Bailarina, cantante… espía: el Panteón francés en el centro de atención Joséphine Baker | Espionaje

En noviembre de 1940, dos pasajeros abordaron un tren en Toulouse para Madrid, luego Lisboa. Una era una llamativa mujer negra vestida con pieles caras; el otro, supuestamente su secretario, un francés rubio de bigote y gafas gruesas.

Joséphine Baker, brindis de París, la primera superestrella negra del mundo, una de sus mujeres más fotografiadas y la artista mejor pagada de Europa, viajó abiertamente y con su estilo habitual, como ella misma, pero estaba desempeñando un papel completamente nuevo.

Su supuesto asistente era Jacques Abtey, un oficial de inteligencia francés que desarrollaba una red de contrainteligencia clandestina para reunir inteligencia estratégica y enviarla a la sede de Charles de Gaulle en Londres, donde la pareja esperaba viajar más allá de Portugal.

Aparentemente, se dirigían a los sitios de investigación para la gira planificada de Baker por la Península Ibérica. En realidad, llevaban detalles secretos de las tropas alemanas en el oeste de Francia, incluidas fotos de lanchas de desembarco que los nazis estaban alineando para invadir Gran Bretaña.

La información fue escrita principalmente en las partituras musicales del cantante con tinta invisible, para ser revelada con jugo de limón. Las fotografías que había escondido en su ropa interior. El conjunto fue entregado a agentes británicos en la embajada de Lisboa, quienes informaron a Abtey y Baker que serían activos mucho más valiosos en Francia que en Londres.

Así que de regreso a la Francia ocupada, Baker partió debidamente. «Elle était immensément courageuse et totalement engagée», a déclaré Hanna Diamond, professeure à l’université de Cardiff, à propos de Baker, qui deviendra mardi la première femme noire à entrer au Panthéon à Paris, le mausolée des «grands hommes» de Francia.

Josephine Baker en uniforme.Josephine Baker en uniforme. Fotografía: Hi-Story / Alamy

«Hay muchas cosas que no sabemos, y tal vez nunca sepamos, sobre el trabajo de espionaje que hizo exactamente, los secretos que realmente transmitió», dijo Diamond, una experta de la Segunda Guerra Mundial en Francia que estudia un libro sobre las hazañas de Baker en tiempos de guerra. .

“Piezas de su vida que conocemos bien: los humildes comienzos en Missouri, la sensación internacional de los parisinos de los años 20 y 30, la activista de derechos civiles estadounidense, la madre de una familia adoptiva multirracial… No es el caso de la heroína de la resistencia. . «

El presidente Emmanuel Macron dictaminó este verano que 46 años después de su muerte, Baker se convertiría en la sexta mujer en ser conmemorada en el Panteón en una ceremonia el 30 de noviembre, el aniversario del matrimonio con Jean Lion que le permitió adquirir la nacionalidad francesa.

Nacida como Freda Josephine McDonald en St. Louis en 1906, Baker dejó la escuela a los 12 años y consiguió un lugar en uno de los primeros musicales negros en Broadway en 1921. Como muchos artistas negros estadounidenses en ese momento, se mudó a Francia para escapar. discriminación.

'La Venus negra': Josephine Baker, 1935.‘La Venus negra’: Josephine Baker, 1935.
Fotografía: MARKA / Alamy

Desde la línea del coro de La Revue Nègre, pasó a convertirse en una gran estrella, aprovechando las fantasías masculinas colonialistas, racistas y sexistas en actuaciones que sorprendieron y deleitaron al público y ganaron admiradores de Ernest Hemingway y de Pablo Picasso.

Apodada «la Venus Negra», bailó el charleston con nada más que un collar de perlas y una falda hecha de 16 plátanos de goma, interpretada con una serpiente sugestivamente envuelta alrededor de su cuello, se precipitó por los Campos Elíseos con su guepardo mascota y se convirtió en una internacional. superestrella.

Fuera del escenario, mientras los éxitos y los papeles principales de las películas se suceden, Baker cultiva una vida privada escandalosa, teniendo aventuras con hombres y mujeres, incluidos la novelista Colette, el arquitecto Le Corbusier y el príncipe heredero de Suecia.

Después de la guerra, luchó por la igualdad de derechos tanto en público como en casa, hablando con Martin Luther King durante la Marcha de 1963 en Washington y adoptando a 12 niños de todo el mundo para vivir con ella en su castillo de Dordoña.

Joséphine Baker y su esposo Jo Bouillon dan un paseo por las Tullerías en París con siete de sus hijos adoptivos.Joséphine Baker y su esposo Jo Bouillon dan un paseo por las Tullerías en París con siete de sus hijos adoptivos. Fotografía: Bettmann / Getty Images

Sin embargo, sus actividades de espionaje durante la guerra están, por razones obvias, documentadas de manera bastante menos confiable. Gran parte de lo que se conoce, dijo Diamond, quien recientemente publicó un ensayo inicial extendido de fuente primaria sobre la guerra de Baker, proviene de un libro de Abtey publicado en 1948.

“Era un personaje inconformista, un poco operador”, dijo. “Estaba contando su propia historia con claridad, defendiendo su propia causa, al menos tanto como contaba la suya. No estaba, digamos, desinteresado, y es difícil rastrear las fuentes originales para verificar su relato.

Lo que es seguro, sin embargo, es que Abtey reclutó a Baker después de conocerla, a regañadientes, a fines de 1939, presentada por un promotor patriótico. Decidida a mostrar su gratitud al país que la creó y a contribuir al esfuerzo bélico, la estrella ya actuaba para las tropas aliadas y trabajaba con refugiados para la Cruz Roja. (Más adelante en la guerra, se negará a jugar para los alemanes).

“Tenía un amor incondicional por Francia. Ella quería hacer su parte por la patria ”, dijo Diamond. “También comprendió intuitivamente los peligros del nazismo. Ella ayudó a Lion y su familia judía a escapar de los alemanes. Tenía poca educación formal, pero asociaba el nazismo con el racismo que había conocido.

Abtey desconfiaba de lo que Baker podía ofrecer y era escéptico de lo que una superestrella femenina podía hacer de manera realista. Pero ella lo convenció para que le hiciera una prueba, enviándola a la Embajada de Italia, donde extrajo información confidencial de un agregado y la trajo con éxito.

Abtey, de quien se cree que fue el amante ocasional del cantante, se ha convertido en su maestro. La entrenó en técnicas básicas de espionaje (tinta invisible, escritura a mano, lectura inversa), pero pronto vio que su verdadera utilidad radicaba en su encanto magnético y su capacidad para cambiar de papel sin esfuerzo. Ella era una artista y el espionaje sería su papel más importante.

Joséphine Baker, derecha, como voluntaria con las Auxiliares Aéreas de Mujeres Francesas Libres.Joséphine Baker, derecha, como voluntaria con las Auxiliares Aéreas de Mujeres Francesas Libres. Fotografía: Hulton Archives / Getty Images

“Subvierte nuestra noción de lo que es el espionaje”, dijo Diamond. “Es un subterfugio, para pasar desapercibido. Pero aquí está esta enorme estrella, escondida a plena vista. Nadie sospecha de ella. Y, sobre todo, puede viajar a cualquier lugar y llevarse consigo a quienes la rodean. Para Abtey, esto no tiene precio. Por mucho que sea una espía, también es una facilitadora de espías.

Desde principios de 1941, esto es lo que hizo Baker. Con instrucciones de Londres para establecerse en el norte de África, ella y Abtey viajaron a Marruecos. La cantante ha viajado desde Casablanca a Lisboa, Sevilla, Madrid, Barcelona, ​​dando conciertos, asistiendo a recepciones en su honor, halagando lazos, políticos y enviados, y pasando notas manuscritas, generalmente prendidas en su sostén, a los agentes británicos.

Durante unos meses estuvo gravemente enferma de envenenamiento de la sangre, posiblemente después de un aborto espontáneo. Pero incluso durante su recuperación, su habitación del hospital se convirtió en un lugar de reuniones secretas, con diplomáticos, personalidades importantes y funcionarios convocados junto a la cama de Baker, donde se intercambiaban chismes y se pasaban secretos de contrabando.

Joséphine Baker actúa en el escenario para una audiencia que incluye a varios soldados uniformados, Casablanca, Marruecos, 1943.Joséphine Baker actúa en el escenario frente a una audiencia compuesta por varios soldados uniformados, Casablanca, Marruecos, 1943. Fotografía: PhotoQuest / Getty Images

Con el norte de África, después de la invasión aliada de 1942, ahora el trampolín operativo y administrativo de De Gaulle, Baker reanudó su viaje por la región después de su recuperación, dando conciertos para las tropas, recaudando fondos para la resistencia y reuniendo inteligencia sobre la marcha. En 1944, se alistó como auxiliar femenina en la fuerza aérea.

«Ella se consideraba absolutamente un soldado», dijo Diamond. “Ella vio lo que hizo como la mejor y más efectiva manera de hacer la guerra. Y si bien existe esta nube de incertidumbre sobre lo que transmitió exactamente, ciertamente transmitió mucho. «

En fin de compte, a déclaré Diamond, Baker «a réalisé très tôt qu’elle pouvait utiliser sa célébrité pour une cause. Et elle l’a fait. Elle a pris des risques énormes. Elle méritait sa Légion d’honneur – et sa Cruz de Guerra.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.