Alexander Isak, el prodigio que prosperó en LaLiga, puede hacer las delicias del Newcastle | Newcastle United

Alexander Isak se unió al Newcastle para un récord del club, pero cualquiera que crea que la presión que conlleva un movimiento de esta magnitud puede asustar al jugador de 22 años debería pensarlo de nuevo. Porque si algo ha hecho Isak a lo largo de su carrera es batir récords.

En enero de 2017, en su segunda aparición con Suecia, se convirtió en el goleador más joven de su país con 17 años. Hizo un toque con el exterior de su pie derecho en el área de penalti antes de que un tiro levemente raspado con la izquierda se abriera paso. el portero eslovaco (un tal Martin Dubravka), rompiendo un récord de 105 años. Zlatan Ibrahimovic, en comparación, anotó su primer gol internacional a la edad de 20 años.

El año anterior, Isak se había convertido en el goleador más joven del AIK en un partido competitivo a la edad de 16 años, cinco meses y siete días. Poco después, fue el goleador más joven de su club en la máxima categoría sueca y celebró su cumpleaños número 17 marcando dos goles contra su rival Djurgården.

Pero a pesar de tanto éxito desde el principio, Isak se ha mantenido increíblemente humilde y trabajador. Su carrera no fue fácil a pesar de un traspaso al Borussia Dortmund pocas semanas después de aquel primer gol de Suecia. En Dortmund, fue víctima de una lucha de poder entre el entonces entrenador Thomas Tuchel y la directiva. El actual técnico del Chelsea no intervino en la decisión de fichar a Isak y le dio pocas ocasiones. De hecho, Isak solo jugó cuatro minutos para el alemán, en un partido de copa en el que el Dortmund perdía 3-0.

Tuchel se fue ese verano, pero Isak todavía tuvo problemas y fue solo después de mudarse a la Real Sociedad en el verano de 2019 que tuvo su gran avance. Sin embargo, no es de los que se arrepienten, y cuando se le preguntó en 2020 si todavía estaba contento con la decisión de unirse al Dortmund en lugar del Real Madrid, respondió: «Cien por ciento. Seguí este camino y ahora estoy en un lugar donde me siento bien. Es imposible saber qué hubiera pasado si hubiera elegido otra ruta; así que tal vez ya esté de vuelta en Suecia.

Su fortaleza mental proviene de contratiempos tempranos en su carrera. Habiendo tenido una vida muy fácil cuando era niño, de repente luchó en su adolescencia en AIK. «Por supuesto que pasé momentos difíciles antes», le dijo a Aftonbladet en 2017. «Me dejaron en el banquillo. Pensaron que no estaba trabajando lo suficientemente duro y tenían razón. No hice lo necesario para estar en la banca». equipo.

«Pero al final me di cuenta de que tenía que trabajar muy duro como los demás. Fue entonces cuando me di cuenta de que era serio, realmente tienes que intentarlo». [to succeed]. Así que ahí fue cuando me metí en eso.

Alexander Isak en Molineux antes del empate 1-1 del domingo entre Wolves y Newcastle.Alexander Isak en Molineux antes del empate 1-1 del domingo entre Wolves y Newcastle. Foto: Serena Taylor/Newcastle United/Getty Images

Isak creció en Bagartorp, en las afueras de Estocolmo, ya que sus padres abandonaron Eritrea (entonces anexada por Etiopía) a fines de la década de 1980. «El campo», que primero era grava y luego césped artificial. Juega allí todo su tiempo libre, pero no descuida la escuela, donde se le describe como «un alumno modelo» y sobresale en los deportes.

«Nunca he tenido un alumno que haya saltado 1,75 m en salto de altura sin haber entrenado nunca», dijo su profesor de educación física, Christer Corpi, a Expressen en 2021. «También destruyó todo el mundo en el tenis de mesa».

Otra maestra, Ann-Cathrin Lif, dice que no recuerda a nadie más que haya tenido tanto tiempo libre para jugar al fútbol o entrenar, pero su recuerdo general es el de una joven extremadamente completa, criada y pulida. «Todos los muchachos en el ‘campo’ lo admiraban, especialmente los más jóvenes. Me di cuenta de lo respetuoso que era con los jugadores jóvenes. Una buena persona, simplemente. Era un negociador en caso de conflicto. Podía enojarse y irritado como todos los demás, pero tenía un aura tranquila.

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Isak se unió al AIK, el equipo de primera división más cercano, cuando tenía seis años y, aparte de algunas fallas, estaba claro que era un jugador especial. Formó parte de la exitosa plantilla de jugadores del club nacidos en 1999 y, aunque muchos jugaron el mejor fútbol en Suecia o en el extranjero, ninguno llegó a la altura de Isak.

Su entrenador en AIK, Elie Mineirji, le dijo a Aftonbladet por qué, a la edad de 14 años, Isak se destacó. «Primero que nada tenía talento, por supuesto», dice, «pero también era un buen pasador, podía leer el juego y tenía una conciencia de juego que pocas personas tenían a esa edad. Si tuviéramos ejercicios con uno o dos llaves, era el mejor, lo único que faltaba entonces eran las ganas de ser el mejor, pero hablamos mucho de eso cuando tenía 14 años, con él y sus padres.

Dos años más tarde marcó para el primer equipo y su camino había comenzado en serio. En la Real Sociedad marcó nueve, 17 y seis goles en Liga, destacando esta temporada 2020-21. Solo cinco jugadores han marcado más que él en LaLiga y ese verano brilló con Suecia en la Eurocopa.

La temporada pasada resultó más difícil para un jugador que tiene un estilo directo y fluido y que es extremadamente rápido. Creó ocasiones pero falló varias, incluidas algunas de los porteros. Pero no todo fue su culpa. La Sociedad ha sido mucho menos creativa, especialmente cuando Mikel Oyarzabal se ha lesionado, e Isak sabe qué hacer cuando las cosas no salen según lo planeado. «Siempre tienes que pensar en lo bueno que eres cuando estás en tu mejor momento», dijo una vez. «La mayoría de los jugadores saben lo bueno que puedes ser incluso cuando las cosas no les salen bien en el campo. Necesitas visualizarte en la cima de tu juego.

Esta temporada será una prueba diferente para Isak con un nuevo país y una nueva liga, en la que debutará en Anfield el miércoles, ya que se perdió el sorteo del domingo en Wolves debido a un retraso en la obtención de un permiso de trabajo. El hecho de que terminara costando más que Erling Haaland y Richarlison, para tomar a dos jugadores que se mudaron en el verano, es una señal de que Newcastle pagó de más hacia el final de la ventana. Pero eso no quiere decir que Isak sea un mal fichaje. Tiene todos los activos para triunfar.

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