Todos son perdedores en la desordenada saga de Ousmane Dembélé y el Barcelona | Barcelona

“Tenemos que parar esto ya”, dijo Xavi Hernández. El día que asumió como técnico del Barcelona, ​​Xavi insistió en que ‘en su buena posición, bien trabajada, Ousmane Dembélé podría ser el mejor del mundo’ y que ampliar el contrato del francés era una ‘prioridad’. Sentado a su lado, un poco mareado por el amanecer de una nueva era, estaba Joan Laporta. El presidente del Barça, que había declarado a Dembélé «mejor que [Kylian] Mbappé «una semana antes, mostró una sonrisa de complicidad. «Entendido», dijo, y todos se rieron.

Más de dos meses después, no se ha hecho ningún progreso. Meses de negociaciones solo han resultado en acusaciones mutuas. Dembélé ya podía hablar con otros clubes y aunque Xavi hubiera querido que se quedara, no hubo trato, la brecha entre oferta y demanda era demasiado grande. Barcelona concluyó que realmente no quería quedarse y que era hora de reducir sus pérdidas. Xavi le dio un ultimátum: «renueva tu contrato con nosotros o vete ya». O, ya sabes, no.

Han pasado 12 días desde que el técnico del Barcelona le dijo a Dembélé que se fuera y 11 desde que lo echó de la plantilla advirtiéndole que no volvería a jugar. También hace 11 días que el director deportivo Mateu Alemany concluyó que Dembélé no se quiere quedar y debe irse. “Antes del 31 de enero”, dijo Alemany.

Eso, te habrás dado cuenta, es lunes, pero Dembélé sigue en el Barcelona, ​​si no en el césped, la figura central tanto en esta ventana como en el futuro inmediato del club. Salvo que las conversaciones con el Paris Saint-Germain iniciadas el domingo lleguen a una conclusión positiva, es casi seguro que el plazo terminará con Dembélé en el club.

Al día siguiente de la entrega de su ultimátum, Xavi cumplió la amenaza, guiado más por el club que por sus propias inclinaciones, y dejó fuera a Dembélé, decisión que repitió cuatro días después. Esa mañana, Alemany hizo pública la posición del club: Dembélé «no está comprometido con nuestro futuro» y debe marcharse. En cambio, Dembélé emitió un comunicado expresando su determinación de resistir y revelando que se sentía maltratado. El sindicato de jugadores ha advertido que dejar a un futbolista en las gradas en un intento de forzar un nuevo acuerdo es «ilegal».

Después de «cuatro años» de «lectura interminable» sin defenderse, de «chismes» y «mentiras vergonzosas… que sólo pretendían hacerme daño», Dembélé se cansó. No aceptaría que hablemos por él o por el agente Moussa Sissoko, ni que cuestionemos su compromiso. Y ciertamente no se vería obligado a tomar ninguna decisión. “No soy un hombre que haga trampas y menos un hombre que tenga la costumbre de ceder al chantaje”, advirtió. «A partir de hoy, se acabó».

Xavi Hernández (izquierda) afirmó que Ousmane Dembele podría ser Xavi Hernández (izquierda) ha afirmado que Ousmane Dembele podría ser ‘el mejor del mundo’, pero descartó al jugador de los dos últimos partidos del Barcelona. Fotografía: Alejandro García/EPA

Su paso por el Barcelona también ha terminado. Si bien el comunicado dejó teóricamente una puerta abierta al insistir en que, contrariamente a lo que dice el club, «hay negociaciones», palabras como chantaje no son fáciles de esquivar. La pregunta es cuándo termina y cómo. La fecha límite establecida por el club, el lunes a la medianoche, es una que no pueden hacer cumplir. Xavi lo sabía: «Es Dembélé el que sujeta la sartén por el mango».

Ese fin de semana, Dembélé no se presentó al entrenamiento alegando una gastroenteritis, la razón exacta por la que Xavi dijo una vez que era la excusa favorita del futbolista. Hubo conversaciones entre Sissoko y Xavi que apuntaban a un acercamiento. También hubo teatro público, una cierta tontería en todo ello, sobre todo cuando sonó el teléfono de Sissoko mientras pasaba junto a las cámaras de televisión que recogían «Leonardo, PSG» en su pantalla.

Hacia el final de su declaración, Dembélé dijo: «Ciertamente, el amor es una especie de chantaje». El hombre al que Lionel Messi le dijo ‘no puedo hablar’ no solo habló por primera vez, sino que se puso filosófico al respecto.

No está claro exactamente lo que quiso decir, lo cual fue extrañamente apropiado: mucho de eso no tiene mucho sentido. El club que quería que se quedara le dijo que se fuera. El hombre que parece querer irse está decidido a quedarse. El hombre que le aseguró a su gerente que tenía la intención de continuar no lo es. La decisión del club de no jugar con él les duele más a ellos que al jugador.

Dembélé nunca ha sido más importante de lo que es ahora, y esa es una importancia extraña. La conclusión contundente, incómoda y triste es que rara vez importaba; lo absurdo de todo es que no importa tanto, o no debería. Llamarlo mejor que Mbappé no ayuda a convencerlo de aceptar un salario más bajo y cuando Laporta lo dijo, la mayoría de la gente se rió. Dembélé podría ser el mejor jugador del mundo, había dicho Xavi. Tal vez, no lo es. Esta es su quinta temporada.

Ha habido destellos de talento superior pero su presencia ha sido fugaz, casi accidental. Traspaso de 140 millones de euros, 12 lesiones, un tercio de partidos de Liga iniciados, 31 goles. Elige un momento excepcional, y muchos fanáticos recordarán esa falla contra el Liverpool.

La carrera de Ousmane Dembélé en el Barcelona ha sido una promesa incumplida con 31 goles, un rendimiento pobre de su talento y una tarifa de transferencia de 140 millones de euros.La carrera de Ousmane Dembélé en el Barcelona ha sido una promesa incumplida con 31 goles, un rendimiento pobre de su talento y una tarifa de transferencia de 140 millones de euros. Fotografía: Albert Gea/Reuters

Hay un ensañamiento con jugadores como Dembélé acusado de haber sufrido más lesiones que nadie. Pero la verdad es que nunca sintió que perteneciera al Barcelona. Este año podría haberlo hecho. Tenía cariño, un técnico dispuesto a trabajar con él, y las salidas le convertían en el talento diferencial. Tenía un equipo que realmente lo necesitaba. Un club que también lo necesitaba, aunque fuera para irse. Y esa es la clave. Atrapado por su salario y su potencial, Dembélé es a la vez un símbolo de la crisis que azota al Barcelona y su potencial salida de la crisis, un problema heredado de su pasado y una esperanza para su futuro, Dembélé se ha convertido en el jugador que lo condiciona todo . Es todo su futuro, no sólo el suyo.

Un acuerdo sobre una extensión de contrato habría asegurado a un jugador que el entrenador llamó «fundamental» y repartido su salario y amortizaciones durante un período más largo para permitir que otros jugadores también lleguen. No sucedió, así que desistieron y trataron de sacarlo, buscando una venta o al menos un ahorro que permitiera cierta maniobrabilidad a corto plazo, fichajes alineados en anticipación.

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Pero a Dembélé no se le «cantará» quedarse o irse y ahora que están aquí, queda un día, siempre esperándolo. Es un sentimiento familiar, que se remonta a cinco años atrás, pero al menos está llegando a su fin. En el mejor de los casos, obtienen un comunicado de última hora. De lo contrario, se queda y espera hasta el verano, desapareciendo del campo, un hombre olvidado una vez más.

A menos que cambien de opinión una vez que se cierre la ventana, retrocediendo ante una amenaza que ya no tiene ningún valor y eligiendo usar un activo del que podrían prescindir, Ousmane Dembélé nunca volverá a jugar para ellos, su total se detuvo en 129 juegos a menudo olvidables. . En cambio, simplemente se sentará allí solo viéndolos jugar sin él, con su carrera en Barcelona tristemente terminando como lo hizo.

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