Ecuador paralizado tras dos semanas de protestas por la crisis del costo de vida | Ecuador

Ecuador está paralizado después de dos semanas de tumultuosas protestas por el aumento de los precios del combustible y los alimentos, mientras la inflación global aviva el descontento por la creciente desigualdad en América Latina.

Al menos cinco personas murieron después de que los manifestantes bloquearon carreteras, incendiaron vehículos y arrojaron piedras, mientras que la policía respondió con gases lacrimógenos durante varios días de enfrentamientos. El Ministerio de Salud de Ecuador dijo que dos personas murieron en ambulancias retrasadas por bloqueos de carreteras. Doce policías resultaron heridos.

La poderosa federación indígena ecuatoriana Conaie inició las protestas hace quince días con 10 demandas en medio de la espiral del costo de vida. Entre ellos están congelación de precios de combustibles, moratoria de deuda bancaria, subsidios a fertilizantes y no minería en territorios indígenas.

El líder de la Conaie, Leonidas Iza, descartó el diálogo el viernes citando intentos fallidos, incluso después de que el presidente conservador de Ecuador, Guillermo Lasso, intentara hablar la semana pasada, según una carta vista por The Guardian.

“Le dijimos al presidente que no vamos a ir a otro diálogo para que se burlen y abusen”, dijo Iza por teléfono desde Ecuador el viernes.

«[The government] retrató al movimiento indígena como el enemigo interno”, dijo. “En lugar de diálogo, exigimos que [Lasso] responder públicamente a la lista de solicitudes.

Los enfrentamientos estallaron en Quito el jueves por la noche incluso cuando el gobierno cedió el control de un centro cultural, La Casa de la Cultura, a manifestantes indígenas y campesinos que habían convergido desde los Andes y el Amazonas. Es el mismo auditorio que ocupó el movimiento en octubre de 2019 cuando las protestas en todo el país contra los recortes en los subsidios a los combustibles sacudieron el país.

El viernes, Lasso dijo en un discurso televisado que: “La verdadera intención del señor Iza es derrocar al gobierno”, y agregó que el líder indígena “ya no puede controlar la situación. La violencia perpetrada por los delincuentes encubiertos se ha salido de control”.

Los habitantes de la ciudad y los lugareños salieron a las calles para protestar contra las medidas de austeridad del gobierno.Los habitantes de la ciudad y los lugareños salieron a las calles para protestar contra las medidas de austeridad del gobierno. Fotografía: Martín Bernetti/AFP/Getty Images

Iza respondió que Lasso estaba tratando de convertir las protestas «en un tema político» porque no había logrado resolver los problemas. El estado de emergencia se mantuvo en seis provincias, incluida la capital, Quito.

En medio de señales de una escalada de violencia, Erika Guevara Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional, dijo que sus investigaciones mostraron que la muerte de un manifestante el martes pasado «fue causada por agentes de las fuerzas de seguridad, muy probablemente policías, por uso excesivo de la fuerza». «.

Las medidas de austeridad del gobierno, que incluyen aumentos de impuestos y recortes en los subsidios a los combustibles, como parte de un acuerdo de $6500 millones con el Fondo Monetario Internacional, se han visto agravadas por las consecuencias económicas de la pandemia de covid-19 y los elevados costos del combustible y el aceite de cocina. , pan y fertilizantes, impulsados ​​por la inflación mundial.

Sonia Guamangate, una mujer indígena de Samanga en la región volcánica de Cotopaxi, dejó a dos niños en casa para unirse a decenas de miles de manifestantes que marcharon a la capital desde el campo.

“Los precios han subido en la ciudad pero lo que obtenemos por nuestros productos agrícolas sigue igual”, se quejó.

“A veces solo pagan $5 o $6 por un quintal [100kg] patatas. Es el trabajo de un año para algunos de nosotros”, dijo.

“Nos llaman indios ignorantes. No somos ignorantes; proporcionamos alimentos para la ciudad.

Los citadinos también han tomado las calles de Quito ante el aumento del costo de vida. Se sumó a la marcha el ingeniero mecánico Miguel Terán, quien no pudo llegar a su trabajo debido a los cortes de ruta y paros de choferes y taxistas.

«Hay un clamor entre la gente, especialmente aquellos que no tienen trabajo», dijo. El desempleo se ha disparado durante la pandemia y la recuperación ha sido lenta con solo el 33,2% de los ecuatorianos en empleo formal y el 22,1% subempleados, según el Instituto Ecuatoriano de Estadística.

“Es muy difícil vivir cuando todos los precios han subido tanto. Los precios de los combustibles han subido, entonces todos los productos básicos han subido”, dijo Terán, y agregó que la gente estaba enojada por la poca inversión en salud y educación.

Estefany González, una enfermera venezolana que trabaja como auxiliar de atención médica en Quito, repartía globos rojos y blancos en medio de las protestas de la semana pasada con la palabra “paz” escrita en ellos.

“Salí a la calle a dar un poco de amor”, dijo la migrante que luchaba por llegar a su cargo de 97 años debido a los disturbios.

«Sin transporte no podemos ir a trabajar y sin trabajo no podemos comer», dijo. “Los salarios no han aumentado pero la canasta de alimentos cuesta el doble.

Un año después de su mandato, Lasso, un exbanquero de derecha y proempresarial, se ha visto acosado por los problemas de un programa gubernamental estancado, el estancamiento económico y un aumento sin precedentes de los delitos violentos, con dos veces más asesinatos en 2021 que el año antes, y una serie de brutales masacres en prisiones.

“Es un gobierno muy débil que ha cometido muchas pifias. No cuenta con apoyo popular”, dijo María-Paz Jervis, decana de la Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de la Universidad Internacional SEK en Quito. Agregó que «los pobres se han empobrecido más y la clase media se ha reducido» luego de la contracción del sector público por el bajo precio del petróleo, principal producto de exportación del país.

Iza dijo que mientras la élite empresarial recibió rescates del gobierno después de la pandemia, «para los más pobres, no hay absolutamente nada».

“La crisis la debemos llevar todos los ecuatorianos, no solo los pobres”, dijo.

Reporte adicional de Carla Valdiviezo en Quito

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