Al otro lado del mar hasta Skye: un crucero de invierno escocés con focas, soledad y nieve | vacaciones en escocia

Marsopas por todas partes a la primera luz del día. Marsopa en proa y popa. Marsopa frente a Raasay y las islas Crowlin a lomos de una ballena. Marsopa oculta a los pasajeros que cruzan el puente de Skye, pero claramente visible desde la cubierta del refugio de nuestro barco mientras nos deslizamos hacia el norte hacia Loch Torridon. Pronto una vaina rodea el bote, las aletas en forma de hoz brillan blancas bajo el sol invernal. Un poco más lejos, cerca de las orillas de Applecross, dos cormoranes bailan sobre el mar helado.

Escocia

Los cormoranes son apropiados. Estoy a bordo del resistente Nova Spero, una embarcación azul verdoso de bajo impacto operada por el nuevo operador de cruceros de aventura Skarv Lines; skarv es gaélico y nórdico antiguo para estas aves marinas negras. Pero a diferencia de los cormoranes, conocidos por sus gruñidos guturales, el barco ecológico puede funcionar casi en silencio, alimentado por una batería para reducir las emisiones de carbono y la contaminación acústica en lagos y canales marinos.

Crucero por el Nova Spero.Crucero por el Nova Spero. Fotografía: Robin Mckelvie / Alamy

Lanzado en el verano de 2020, los viajes del Nova Spero exploran los tramos más accidentados de las costas atlánticas y el Mar del Norte de las Tierras Altas. Aún más atrevido, el barco lo hace en invierno. También se están realizando cruces hacia Newcastle, Northumberland y Noruega, pero hoy estamos trazando una ruta no probada desde Corpach cerca de Fort William, a través de las Hébridas Interiores a través de Mull, hasta Torridon y Raasay. Ya hemos visto delfines, marsopas y focas, así como nevadas frescas en los picos de Ben Nevis y Càrn Mòr Dearg. Es inquietantemente hermoso.

Pero este no es un crucero en el sentido tradicional. El barco, ahora un barco turístico convertido para pasajeros de sardinas, era originalmente un arrastrero de pesca con casco de madera que buscaba atún desde Newlyn en Cornualles hasta el Golfo de Vizcaya. Las siete cabinas climatizadas, con capacidad para 14 personas, están ubicadas en la bodega, donde alguna vez se almacenaron en hielo alrededor de 50 toneladas de pescado. Fieles al origen del barco, permanecen las escotillas de tormenta, la campana de navegación y el cabrestante de desembarco, al igual que el reflector y el pórtico de remolque ennegrecido de la red de arrastre. Los clientes reciben protectores de aceite en caso de mal tiempo y pueden ayudar en la cubierta o simplemente pasar el rato y saborear el aire fresco del mar como una bola de nieve. Lo mejor de todo es que los amarres se pueden adaptar a los deseos del cliente, creando una aventura personalizada en kayak de mar, senderismo, observación de aves o visita a una destilería.

Sello gris.Sello gris. Fotografía: Westend61 GmbH / Alamy

Un proverbio gaélico se aplica al primer día de navegación, de Corpach a Tobermory: Temo a bhios fad aig an aiseig gheibh e thairis uaireigin. Lo que significa: «El que espere mucho tiempo el ferry pasará un día».

De vez en cuando bordeamos un punto de tierra accidentado, con la esperanza de ver un ave de presa o una aleta dorsal hundiéndose en los canales del mar. Pronto, cerca de las frescas extensiones de Loch Aline, nos paralizarán cetáceos llorosos, águilas de cola blanca y gloriosos picos nevados. No hay señales de que los yates y otros barcos lleguen en el verano, solo vistas de faros solitarios de piezas de ajedrez y deslumbrantes playas desiertas.

Cuando se trata de encontrar los lugares más prístinos, ayuda que la tripulación esté tan conectada con el mar. El propietario del barco, John MacInnes, es un capitán de barco de Eriskay; Uno de sus trabajos recientes consistió en transportar colosales manipuladores de anclas desde Aberdeen a plataformas petrolíferas a lo largo de la costa brasileña. En la timonera de abajo está el capitán Bill Summers, un pescador de vieiras de Skye que se retiró pero descubrió que extrañaba demasiado el mar.

Loch Slapin y la Isla de Skye.Loch Slapin y la Isla de Skye. Fotografía: Westend61 / Getty Images

«Si puedes aprovechar el clima impredecible del invierno, puedes ver algunos lugares realmente hermosos», dice John, mientras navegamos en un oleaje agitado alrededor del faro de Ardnamurchan, uno de los lugares más prístinos al oeste del continente británico. “Además, en esta época del año tenemos la costa de las Tierras Altas para nosotros solos. Bueno, casi.

Como para marcar sus palabras, caminamos por el terreno pisando fuerte de una comunidad de ballenas asesinas de la costa oeste, pero solo vemos ondas. La abundante vida marina (orcas, ballenas minke, delfín común de pico corto, delfín de Risso, marsopa común) es la misma durante todo el año, pero el clima más fresco y los vientos cambiantes significan que el mar está inquietantemente en calma y que solo el tráfico marítimo es de vieiras. . y lanchas de langostinos.

Si puede aprovechar el clima impredecible del invierno, puede ver algunos lugares realmente hermosos John MacInnes, Master Sailor

Por eso ayuda el código del pescador. Los lugareños reconocen los signos reveladores del arrastrero, en este viaje, la bandera de Saint Piran y la cruz de guisantes azul y verde de South Uist, y junto al muelle, la pesca de mariscos ganada con esfuerzo se baja a un precio reducido. Cuando atracamos en Kyle of Lochalsh en la segunda noche, la cena frente a la estufa de leña es salmón ahumado caliente y vieiras bañadas a mano de Sconser en Skye. El whisky, comprado anteriormente en la destilería Tobermory, sigue en cubierta, bajo un cielo estrellado.

A la mañana siguiente pasamos granjas de salmón y caladeros en mares tranquilos, rodando hacia Skye, tal como lo hizo Bonnie Prince Charlie cuando huyó por su vida en 1746. A lo largo de esta costa, los fantasmas de la historia aún están presentes. Una historia particularmente trágica cuenta la pérdida de 201 hombres de Lewis que perecieron cuando HMY Iolaire golpeó las famosas rocas Bestias de Holm frente a Stornoway a las 2 a.m. del día de Año Nuevo de 1919. Conmovedoramente, regresaban a casa al final de la Primera Guerra Mundial. Una placa en su honor marca la entrada al Museo del Ferrocarril de Kyle Line.

Las águilas de cola blanca se ven a menudo sobrevolando las Hébridas Interiores.Las águilas de cola blanca se ven a menudo sobrevolando las Hébridas Interiores. Fotografía: Russell Millner / Alamy

Más tarde en la tarde, descendemos Loch Torridon hacia el espejo del cielo, donde hay tal claridad de luz inclinada sobre el agua que sentimos como si estuviéramos caminando a través del espejo hacia un nuevo reino. La nieve hincha los picos de Beinn Alligin y Beinn Eighe, y tomamos la costa de Nova Spero (bote inflable rígido) para un viaje mágico a tierra hasta el pueblo de Torridon. Es silencioso y vacío, lo que hace que las montañas sean aún más íntimas.

Nuestro destino final es Raasay, un lugar destacado para Samuel Johnson y James Boswell en su gira por las Hébridas en 1773. Hoy es el hogar de una destilería icónica, aunque incongruente, de whisky y ginebra. Las costas de la isla se sumergen en los mares más profundos de Gran Bretaña y vemos ciervos rojos en celo en sus páramos del norte. Las espectaculares vistas del mar en la cima de Skye mientras nos dirigimos hacia el sur son un hecho.

Beinn Alligin, Beinn Dearg y Liathach en Upper Loch Torridon.  Torridon.Beinn Alligin, Beinn Dearg y Liathach en Upper Loch Torridon. Torridon. Fotografía: Martin Birchall / Alamy

Es posible que la escarpada costa de las Hébridas no sea tan remota e inaccesible como lo fue antes, pero aún se siente lejos de casa y tiene un encanto especial y solitario en invierno. Este es su atractivo: fantásticas criaturas marinas, increíbles lagos marinos, los picos de Narnia. Bebemos de todo. ¿Qué pasa con Nova Spero? Significa «nueva esperanza». Lo cual, en momentos como estos, es algo que todos necesitamos más que nunca.
El viaje fue proporcionado por Skarv Lines, que ofrece cruceros de varios días durante todo el año. El crucero de invierno de cuatro noches en Loch Linnhe, Oban y Mull cuesta desde £ 880 por persona con todo incluido

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Voltereta

Susurro de estorninos cerca de Glastonbury Tor en los niveles de Somerset.Susurro de estorninos cerca de Glastonbury Tor en los niveles de Somerset. Fotografía: Ben Birchall / PA

Mike Dilger de The One Show dirige un viaje de cuatro días centrado en las marismas de Avalon en los niveles de Somerset, hogar invernal de miles de aves acuáticas, así como aves rapaces y nutrias. Los aspectos más destacados pueden incluir enormes susurros de estorninos y una bandada de grullas raras.
£ 625 por persona en media pensión, próximo viaje 9 de enero de 2022, Wildlifeworldwide.com

Norfolk

Cley junto al molino de viento y marismas, North Norfolk.Cley junto al molino de viento y marismas, North Norfolk. Fotografía: Rod Edwards / Alamy

Los humedales, bosques y dunas de North Norfolk son perfectos para un fin de semana largo de observación de aves. Además de gansos, patos y limícolas, es posible ver visitantes estacionales como halcones de patas ásperas, níveos, alondras costeras y alas de cera. Una noche está dedicada a la búsqueda de búhos.
£ 395 por persona con media pensión, próximo viaje el 10 de diciembre, naturetrek.co.uk

Cairngorms y altiplano central

Ardillas rojas, Cairngorms.Ardillas rojas, Cairngorms. Fotografía: Rick Wood

Este tour de cinco días incluye hábitats que van desde ríos y lagunas hasta bosques de pinos y montañas para maximizar los encuentros con la vida silvestre. Crucemos los dedos para el ciervo, la ardilla roja, la marta de pino, la liebre de montaña, el urogallo, el banderín nival y la perdiz nival.
£ 795 con alojamiento y la mayoría de las comidas, próximo viaje 24 de febrero de 2022, wildscotland.com

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