Liam Manning de MK Dons: ‘Recuerdo que una vez me patearon en la M25’ | Donaciones MK

Liam Manning recuerda cuando entrenaba cinco noches a la semana en la academia de Ipswich Town, tomaba otra sesión de sábado por la mañana, viajaba a Leiston en la Liga de los Condados del Este por la tarde y se presentaba en el campo de entrenamiento de Ipswich a las 7 a.m. del día siguiente. mañana para conducir el minibús a un juego juvenil en cualquier lugar de East Anglia o Londres. «Llevabas a todos los jugadores que necesitaban un empujón, el equipo -nosotros también éramos los hombres del equipo- y habrá entrenadores de todo el país que puedan identificarse con eso», dice sobre una época en la que trabajó con menores de nueve años. en menores de 15. “Recuerdo que una vez me patearon en la M25. Estaba atascado, la carretera estaba cerrada y nadie se movía. Recuerdo haber hecho algunos pequeños retoques porque habíamos estado sentados allí durante algunas horas. Eran buenos tiempos. »

Por su propia admisión, Manning, cuyo equipo MK Dons es tercero en la Ligue 1, ha tenido un viaje poco convencional como entrenador. Después de ser liberado por Ipswich, pasó a jugar fuera de la liga, jugando semi-profesional en Suffolk en ambos lados de una temporada en Islandia con Selfoss, y comenzó a entrenar a los 21 años para complementar sus ingresos. “No fui el mejor jugador. Era honesto, trabajador… esa es mi forma bonita de decir que solía mantener las cosas simples y golpear a la gente”, se ríe. Pero esas raíces le dan a Manning un sentido de perspectiva. “No necesitas todas las campanas y silbatos. Al final del día, todo se reduce a tener gente realmente buena y una buena cultura donde a la gente le apasione lo que hace.

Son las 4 p. m. y Manning acaba de salir de una reunión mensual de la junta con el director deportivo Liam Sweeting, cuyo astuto reclutamiento ha ayudado a formar un equipo difícil de promover. El delantero de £ 300,000 Scott Twine y el central Harry Darling han estado entre los jugadores destacados esta temporada y otro, Matt O’Riley, se unió al Celtic en enero, cuando también tuvieron que absorber cuatro de sus cinco cedidos. . A los 29 años, Josh McEachran es algo así como un veterano en un equipo joven: MK Dons tiene el segundo XI inicial más joven en la división en promedio, pero Dean Lewington, el hijo de Ray, el asistente de Roy Hodgson que ayudó a entrenar antes de la Premier League . partido tras la marcha de Russell Martin al Swansea, es una auténtica aberración: en mayo cumplirá 38 años. «De alguna manera mata nuestra mediana edad», dice Manning, sonriendo.

MK Dons celebra el gol de Scott Twine que selló la victoria por 2-0 del mes pasado sobre el Bolton.MK Dons celebra el gol de Scott Twine que selló la victoria por 2-0 del mes pasado sobre el Bolton. Foto: MI Noticias/NurPhoto/Rex/Shutterstock

El lateral Kaine Kesler Hayden llegó cedido por el Aston Villa, el portero Jamie Cumming del Chelsea y el mediocampista Matt Smith en un acuerdo permanente del Manchester City. MK Dons también fichó a Dan Kemp y Conor Coventry, con quienes Manning trabajó en West Ham, donde Declan Rice era un estudiante de primer año universitario y central cuando Manning fue nombrado entrenador en jefe Sub-23 en 2015. Un juego del equipo juvenil, parecía demasiado fácil. para él, no porque hubiera hecho algo escandaloso, sino porque estaba tan limpio con los conceptos básicos, las pequeñas cosas sobre la transición. Cuando limpia, en lugar de dejarlo fuera de juego o enloquecer, simplemente encuentra un pase o lanza un ataque.

MK Dons había hecho su tarea sobre Manning y, a diferencia de sus predecesores Martin, Roberto Di Matteo y Karl Robinson, querían a alguien con experiencia al frente de un equipo senior. Las credenciales de Manning se destacaron dada la rápida recuperación que supervisó en el club belga de segunda división Lommel SK, comprado por City Football Group, propietarios del Manchester City, en mayo de 2020 cuando el club estaba en las últimas. Cuando llegó a Lommel, Manning era el único inglés y tenía seis jugadores registrados. Datos como los pases por minuto (un gráfico de dispersión mostró que el equipo de Manning se encontraba entre los mejores equipos en posesión de posesión en Europa) sugirieron que podría ser la pareja perfecta para MK Dons. Antes de Lommel, pasó 14 meses en otro club en el establo CFG: como director técnico de Nueva York.

«Había planeado estar allí un poco más, pero en esta industria no se puede trazar todo en un buen orden cronológico, ¿verdad? A veces pienso, y lo encontré cuando fui de Ipswich a West Ham, que puede quedar un poco envuelto. Lo hacemos en Inglaterra, donde lo ves de una manera [because of] la forma en que ves el fútbol inglés, la intensidad y el volumen de los juegos… pero en realidad si entras y lo experimentas en un país diferente, aprendes mucho, en términos de cómo la gente opera de manera diferente y, por ejemplo, cómo funciona. ¿La cultura en la que creces afecta la forma en que te comunicas? »

Liam Manning con el central Harry Darling, uno de los mejores jugadores del MK Don esta temporada.Liam Manning con el central Harry Darling, uno de los mejores jugadores del MK Don esta temporada. Fotografía: Ray Lawrence/TGS Photo/Rex/Shutterstock

En Nueva York, había 42 nacionalidades entre jugadores y personal. Manning acababa de comenzar las lecciones de español antes de mudarse a Bélgica, donde intentó sin éxito dominar el holandés. «Pasamos tanto tiempo en los jugadores y el equipo que nos descuidamos demasiado a menudo. Soy extremadamente culpable de eso. Hemos hablado como personal sobre tratar de traer a alguien la próxima temporada para hacer una hora por semana de español». lecciones

A los 23 años, Manning nunca consideró ir más allá de la licencia UEFA B porque le resultaba muy difícil, pero el año pasado obtuvo su licencia profesional. “Recuerdo las primeras sesiones”, dice, volviendo a comenzar con sus insignias. “Tienes gente que sabe lo que está haciendo y habla de venir a ver tu sesión. Piensas, ‘Maldita sea, ¿qué piensa él de eso?’ Entonces, el proceso era más como: «Pasa/falla, portapapeles, ¿revisaste todo?» Era como su examen de manejo, en lugar de un plan personalizado para apoyarlo.

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Cuando Manning vivía en Nueva Jersey, a 45 minutos en tren del Madison Square Garden, se perdía la liga de fútbol y los partidos en los que estaban en juego el ascenso, el descenso y, a veces, más.MK Dons, que viaja a Cambridge el sábado, ha perdido una vez en la liga desde Navidad, pero Manning sigue en el suelo. Su equipo está tres puntos por detrás del Wigan, segundo clasificado, que tiene dos partidos pendientes. “Soy un buen Nelly negativo al respecto. Me resulta muy difícil aprovechar una victoria, por ejemplo. Suena loco porque lo estás haciendo, pero «¡bang!» y estás directamente en el próximo juego. ‘¿Qué equipo elegiré? ¿Quién soy yo para decepcionar? No hay mucho tiempo para reflexionar y disfrutar de estos momentos. Puede que se sienta diferente a finales de mayo. “Hasta entonces, seguiré siendo mi yo aburrido y plano”, sonríe.

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