“Ella ha invadido todas nuestras vidas” – Tong Yang-tze, el artista que hace que la caligrafía sea genial | Arte

Lo más sorprendente de Tong Yang-tze, sentada en su modesto estudio de residencia en Taipei, es su confianza en sí misma y la sensación de que siempre la tuvo. Ahora tiene 70 años y es considerada una de las principales calígrafas y artistas de Taiwán, Tong sonríe y bromea con tazas de té verde y dulces locales, creyendo su fama y significado cultural. “¡Por ​​supuesto que estoy bien! Ella se rió en un momento, recordando una oferta al principio de su carrera de su antigua universidad para enseñar. “Dije que no, que no quiero un trabajo de profesor. En ese momento, todos necesitaban un trabajo, pero yo quería ser artista. Sin arrepentimientos.»

La semana pasada, la caligrafía de Tong con un toque de arte moderno dio la bienvenida a los visitantes al muy esperado M + Museum de Hong Kong, un ambicioso proyecto de una década para crear lo que se ha denominado Tate Modern de Asia. El espacio de 33 galerías, en un edificio junto al puerto diseñado por los «arquitectos estrella» Herzog & de Meuron en colaboración con TFP Farrells y Arup, se inauguró la semana pasada.

El trabajo de Tong (pinceladas amplias y ásperas de pincel de tinta que se desplazan caóticamente a través y alrededor del espacio) es omnipresente en Taiwán. Es señalización en estaciones y aeropuertos; es el branding de teatros, librerías y una campaña de aniversario de Chanel; aparece en colaboraciones con músicos de jazz («la única música que va con la caligrafía») y diseñadores de moda. Es el sello de su pasaporte cuando llega a Taipei.

Tong se mudó a Taiwán en 1952 con su familia, dejando una vida cómoda en Shanghai. Se establecieron en Taipei, donde dice que eran pobres y no tenían amigos. Su padre les dio a ella y a sus cuatro hermanos la tarea de aprender caligrafía, practicando 100 letras grandes y 200 letras pequeñas todos los días, durante sus años escolares. “Me enamoré de él”, dice.

Después de una licenciatura en bellas artes de la Universidad Nacional Normal de Taiwán, estudios de posgrado en la Universidad de Massachusetts y un período «muy fácil» como diseñador gráfico en la ciudad de Nueva York, Tong construyó una carrera fusionando la antigua práctica tradicional de la caligrafía con el arte moderno. , ilustrando profundamente textos antiguos importantes. Es notoriamente tímida con los medios y no recuerda haber hecho nunca una entrevista en inglés antes. No le gustan los extraños en casa, los periodistas, por ejemplo, dice en tono de disculpa, o posar para las fotos. El crédito por esta excepción temporal aparentemente se debe a su amigo cercano y compañero, el director fundador de renombre internacional del Cloud Gate Dance Theatre, Lin Hwai-min. Sentada alrededor de su vaso, mesa de crochet, Lin seduce, elogia y se burla de su viejo amigo de la Nueva York de los setenta.

'Me gusta un desafío'… La instalación de Tong en el Museo de Arte Moderno M + de Hong Kong.‘Me gusta un desafío’… La instalación de Tong en el Museo de Arte Moderno M + de Hong Kong. Fotografía: M + / Tong Yang-Tze

Cuando Tong habla sobre su estudio privado en la universidad y el tiempo que pasó con padres adinerados en Madison Avenue, Lin lo llama princesa entre risas. Cuando ella nota casualmente que ingresó a la escuela de negocios más prestigiosa de Taiwán pero eligió el arte en su lugar, él reprende a la «chica estúpida». Pero él no lo cree: más tarde, cuando se le pregunta sobre su ascenso paralelo en la élite artística taiwanesa, se vuelve lírico.

“Realmente se ha apoderado de todas nuestras vidas durante las últimas décadas”, dice. «O deberíamos decir que lo cultivó». La caligrafía alguna vez fue todo, y ahora miras y ves el nuevo diseño. Pero trajo la caligrafía a la sociedad. Es realmente increíble. Él la mira y se ríe.

Tong casi rechazó la comisión M + cuando vio los planos del espacio: sin paredes, todas estas galerías. Aburrido. ¿Cómo apreciar el arte? Pero, dijo, inclinándose hacia adelante y sonriendo con picardía, “Me gustan los desafíos. Su primer pensamiento fue utilizar un poema contemporáneo para la ciudad contemporánea, pero en cambio hizo lo contrario, eligiendo pasajes del I Ching, un texto chino fundamental de 3.000 años de antigüedad.

Un pilar alberga cuatro piezas distintas, cada una de las cuales es un mensaje interpretable para un individuo, otro una imagen envolvente de cuatro lados, lo que obliga a los espectadores a rodear el pilar para integrarlo, asegurando que no importa dónde esté alguien en ese espacio abierto y sin paredes, lo hará. tener una experiencia diferente de su trabajo.

Cuando crea para ella misma, Tong dice que prefiere trabajar en tamaños más manejables, pero sus piezas más grandes han llenado las salas de exhibición. Trabajando a menudo por encargo, su trabajo «se adapta al espacio», dice en tono neutro. Pero hay una advertencia. “Cada exposición de arte será diferente”, dice ella. «El arte no se puede repetir».

Lin me muestra un video en su teléfono. Es Tong creando una obra que cuelga cerca de la Sala Nacional de Conciertos: sostiene un pincel casi alrededor de su cintura, deslizándolo alrededor de las hojas de papel pegadas al piso. “Es trabajo físico, usando todo mi cuerpo”, dice. Pero, cuando se le preguntó cuál era su principal sentimiento mientras trabajaba, Tong respondió: «Placer».

Tong con su amiga de toda la vida y directora fundadora de Cloud Gate Dance Theatre, Lin Hwai-mi.“Ella ha invadido todas nuestras vidas”… Tong con su viejo amigo, el director fundador del Cloud Gate Dance Theatre Lin Hwai-mi. Fotografía: Helen Davidson / The Guardian

Tong no es exteriormente política, afirma que «nunca lo toca» y evita las preguntas sobre la agitación en Hong Kong que ha enviado a tantos artistas a huir a Taiwán. El trabajo de Tong se exhibirá en la Galería M + en un momento de extraordinaria represión política en Hong Kong, con una censura abrumadora, listas negras culturales y un éxodo de artistas. En septiembre, la Policía de Seguridad Nacional allanó el Museo de Tiananmen, confiscando sus exhibiciones históricas y parafernalia. En octubre de 2020, el museo de historia se cerró por renovación, pero el clima incierto impulsó esfuerzos independientes para digitalizar toda la exhibición, por temor a que fuera políticamente desinfectado una vez que se reabriera.

M + ya ha sentido el calor. A principios de este año, los legisladores pro-Beijing le dijeron al museo sobre su intención de incluir el arte de Ai Weiwei en su exhibición, diciendo que la exhibición de algunas de las obras del artista disidente chino podría difundir el «odio contra China» y violar la Ley de Seguridad Nacional. Cuando se inauguró la semana pasada, la exposición tan esperada incluyó algunos guiños a los trastornos políticos de los últimos dos años, incluidas obras de arte con escudos antidisturbios de la policía.

El enfoque de Tong permite la experimentación y una rebelión respetuosa contra lo tradicional que, según ella, está impulsada en parte por su esperanza de ver a los jóvenes alejarse del mundo digital hacia la caligrafía. Su trabajo, dice, puede leerse como un texto significativo o simplemente apreciarse por su apariencia. Ambos son de igual importancia: mientras consulta a los maestros para que interpreten y elijan sus oraciones, si no se ven bien en el papel, no las usará.

Lin dice que esto hace que su trabajo sea accesible para las personas que no saben leer chino o que no han estudiado los textos antiguos de los que dibuja sus personajes. El trabajo de Tong se ha exhibido principalmente en Taiwán, pero ha sido buscado por coleccionistas de todo el mundo. “El significado para todos nosotros va más allá de los personajes que presentó”, dice Lin. “La mayoría de nosotros apreciamos el diseño especial, la musicalidad, la graduación de los diferentes tonos de tinta. Puedes tomarlo como una abstracción.

Sus amigos y colegas notan, con leve exasperación, la inclinación de Tong por estar insatisfecho y rechazar su propio trabajo. Este hábito alimentará parte de su próximo trabajo, sentarse burlonamente en la siguiente esquina. «Soy una artista», dice. “Amo mi tiempo y solo quiero libertad. Yo lo viví. Tuve … tengo … suerte. Lo único es que necesito un desafío.

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