La población activa trabaja duro para conquistar el mundo empresarial | La mano de obra

Mientras los ayudantes de Keir Starmer escuchaban el discurso de Boris Johnson en South Tyneside ante la CBI el lunes pasado, en busca de cualquier detalle político que el líder laborista pudiera usar para su propio discurso de hoy, no podían creer en su suerte.

Los tratos del gobierno conservador con las empresas ya estaban tensos, después de dos aumentos presupuestarios en impuestos, la eliminación de planes para reformar el odiado sistema de tarifas corporativas y las críticas de Johnson a la industria del combustible y el transporte durante la crisis del combustible.

Pero cualquier emoliencia que el primer ministro había esperado mostrar en su discurso en Tyneside fue eclipsada por su incómodo discurso, incluida una larga digresión sobre Peppa Pig.

Más tarde ese mismo día, citando el primer informe anual de la CBI, que data de 1965, Starmer dijo a los líderes empresariales que «todo el futuro de Gran Bretaña depende del éxito de la industria».

Dos años después de la catastrófica derrota del Partido Laborista en las elecciones generales de 2019 en un amplio manifiesto que incluía la nacionalización de servicios públicos clave, como el ferrocarril, el correo y la banda ancha, Starmer y sus destacados colegas pusieron un pie en pie con la esperanza de convencer a las empresas del Reino Unido de que lo están haciendo. de su lado.

El canciller en la sombra de Jeremy Corbyn, John McDonnell, lideró una ‘ofensiva del té’ entre los líderes empresariales, el entonces ministro de la ciudad en la sombra, Jonathan Reynolds, mantuvo abiertos los canales con la industria financiera; pero ambas partes dicen que el contacto con el mejor equipo de Starmer es mucho más regular.

“No ha sido un cambio radical”, dice un alto funcionario comercial. “Con Corbyn, y en particular con McDonnell, estaban muy interesados ​​en saber de nosotros y también vieron eso como lo suficientemente importante como para mostrar su credibilidad económica. Lo que es diferente en Starmer es que hay más estructura y es mucho más común.

Un ejecutivo de un supermercado dijo: «Rachel Reeves [the current shadow chancellor] Definitivamente está haciendo un esfuerzo con los negocios y tratando de retratar al laborismo como una fiesta empresarial en una medida que no veo con los conservadores en este momento. Recibimos muchas invitaciones a mesas redondas y reuniones. Es un programa activo para ella.

Labor ahora mantiene reuniones regulares de Zoom con el grupo de organismos comerciales “B5”: CBI, Make UK, Federación de Pequeñas Empresas (FSB), Cámaras de Comercio del Reino Unido y el Instituto de Directores.

Presididas por Starmer, Reeves, el secretario de comercio en la sombra, Ed Miliband y otros a su vez, las reuniones se centraron inicialmente en los desafíos que enfrentaron las empresas durante la pandemia.

Consultas como estas han llevado a los laboristas a hacer campaña por el apoyo continuo a las empresas mientras el canciller se preparaba para cerrar los grifos en el otoño de 2020 y pedir ayuda financiera a las empresas afectadas por las restricciones regionales sobre Covid.

Sin embargo, los contactos cercanos continuaron después del cierre, y los temas en discusión cambiaron a problemas de la cadena de suministro, escasez de personal y aumento de los costos de la energía.

Rachel Reeves con Keir Starmer en Stoke.Rachel Reeves con Keir Starmer en Stoke. Fotografía: Joel Goodman / The Guardian

El partido ha anunciado una serie de políticas favorables a las empresas en los últimos meses, incluida la promesa de eliminar los aranceles comerciales y reemplazarlos por un sistema menos punitivo para las grandes empresas.

En otro movimiento aparentemente empresarial, Starmer también molestó a Miliband en la conferencia anual del partido al comprometerse a no nacionalizar las «Seis Grandes» de las empresas de energía, una posibilidad que Miliband había dejado abierta en entrevistas y que ‘no debería haber eliminado del mesa todavía. .

La conferencia laborista también vio la abrupta renuncia del ministro de negocios en la sombra, Andy McDonald, después de que le dijeran que se opusiera a un salario mínimo de 15 libras la hora, un recordatorio del escepticismo de la izquierda del partido en cuanto a la dirección de Starmer.

El equipo de Miliband insiste en que ha desempeñado un papel fundamental en la remodelación de la relación laboral con las empresas durante los últimos meses, pero algunos miembros del partido consideran que Reeves es una gran parte de la carrera, ya que Miliband está más centrado en la parte del cambio climático de su carrera. tesis, tal vez comprensible, con la cumbre de la Cop26 que se celebró en Glasgow a principios de este mes. “Se puede ver dónde está su corazón”, dijo un colega.

Los estrategas sindicales señalan que las percepciones de los votantes sobre la competencia económica de un partido están fuertemente correlacionadas con verlo como «favorable a los negocios». Así que esperan que al ganar el mundo de los negocios, puedan mostrar al público que están listos para liderar lo que Starmer en su discurso de CBI llamó «una nave cerrada», algo que consideran crucial para ganar una elección general.

Durante el mes pasado, Reeves organizó mesas redondas con pequeñas empresas en el noreste y West Midlands, así como un evento más grande en Stoke-on-Trent junto a Starmer con un grupo de alrededor de 30 votantes de todas las tendencias políticas.

El canciller ficticio aporta más de 10 años de experiencia en servicios bancarios y financieros, incluido un período como economista en el Banco de Inglaterra. Habla de una gestión prudente de las finanzas públicas, reconociendo un punto débil para los laboristas que se aferran al partido desde los ataques conservadores llevados a cabo por George Osborne tras la crisis financiera de 2008.

En declaraciones a los votantes en Stoke a principios de este mes, le dijo a la multitud que el Partido Laborista aumentaría los impuestos a las grandes empresas digitales como Amazon al mismo tiempo que eliminaría los aranceles de las empresas, en un plan diseñado para apoyar a las pequeñas empresas y revitalizar Main Street.

La irritación contra el minorista multinacional dirigido por Jeff Bezos ha regresado una y otra vez al antiguo corazón del Partido Laborista. «Cuando Rachel dijo que necesitábamos un campo de juego nivelado, creo que obviamente resonó», dijo Starmer a la audiencia.

Sin embargo, algunos líderes empresariales están lejos de ser conquistados. El jefe de un fondo de inversión global de miles de millones de libras, que posee importantes activos de infraestructura en el Reino Unido, dijo que mientras los conservadores «destruyen absolutamente su reputación … el laborismo todavía no tiene credibilidad».

Dijo que aunque el laborismo es «más aceptable», no tienen «antecedentes»: «Elegirías a un partido que no ha estado en el poder por un tiempo y debería tener políticas extremadamente claras. La puerta está abierta para que los laboristas escriban un manifiesto mucho más claro que los conservadores. «

La ola conservadora de aumentos de impuestos, incluidos los aumentos de impuestos que afectaron a las pequeñas empresas, ha levantado espinas entre la clase proempresaria tradicionalmente conservadora.

Craig Beaumont, jefe de asuntos externos del FSB, dijo: “Ningún partido puede darse el lujo de dar por sentado los votos de las pequeñas empresas.

“El trabajo ha cambiado desde la era de Corbyn y ha estado dispuesto a escuchar las preocupaciones de las pequeñas empresas. Estamos muy contentos de que el partido haya adoptado nuestras propuestas de eliminar 200.000 aranceles a las pequeñas empresas y reformar el sistema.

“Si los conservadores no quieren ser superados, necesitan urgentemente mejorar su juego.

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