El celo de Boris Johnson por devolver las canicas del Partenón revelado en 1986 Artículo | Mármoles del Partenón

El alcance del giro en U de Boris Johnson en los mármoles del Partenón quedó al descubierto en un artículo de 1986 desenterrado en una biblioteca de Oxford en el que el entonces estudiante de clásicos suplicaba apasionadamente su regreso a Atenas.

Al desplegar un lenguaje que enorgullecería a los activistas, Johnson no solo creía que las antigüedades del siglo V a.C.

«Los Mármoles de Elgin deberían dejar esta cultura de culpa del norte por beber whisky y estar en exhibición en su lugar: en una tierra de sol brillante y el paisaje de Aquiles, ‘las montañas sombreadas y el mar resonante'», dijo. en el artículo, reeditado el sábado por el diario griego Ta Nea.

“Se alojarán en un nuevo museo a unos cientos de metros de la Acrópolis. Serán cuidados meticulosamente. No serán, como sucedió en el Museo Británico en 1938, gravemente dañados por lavanderas maníacas frotándolos con cepillos de cobre.

El mes pasado, el primer ministro británico dijo a su homólogo griego que las esculturas, que forman parte de un friso monumental considerado la culminación del arte clásico, han sido adquiridas legalmente y deben permanecer en Londres. Aproximadamente la mitad de las obras de arte se exhiben en el Museo Británico.

El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis ha relanzado la campaña para reunirlos con el resto del friso en Atenas.

Publicado en Debate, una vez la revista oficial de la Oxford Union Society, el artículo de 978 palabras de Johnson ofrece una prueba inequívoca de su simpatía por la causa griega cuando era joven. Desde que entró en política, el conservador ha rechazado cualquier idea de repatriación. En una carta de 2012, compartida con The Guardian, el entonces alcalde de Londres reconoció que, si bien lo ideal sería que las esculturas hubieran permanecido in situ, su retirada del Museo Británico constituiría una «pérdida grave e irremediable».

Los mármoles del Partenón en exhibición en el Museo Británico.Los mármoles del Partenón en exhibición en el Museo Británico. Fotografía: Richard Baker / En imágenes / Getty Images

En noviembre, un portavoz del número 10 dijo: «El cargo de larga data del primer ministro y del gobierno británico es que las esculturas del Partenón se adquirieron legalmente de acuerdo con la ley de la época».

El artículo, que no está disponible en línea y podría haberse desvanecido en la oscuridad si no hubiera sido por el corresponsal de Ta Nea en Londres, Yannis Andritsopoulos, que descubrió la revista en la biblioteca de Oxford, atestigua la amplitud de su cambio.

Johnson, que tenía 21 años en ese momento, escribió la controversia antes de una visita a la Oxford Union de Melina Mercouri, la ministra de Cultura griega que planteó por primera vez el tema de la devolución de las canicas.

Como presidente del sindicato, el clásico invitó a Mercouri, un famoso ex actor, a ser el orador principal en un debate el 12 de junio de 1986, titulado: «Esta casa cree que los mármoles de Elgin deberían devolverse a Atenas».

Fue un discurso ardiente que la vería ganar la votación.

El artículo de debate sentó las bases para el evento. En él, Johnson se puso del lado de Mercouri, refutando la idea de que Lord Elgin había adquirido legalmente estatuaria como embajador de Inglaterra en la Sublime Porte e incluso llegando a acusar al gobierno británico de «falacia e intransigencia».

«Fuerzas poderosas lo harán [Mercouri] volar a Gran Bretaña. Son, por un lado, el apasionado sentimiento nacional del pueblo griego y, por otro, la falacia y la intransigencia del gobierno británico ”, escribió. “Y atrapado entre estas fuerzas, esto no es una bolsa de viejas balas, sino el supremo tesoro artístico del mundo antiguo. El debate del 12 de junio marcará la culminación de una nueva campaña del gobierno griego para restaurar Grecia a la encarnación escultórica del espíritu de la nación.

Johnson también tuvo algunas palabras para elegir a Elgin, diciendo que el par escocés no solo explotó la «casi anarquía» de la época para arrancar las piezas cuando Grecia se quedó sin palabras como el «puesto avanzado del mundo en ruinas. ‘Imperio Otomano», sino que había Buscó que ellos divirtieran a su «esposa joven y temperamental» que tenía «el insaciable deseo de regalos de una niña mimada».

“Fue en la Acrópolis donde se dio cuenta de que había encontrado algunas cosas que podrían divertirlo. Manipulando la dependencia de Turquía de Gran Bretaña para el apoyo militar, obtuvo del sultán un firman para remover los «qualche pezzi di pietra» – unas pocas piezas de piedra – que yacían en la Acrópolis «, dijo, escribe el joven Johnson.

“La interpretación de Elgin de esa frase fue liberal por decir lo mínimo. «

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