‘Cuestión de tiempo’: los ucranianos decididos a recuperar el sur | Ucrania

En una oficina destruida dentro del edificio administrativo en Mykolaiv, al sur de Ucrania, Dmytro Pletenchuk mostró su colección de armas rusas. Apoyado contra la pared, se dispararon cohetes rusos y bombas de racimo. “Planeo abrir un bar para veteranos después de que termine la guerra”, dijo. “Mi amigo que fue asesinado en Kharkiv estaba dirigiendo uno. Podríamos usarlos como decoración.

El antiguo lugar de trabajo del gobierno de Pletenchuk era una ruina espectacular. En marzo, un misil ruso impactó contra la sede regional del estado, abriendo un agujero gigante, matando a 37 personas e hiriendo a muchas más. Los guardias de seguridad de la recepción sobrevivieron milagrosamente. Los compañeros que desayunaban en la cantina tuvieron menos suerte. Hay manchas de sangre en las escaleras y en un pasillo de arriba.

“Estamos peleando contra idiotas de mierda. Es bueno para nosotros. Pero tienen armas nucleares”, dijo Pletenchuk, señalando su oficina en el noveno piso con incrustaciones de vidrio y vistas panorámicas del río y el puerto de la ciudad. “Rusia es como un mono con una granada de mano”, agregó. “Es un problema de todo el mundo. No sabemos si van a volar a todos por los aires.

Dentro del campo de batalla del sur de Ucrania: Dentro del campo de batalla del sur de Ucrania: «Es cuestión de tiempo» – video

Al comienzo de la invasión de Vladimir Putin, las tropas rusas casi se apoderan de Mykolaiv, conocida en la época soviética por su enorme astillero. Barrieron Crimea, ocupando la ciudad de Kherson, una capital regional, y gran parte del sur de Ucrania. En septiembre, el Kremlin planea celebrar «referéndums» en las provincias de Kherson y Zaporizhzhia, lo que casi con toda seguridad conducirá a su anexión a Rusia.

Ucrania está decidida a evitar que esto suceda. El presidente Volodymyr Zelenskiy ordenó una contraofensiva. El objetivo es liberar Kherson y los asentamientos circundantes ocupados por Rusia en la margen derecha del Dniéper, seguidos de otros territorios al sur y al este, y finalmente la propia Crimea, incautada en 2014 por agentes rusos infiltrados.

Mapa de la línea del frente de Ucrania

Seis meses después, la guerra entró en una fase decisiva. Las próximas semanas podrían determinar las fronteras de facto de Ucrania en los próximos años. En el este de Donbass, las tropas rusas continúan avanzando, ejerciendo presión sobre las ciudades de Bakhmut y Sloviansk, controladas por Ucrania. En el sur, en cambio, su influencia parece más frágil. La línea del frente se extiende entre Mykolaiv y Kherson, a través de un paisaje estepario de campos y pueblos pulverizados.

Desde junio, Ucrania ha desplegado múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes Himars proporcionados por Estados Unidos para efectos clínicos. Destruyó cuatro puntos de cruce en el Dnieper, incluido el puente Antonivsky que conecta Kherson con la ciudad de Oleshky en la margen izquierda. Las defensas aéreas rusas S-300 y S-400 parecen indefensas. Durante el fin de semana, no pudieron detener el último ataque de Himars. El video muestra explosiones anaranjadas y nubes de humo negro sobre el puente.

Los misiles guiados también alcanzaron la planta hidroeléctrica Kakhovka, dejando su puente inutilizable para vehículos pesados. Los depósitos de municiones y los puestos de mando explotaron. La semana pasada, Kyiv aniquiló el aeródromo de Saky en la costa oeste de Crimea en una misteriosa operación muy por detrás de las líneas enemigas. Ocho aviones de combate fueron destruidos. Los vacacionistas huyeron presas del pánico, con atascos de tráfico en el puente de Crimea hacia Rusia.

Las explosiones en la base aérea de Saky en Crimea envían columnas de humo al cielo – videoLas explosiones en la base aérea de Saky en Crimea envían columnas de humo al cielo – video

Los comandantes ucranianos, sin embargo, admiten que un gran impulso en Kherson aún está muy lejos. “Tenemos más armas. No es suficiente para pasar a la ofensiva ahora y derrotar al enemigo. Eso es suficiente para defender nuestro territorio”, dijo Roman Kostenko, un parlamentario proeuropeo que encabeza el comité parlamentario de defensa y seguridad. Como oficial de las fuerzas especiales, Kostenko dirigió la operación en marzo para defender Mykolaiv, donde él y su equipo militar tienen su base.

El armamento occidental avanzado ha permitido a Ucrania erosionar la superioridad militar de Moscú, de forma lenta pero segura. “Hicieron la diferencia. Antes nos disparaban 100 proyectiles, ahora disparan 20. Nos estamos acercando a la paridad”, dijo Kostenko. Continuó: “Para liberar a Kherson, no necesitamos atacar a Kherson. Si controlamos el puente, no tienen logística. Si construyen un puente de pontones, se puede destruir fácilmente.

Edificio administrativo dañado en MykolaivEl edificio administrativo en Mykolaiv que fue destruido por un misil ruso en marzo, matando a 37 personas. Fotografía: Christopher Cherry/The Guardian

Los rusos parecen haber llegado a la misma conclusión. Algunos expertos de inteligencia occidentales creen que es solo cuestión de tiempo antes de que abandonen Kherson y se retiren al otro lado del río. Según los informes, sus líderes militares huyeron la semana pasada a la Margen Izquierda, que es más segura. Los regimientos motorizados y aerotransportados rusos reforzaron las posiciones defensivas, con soldados adicionales traídos, así como equipo de Crimea.

Los cohetes ucranianos Himars tienen un alcance de unos 80 km. A fines de julio, un misil guiado con precisión hizo estallar un tren de carga militar en la ciudad de Brylivka, en la región de Kherson. Rusia ha trasladado algunos de sus centros avanzados de comando y control, retirándose a la aldea de Myrne, dijo Kostenko. Las tropas cavan trincheras y se instalan en casas civiles.

Hasta ahora, la administración Biden se ha negado a suministrar a Kyiv cohetes del Sistema de Misiles Tácticos del Ejército (ATACMS), que pueden usarse en los sistemas Himars y tienen un alcance de 185 millas. Su razonamiento es que Ucrania podría usarlos para atacar a la propia Rusia, un acto que Estados Unidos teme que pueda conducir a la Tercera Guerra Mundial. Zelenskiy rechaza este escenario y se ha comprometido a no atacar territorio ruso. Las negociaciones continúan, mientras el Pentágono examina la situación.

Crimea ocupada, sin embargo, no es Rusia. La península, fuertemente militarizada por Moscú, es un objetivo legítimo de Ucrania, según Washington y sus aliados. “Si tuviéramos ATACMS, podríamos atacar el puente que conecta Crimea con el continente ruso. Cambiaría radicalmente nuestra posición en el sur”, dijo Kostenko. “Entendemos los temores del lado estadounidense. Pero con ATACMS, podríamos degradar aún más la logística rusa.

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El colega del partido Golos de Kostenko, Roman Lozynskyi, describió a Himars como un «cambio de juego» en el campo de batalla. Mostró a The Guardian un videoclip de 60 segundos que filmó en algún lugar de la región de Mykolaiv el mes pasado. Un cohete atraviesa un dosel negro como la tinta y pasa como un rayo por encima de una línea de árboles fantasmales. El ruido es demoledor. Más de una docena de misiles guiados surcan los cielos en rápida sucesión. Hay humo y una luz blanca brillante.

¿Puede Ucrania reconquistar el sur? Aquí está el video de @RLozynskyi de Himars en acción en el área de Mikolaiv, con un misil guiado con precisión, luego otros surcando un cielo de tinta. Indefensas defensas rusas. Este fin de semana, Kyiv volvió a pisar el puente Antonisky en Kherson pic.twitter.com/BFgKTqvyNJ

— Luke Harding (@lukeharding1968) 14 de agosto de 2022

“Los soldados ucranianos ven a Himars y están orgullosos de nuestra capacidad de lucha”, dijo Lozynskiy. “Es importante para nuestro espíritu. Podemos usarlo para destruir docenas de campamentos militares rusos. Junto a Kostenko, Lozynskyi es uno de los pocos miembros de la Verkhovna Rada, el parlamento ucraniano, que se ha unido al ejército. Ha estado sirviendo desde febrero en el frente sur. En el corredor de su base hay armas antitanque ligeras de última generación y misiles Stinger.

Hasta que Ucrania ataque, Rusia es capaz de bombardear Mykolaiv todos los días. La ciudad, hogar de 240.000 personas, de una población de medio millón antes de la invasión, resultó gravemente dañada. El sábado, tres cohetes Uragan impactaron en el puerto. Los misiles destruyeron escuelas, la universidad nacional, varios hoteles y el restaurante Golden Pheasant. Al menos 121 personas murieron y 534 resultaron heridas, incluidos seis niños.

Los bombardeos destruyeron la principal tubería de agua que abastecía a la ciudad. El ayuntamiento ha instalado fuentes públicas; los vecinos pasan parte del día haciendo cola para conseguir agua potable y se les ve arrastrando botellas de cinco litros por las calles. “Ignoro las explosiones. Si me bombardean, pueden bombardearme en mi cama”, dijo Valentina Bevz, de 72 años, mientras esperaba su turno en un grifo comunal. «Tenemos un dicho: ‘No puedes escapar de tu destino'».

Dijo que su hermana tocó el timbre el día de la invasión de Crimea y preguntó entre lágrimas: «¿Quieres romper el contacto conmigo?». Bevz dijo: «Ella entiende lo que está pasando y sus amigos son personas honestas. La mayoría de los rusos son zombis y chovinistas. Piensan que Rusia siempre tiene la razón. Irina Moroz, de 79 años, llamó «Putler» al presidente ruso. «El nombre es un cruce entre Putin y Hitler», dijo alegremente.

Según los informes, el gobernador de la región de Mykolaiv, Vitaliy Kim, no está seguro de cuándo exactamente Ucrania podría pasar a la ofensiva. «Es cuestión de tiempo. Espero que suceda lo antes posible. Tenemos órdenes de recuperar nuestros territorios y nuestra gente”, dijo. Occidente podría acelerar la reconquista de Kherson dando a Ucrania más armas pesadas y no sucumbiendo a la fatiga de la guerra, agregó.

Vitaliy Kim y su amigoVitaliy Kim (derecha) posa para una selfie con otro hombre. Fotografía: Christopher Cherry/The Guardian

Kim llamó a las tácticas del Kremlin «terrorismo». Dijo que los soldados rusos bombardeaban regularmente a los civiles para «romper nuestra voluntad». » Esto no funciona. Simplemente matan gente”, señaló. Cuando se le preguntó si el contraataque prometido era un engaño, el gobernador señaló los avances que ya habían logrado las fuerzas armadas de Ucrania. Habían repelido a los rusos, dijo, y liberado una serie de aldeas al este de Mykolaiv alrededor del río Inhul.

De vuelta en el edificio administrativo destruido, Pletenchuk, capitán de la marina y oficial de asuntos públicos, dijo que no tenía dudas de que Ucrania prevalecería. Los ucranianos siempre han resistido al imperialismo ruso, dijo. Entre ellos, su abuelo, a quien Stalin envió a Siberia. Pletenchuk razonó: “Tenemos la motivación. No quieren morir en este país. Defendamos nuestra patria. Están peleando por una lavadora.

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