obispo nicaragüense arrestado tras dos semanas de enfrentamiento en residencia de Matagalpa | Nicaragua

Policías nicaragüenses fuertemente armados allanaron la residencia de un obispo que critica abiertamente al gobierno del presidente Daniel Ortega, en el último golpe a la Iglesia Católica Romana del país.

Rolando Álvarez, obispo de Matagalpa, fue detenido el viernes junto con otras ocho personas -incluidos varios sacerdotes- que llevaban dos semanas encerradas después de que la policía levantara un cordón para impedir que el obispo llegara a la catedral de la ciudad para celebrar una misa.

La policía abrió entonces una investigación sobre el obispo, acusando a Álvarez de “organizar grupos violentos e incitarlos a cometer actos de odio contra la población… con el objetivo de desestabilizar el Estado de Nicaragua”.

Los nueve hombres se vieron obligados a racionar su comida después de que la policía se negara a permitir entregas a la residencia sitiada.

Antes del amanecer del viernes, la Diócesis de Matagalpa tuiteó: “#SOS #Urgente. En ese momento, la policía nacional ingresó al presbiterio episcopal de nuestra diócesis de Matagalpa.

Posteriormente, la policía emitió un comunicado diciendo que había sido trasladado a la capital, Managua, donde estaba bajo arresto domiciliario.

Fuentes de la iglesia temen que pueda verse obligado a exiliarse, como el ex obispo de Managua Silvio José Báez Ortega, quien abandonó Nicaragua en 2019 tras una ola de amenazas de muerte.

El gobierno de Ortega aplastó sistemáticamente las voces disidentes. El año pasado, decenas de líderes de la oposición fueron arrestados el año pasado, incluidos ocho posibles candidatos presidenciales.

Policías y antimotines patrullan afuera del edificio de la Diócesis de Matagalpa, impidiendo la salida de Rolando Álvarez a principios de este mes.Policías y antimotines patrullan afuera del edificio de la Diócesis de Matagalpa, impidiendo la salida de Rolando Álvarez a principios de este mes. Fotografía: AFP/Getty Images

Álvarez ha sido un firme defensor de la democracia en Nicaragua desde 2018, cuando a una ola de protestas contra el gobierno de Ortega le siguió una sangrienta represión de la disidencia.

La operación del viernes estuvo dirigida por Ramón Avellán, el jefe de policía que ayudó a liderar la represión del gobierno en 2018. Se produjo después de semanas de tensiones entre la iglesia y el gobierno. La policía rodeó las iglesias, impidiendo la entrada de los sacerdotes y evitando que oficiaran misa.

Tres sacerdotes han sido arrestados este año, y 12 estaciones de radio católicas y tres estaciones católicas de televisión por cable han sido obligadas a salir del aire. El congreso, dominado por el Frente Sandinista de Liberación Nacional de Ortega, ordenó el cierre de más de 1.000 ONG, incluida la organización benéfica de la Madre Teresa.

El catolicismo romano es la religión principal de Nicaragua, pero Ortega y su esposa y vicepresidenta, Rosario Murillo, han tenido una relación complicada con la iglesia durante décadas.

El exguerrillero marxista forjó una alianza con la iglesia cuando buscaba recuperar la presidencia en 2007 después de un largo período fuera del poder, repudiando su anterior apoyo a los derechos reproductivos y promulgando una ley que prohíbe estrictamente el aborto.

Pero las relaciones se deterioraron después de que la iglesia nicaragüense medió en conversaciones fallidas durante el levantamiento de 2018, y se rompieron después de que altos clérigos denunciaron la sangrienta represión que se cobró la vida de unas 350 personas.

Ortega llamó a los obispos del país «terroristas» antes de ganar su cuarto mandato en una elección ampliamente denunciada como una farsa, y en marzo el gobierno expulsó al nuncio papal.

“Los dictadores han aniquilado constantemente a cualquiera que represente una amenaza para su poder. Hoy, tras el desmantelamiento de casi toda la sociedad civil, la oposición política y los medios de comunicación de Nicaragua, el único espacio donde los ciudadanos pueden expresar su resistencia son las iglesias, y en particular la Iglesia Católica Romana, dijo la activista pro democracia Haydée Castillo.

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