L’Hexagone, Norwich: “Cosas simples hechas muy bien” – reseña del restaurante | Alimento

The Hexagon, 22 Lower Goat Lane, Norwich NR2 1EL (01603 926 886). Entrantes y platos pequeños £7-£12, platos principales £14-£24, postres £7, vinos desde £21

Al comienzo de mis felices aventuras como concertista, poniendo mi bolsa de canciones prestadas y mi entusiasmo ilimitado de cachorro frente a una audiencia muy amable, tuve una epifanía. Cualesquiera que fueran mis ambiciones, no tenía que dominar completamente el piano antes de tocar para la gente. El mundo del jazz puede estar salpicado de poderosos saxofonistas que se presentan a los conciertos gritando «cualquier melodía, cualquier tecla, cualquier tempo». Para mí, son figuras divinas. Pero no tenía que serlo, de hecho nunca podría ser como ellos. En cambio, solo tenía que poder tocar las canciones que estaba interpretando en ese momento. En ese momento, el público no necesitaba saber que no había mucho más que el conjunto de 10 canciones que acababan de escuchar. Siempre sería, y de hecho seguiré siendo, el mejor pianista de jazz de cualquier crítico gastronómico británico.

El menú del almuerzo apenas tiene 50 palabras en francés. Son, sin embargo, grandes palabras francesas.

Hay mucho que decir acerca de ser bueno en ancho de banda estrecho; hacer algunas cosas muy bien, en lugar de intentar demostrar tu agotador virtuosismo de trapecio. Pensé en eso mientras estudiaba el menú de papel marrón en L’Hexagone en Norwich. Es el pequeño restaurante francés que realmente puede. Es el tipo de lugar donde todos podemos hacer más, cuando el dinero escasea y tenemos que tomar nuestros placeres con cuidado.

“Capa gruesa de tapenade dopada con ajo”: tostadas de tomate.“Capa gruesa de tapenade dopada con ajo”: tostadas de tomate. Fotografía: El observador

La decoración del pequeño espacio, en una calle estrecha de adoquines, es lo que acabo de definir para mí como gótico refinado: las paredes están pintadas de negro. Abajo hay un bar con capacidad para al menos seis. Arriba, después de las palabras pintadas con aerosol «libertad, igualdad, fraternidad», hay un comedor con capacidad para otras 20 personas. De acuerdo con el tamaño muy pequeño de todo, este menú de almuerzo tiene apenas 50 palabras en francés. Sin embargo, estas son grandes palabras francesas: un resumen de la cocina campesina del sur de Francia hasta lo esencial. El cocinero es el francés Thomas Aubrit, hijo de cocinera, sobrino de carnicero. Su esposa inglesa, Gemma, a quien conoció en el restaurante donde trabajaba en Francia, dirige la sala.

Ven temprano y te harán muy buen café, bollería y un croque monsieur o madame. Ven a almorzar y es sopa, ensaladas y un montón de cosas alegres relacionadas con la carne de res. Es realmente la suma de todo: para extender la analogía del jazz y la comida hasta que presente una carta de renuncia, es un club nocturno apretado que toca todas las notas correctas, y ciertamente en el orden correcto. La Ensalada Niçoise de £ 12 es un asunto agradablemente denso, picado, con un encantador arreglo de anchoas y tomates, cubierto con medio huevo cocido, su yema en perfectas condiciones de mermelada. Una tartina de tomate es un trozo de masa fermentada crujiente a la parrilla cubierta con una capa gruesa de tapenade de ajo y capas de rodajas de tomate de res, en zigzag apretado con tiras de pesto espeso y picante, la respuesta francesa al pesto solo con un poco de bravuconería gala. Cómete la tostada con las manos y sentirás tu almuerzo en la punta de los dedos durante horas, de forma alegre.

“Un asunto bien vestido”: steak tartar.“Un asunto bien vestido”: steak tartar. Fotografía: Chris Ridley/The Observer

Por supuesto, hay un bistec con papas fritas o una bavette con salsa de chalota. Los cortes más baratos y retorcidos reciben el único tratamiento que reciben: hervidos a fuego lento hasta que se rompen en trozos filiformes, en un estofado de tomate con aceitunas negras, papas nuevas y la gran insistencia de las semillas de hinojo. El plato del día es el steak tartar, un asunto elegante, con una yema de huevo dorada en el centro y una gran pila de papas fritas cortadas a mano, todavía cubiertas con piel aceitosa y arrugada. Es una pila generosa por £24.

Ahora podríamos jugar a «adivina los postres», pero el juego no durará mucho, ¿verdad? Ya sabes que incluirá mousse de chocolate; una versión húmeda de chocolate con leche ligeramente granulado cubierta con virutas de chocolate, que se derrite en la lengua. Sí, hay una crème brûlée de color amarillo mantequilla, la superficie dulce quemada pide a gritos el crujido de la cucharadita. Tome la panna cotta de vainilla con el puré de frutas si lo desea, pero la mía siempre es esa creme brulee, que se come hasta que pasé el borde de la cuchara por todo el recipiente de barro para eliminar todos los trozos crujientes y dulces.

“Un asunto agradablemente denso y picado”: ​​ensalada niçoise.“Un asunto agradablemente denso y picado”: ​​ensalada niçoise. Fotografía: El observador

Por la noche, se ofrece un menú de degustación de 14 platos, cada uno de los cuales evoca el paisaje profundo de la Provenza. No seas tonto. Por supuesto que no lo hay. Sería agotador. Es exactamente la misma propuesta apretada y deliciosa, quizás con la adición de un plato de pescado. Son solo un puñado de cosas sencillas muy bien hechas y con un verdadero encanto seductor. Para acompañarlo, beba algo dulce y familiar de la breve carta de vinos de la que no ha oído hablar en ningún otro lugar que no sea Francia. Casi todo está disponible por copa; casi todo cuesta menos de 40 libras. No vengas a L’Hexagone esperando un drama que cambiará tu vida. Ven aquí esperando que te den de comer. Por cierto, el nombre es un apodo francés para la forma de su país. No lo sabía y ahora lo sé. Cada día es un día de escuela.

Mientras paso el rato en Norwich, tengo que mencionar la cocina XO del chef Jimmy Preston…

Mientras deambulo por Norwich, tengo que mencionar XO Kitchen del chef Jimmy Preston, que a su manera también encaja en un entorno estrecho, en este caso descarado con sabores asiáticos. Sabían que venía, de hecho me permitieron ordenar con anticipación porque de lo contrario habría llegado demasiado tarde para los últimos pedidos. Por lo tanto, esto realmente no puede considerarse una revisión, pero me encantaron tanto los sabores que tienen que mencionarlos. Venga a probar la panceta de cerdo char sui, a la vez chamuscada y torcida bajo una salsa de color óxido que le dejará con la boca abierta, con un montón de pepino en escabeche y una cucharada de mostaza Coleman apropiada para Norwich.

“Rogando por el crack de una cucharadita”: creme brulee.“Rogando por el crack de una cucharadita”: creme brulee. Fotografía: Chris Ridley/The Observer

Calma el ardor de mostaza con ensalada de sandía, en un gran aderezo para sopa relleno de menta, maní y chile fresco. Ordene el ternera massaman, un exuberante curry de coco, con un trozo de hueso picado, el pozo lleno de tuétano caliente. Un elogio particular es para su repollo BBQ hispi, con una vinagreta de frijoles negros y escombros dorados crujientes que Preston llama el condimento XO. Entonces, ¿qué es exactamente Jimmy? «Bueno,» dijo lentamente. “Necesitas un elemento de cerdo para XO, así que es Frazzles aplastado. Y luego necesitas mariscos secos, eso es Scampi Fries. Mira hacia otro lado. «Monster Munch también puede haber estado involucrado». Si está horrorizado por esto, ¿qué hace al leer esta columna? Es pura genialidad. Los demás van a Norwich. Almuerzo en L’Hexagone. Cena en Cocina XO. O lo contrario. Me da igual. De todos modos, trabajo hecho.

Noticias

¿Quieres almorzar en tu supermercado local? Entonces estás de suerte. Boparan Restaurant Group, propietario de una gran cantidad de marcas líderes como Gourmet Burger Kitchen, Slim Chickens y Caffè Carluccio, ha abierto su primer ‘Restaurant Hub’ en una sucursal de Sainsbury’s en Sydenham, al sur de Londres. Es probable que le siga otro en Wolverhampton, como parte de los planes para abrir 30 restaurantes durante el próximo año, cada uno ofreciendo comida de varias marcas, para comer y para llevar.

El grupo de asadores Hawksmoor, que pronto abrirá una sucursal en Liverpool junto con los de Londres, Manchester, Edimburgo y Nueva York, se ha convertido en una de las pocas empresas de restauración del Reino Unido en obtener la certificación B Corp. La certificación, por parte de la red sin fines de lucro B Lab, significa que han sido evaluados para traer beneficios no solo a sus accionistas, sino también a sus empleados, clientes y el medio ambiente. Serán reevaluados cada tres años. Visite www.thehawksmoor.com.

La escasez de personal es endémica en toda la economía, pero parece que el sector hotelero realmente está sufriendo más que la mayoría. Según el análisis de los datos de la Oficina Nacional de Estadísticas realizado por Koozai, una agencia de marketing digital, más de un tercio de las empresas de restauración y alojamiento tienen dificultades para contratar al personal cualificado que necesitan. Los otros sectores más afectados son la construcción y el transporte.

Envíe un correo electrónico a Jay a [email protected] o sígalo en Twitter @jayrayner1

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