y 2021.

Lloyd Akers, representante de FBU y bombero de Scunthorpe, dijo que solo podía permitirse el lujo de calentar dos habitaciones en su casa el invierno pasado, la de su hijo pequeño y la sala de estar, antes de los últimos picos en las facturas de calefacción. «Si soy honesto, me siento como un fracaso de padre que no puedo mantener a mi hijo», dijo a The Observer. «Realmente no sé cómo vamos a pasar este invierno».

Un bombero de Londres, que pidió permanecer en el anonimato para evitar repercusiones en el trabajo, dijo que a pesar de tener dos trabajos y que su esposa trabaja a tiempo completo, su familia tenía £160 al mes para lo esencial.

“Ha llegado al punto ahora que no tenemos ningún lujo en la vida. No socializamos, no bebo ni fumo. No tengo pasatiempos. No nos compramos ropa, compramos la comida más barata posible. Me corté el pelo yo misma. Literalmente redujimos absolutamente todo”, dijo. “Y eso es antes de este último aumento de la inflación.

«Me he pasado los últimos 12 años tirando del cinturón y ya no tengo cinturón para tirar. Y no puedo tomar un tercer trabajo, tengo que irme a la cama en algún momento», agregó.

«Todavía no he llegado al punto en que necesito usar un banco de alimentos, pero si esto continúa, no puedo garantizar que no lo haga».

Darrell George, representante de FBU y veterano de 25 años en el servicio de bomberos de Londres, dijo que los niveles de pobreza y dificultades económicas entre los bomberos son los más altos que jamás hayan existido.

«Cuando llegué, algunas personas tenían que tomar un segundo trabajo para ciertos lujos; ahora todos tienen que hacerlo para pagar las facturas básicas», dijo, y agregó que había tomado horas extra adicionales y trabajado como pintor y decorador para llegar a fin de mes. .

“Para mí personalmente, eso a veces significa trabajar más de 100 horas a la semana. Entre 80 y 100 horas a la semana es normal, y no vivo un estilo de vida extravagante.

Y agregó: “El gobierno está listo para jugar con la seguridad pública. Ya no somos vistos como una póliza de seguro. Siempre debemos tratar de demostrar nuestro valor, justificar nuestra existencia.

Darrell George, un veterano de 25 años del Departamento de Bomberos de Londres.Darrell George, un veterano de 25 años del Departamento de Bomberos de Londres. Foto: Suki Dhanda/El observador

Un funcionario de Norfolk dijo que la cantidad de reclutas que solicitan el servicio de bomberos se ha reducido en un 80% desde que se unió hace más de 30 años. Muchos compartieron preocupaciones por la seguridad de los bomberos y los ciudadanos si los recortes de fondos, la falta de personal y el exceso de trabajo continúan empeorando, con una advertencia de que «solo es cuestión de tiempo antes de que la gente no muera».

“No se debe obligar a los trabajadores comunes a pagar el precio de la crisis del costo de vida: ellos no la causaron. Sin embargo, esa es la posición en la que nos encontramos”, dijo el secretario general de la FBU, Matt Wrack. “El insulto salarial del 2% para los bomberos no será suficiente para detener el creciente número de bomberos que usan bancos de alimentos y luchan por pagar la hipoteca”.

El Ministerio del Interior no respondió a una solicitud de comentarios.

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