crecer con lana de roca, un viejo truco recién aprendido | consejos de jardinería

Tengo la suerte de haber conocido a un gran grupo de frikis de la ciencia de las plantas de todo el mundo a través de plataformas como Instagram. Hace poco, cuando me ofrecieron la oportunidad de hacer un viaje botánico por carretera con mi amigo Rogier van Vugt, gerente de horticultura en el Jardín Botánico de Leiden, a unas 25 millas al sur de Ámsterdam, para visitar pequeños cultivadores de nicho y coleccionistas de plantas raras en toda Europa, me aprovechó la oportunidad. Sin embargo, para mi sorpresa, el hecho más sorprendente que aprendí de los expertos con los que hablamos no se trataba de un cultivo de plantas de alto secreto o una técnica de cultivo muy bien guardada, sino probablemente la más simple de todas las ideas: un nuevo enfoque para un viejo medio de cultivo.

Al entrar en el invernadero privado de Xavier Garreau de Loubresse en el vivero Select Orchids, me encontré con especies que solo había visto en los libros de texto: cardumen tras cardumen de orquídeas raras anidadas entre aroides exóticas. Dispuestas sistemáticamente en ordenadas filas de macetas transparentes, todas estas plantas estaban realzadas por una perfecta alfombra esmeralda de musgo aterciopelado que cubría completamente el medio de cultivo. No fue hasta que las recogí para inspeccionar algunas de las flores más delicadas que vi lo que había debajo de la superficie.

Llenar cada frasco era lo que parecía una pizca suelta de cacahuetes de embalaje. Mientras miraba a mi alrededor, me di cuenta de que todo en la habitación se cultivaba en la misma mezcla, desde enormes especímenes de la jungla hasta diminutos pelargonios amantes del clima mediterráneo, todos luciendo muy felices. Finalmente, Xavier, conocido como un pensador único, me sacó de mi miseria con una sonrisa descarada y me reveló que este medio ha sido algo bastante estándar en la horticultura durante décadas: la lana de roca.

Tres plántulas en cubos de lana de rocaCube art: plántulas de lana de roca. Fotografía: meeboonstudio/Shutterstock

Este material se fabrica derritiendo roca de basalto y girando la masa fundida en una «lana» suave y esponjosa. Su uso es una práctica común en hidroponía, donde se presenta en forma de grandes ladrillos como una especie de esponja inerte a través de la cual pueden fluir el agua y los nutrientes. Se utiliza para el cultivo de cultivos comerciales como los tomates. Lo que es diferente aquí, sin embargo, es el uso de Xavier de pequeños cubos de 1 cm del mismo material, colocados en macetas en lugar de compost para crear una mezcla de esponja que retiene el agua con grandes vacíos de aire que representan hasta un tercio del volumen de la maceta. .

Esta mezcla de aire y agua crea las condiciones paradójicas que muchas especies difíciles de cultivar necesitan para prosperar: acceso constante a un nivel uniforme de humedad, pero al mismo tiempo drenaje perfecto y flujo de aire continuo. Al ser inerte, la lana de roca tampoco alberga muchos patógenos del suelo que puedan pudrir las plantas. Incluso parece fomentar de forma natural un increíble aderezo vivo de musgo, que, según Xavier, ayuda a inhibir el crecimiento de moho y bacterias.

¿Qué pasa con su impacto ambiental? Bueno, el ímpetu para experimentar con ella fue como una alternativa más ecológica a la turba o la fibra de coco porque, a pesar del costo de carbono de crear el material, la lana de roca no se descompone con el tiempo como muchas otras sustancias orgánicas. Esto significa que los especímenes grandes o longevos pueden permanecer en la misma maceta durante décadas sin necesidad de comprar nuevos equipos o el esfuerzo de trasplantar. Todo ello a partir de un material compuesto por minerales naturales.

Lo primero que hice esta mañana al llegar a casa fue comprarme una bolsa para experimentar por mi cuenta. Te dejaré saber cómo lo hago en unos meses.

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