El sucesor menos conocido del villancico es el centro de atención | Libros

Es la historia de un caballero tacaño que finalmente encuentra la redención, y fue un gran éxito de ventas en ese momento, pero la historia festiva de Home Cricket de Charles Dickens es mucho menos conocida que su predecesor A Christmas Carol. Ahora, el Museo Charles Dickens de Londres espera atraer una nueva atención a la historia, con la primera exhibición de algunos de los bocetos dibujados para ilustrarla.

El cuento, que se publicó en 1846, es el tercero de los cinco libros navideños de Dickens. Cuenta la historia de John Peerybingle y su esposa Dot, que tienen un grillo en su casa que hace feliz a la familia. El fabricante de juguetes Tackleton, un anciano malicioso que “despreciaba todos los juguetes; no lo hubiera comprado por nada del mundo ”, convence a Peerybingle de que Dot lo engañó, pero al final todo termina bien.

“Queremos que todos sepan que hay otras historias navideñas de Dickens”, dijo Emily Smith, curadora del Museo Dickens. “Un villancico es muy conocido, y los demás están un poco subestimados, a pesar de que se vendieron muy bien cuando los publicó. Fueron muy populares en el siglo XIX, pero hoy han perdido esa conexión.

Boceto de 'Dot and John' de John Leech para The Cricket on the Hearth.Boceto de ‘Dot and John’ de John Leech para The Cricket on the Hearth. Fotografía: Lewis Bush / Charles Dickens Museum

El museo exhibe actualmente los bocetos de John Leech para The Cricket on the Hearth por primera vez. “Es una historia de amor bastante encantadora y cálida, que también fue extremadamente popular. Es un cuento de hadas ”, dijo Smith. “John Leech fue un ilustrador que trabajó principalmente con Dickens en sus libros navideños. Sus imágenes más famosas son, por tanto, las de Cuento de Navidad. En 2019, donamos estos bonitos bocetos y ahora hemos exhibido una bonita colección de tres de ellos de The Cricket on the Hearth.

Dickens escribió sus cinco libros navideños a mitad de su carrera; A Christmas Carol se publicó en 1843, The Chimes en 1844, The Cricket on the Hearth en 1845, The Battle of Life en 1846 y The Haunted Man en 1848.

“Todos se vendieron muy bien, por eso también Dickens siguió escribiéndolos; no solo le agradaban a la gente, sino que obviamente para él también era una especie de empresa comercial ”, dijo Smith. «The Chimes está ambientado en la víspera de Año Nuevo, por lo que es una buena idea traer el Año Nuevo, y The Haunted Man es realmente muy bueno. Es la inquietud de alguien llamado Profesor Redlaw, que tiene el poder de hacer que la gente olvide su propia historias, por lo que es una especie de Eternal Sunshine of the Spotless Mind antes de que se convierta en una cosa.

Lucinda Hawksley, autora y tatara-tatara-tatara-nieta de Dickens, estuvo de acuerdo. «Es interesante para mí que los otros libros de Navidad se derrumbaron, por así decirlo, a pesar de que eran tan conocidos en su época. Cada uno era incluso más popular que el anterior», dijo.

Para Hawksley, A Christmas Carol sigue siendo el mejor del grupo, ya que fue escrito con «tanta pasión» por su antepasado. “Originalmente estaba escribiendo un informe del gobierno sobre la pobreza infantil, pero luego pensó que nadie lo leería y que no tendría ningún impacto. Después de ir a Manchester y quedarse con su hermana, fue testigo de un nivel de pobreza aún peor que en Londres, familias hambrientas en las calles y se sintió muy impotente para hacer cualquier cosa. Entonces, de regreso en Londres, tuvo la idea de convertirlo en una obra de ficción. Fue una historia asombrosa que se escribió para provocar un cambio.

El favorito de Hawksley de los cuatro libros restantes es El hombre embrujado, que dice que fue «escrito de la misma manera desde el corazón de un personaje que sufre por la muerte de su hermana»; La hermana completa de Dickens, Fanny, también había muerto ese año. «El hecho de que realmente estaba luchando contra la depresión se muestra en El hombre embrujado», dijo. «Cuando estaba escribiendo A Christmas Carol estaba muy estresado y ansioso, pero con The Haunted Man realmente sufría de depresión. Y creo que se nota en el estilo de escritura.

Dickens pasó a escribir David Copperfield y Great Expectations, y sus historias navideñas se desvanecieron. «Je pense à toutes ses histoires de Noël, Un chant de Noël est celui qui est resté le plus avec tout le monde, parce que l’intrigue est en quelque sorte l’idée originale. Beaucoup d’autres histoires de Noël qu’il écrit sont basées sur le même genre d’idée, avec un ton moralisateur. La première fois qu’il le fait, c’est A Christmas Carol, et c’est considéré comme l’original », a déclaré Smith. «Mais les autres valent également la peine d’être lus – et ils ont été écrits par Dickens pour être célébrés de la même manière qu’Un chant de Noël, à lire en famille pendant la période de Noël, autour du feu, et probablement à lire à voz alta . «

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