Wole Soyinka: “Este libro es mi regalo para Nigeria” | Wole soyinka

[ad_1]

Ae 87, Wole Soyinka es un icono nigeriano. Sus obras de teatro se han representado en todo el mundo, sus poemas han sido antologizados, sus novelas se han estudiado en escuelas y universidades, mientras que sus escritos de no ficción han sido la ruina de muchos dictadores nigerianos. Fue encarcelado durante 22 meses durante la Guerra Civil de Nigeria a fines de la década de 1960 por tratar de negociar la paz; su activismo lo llevó de regreso al exilio dos décadas después, en los días del general Sani Abacha, líder militar de Nigeria, cuando el activista ambiental Ken Saro-Wiwa fue ahorcado.

En 1986 recibió el Premio Nobel de Literatura y se convirtió en el primer laureado africano, pero su estatus en las letras nigerianas se aseguró mucho antes de esa fecha. Para una generación de jóvenes escritores nigerianos, su trabajo ha sido transformador. También ha inspirado a artistas: en Lagos, muchos hacen alarde de su talento pintando rostros famosos, incluido el suyo. Incluso hubo un dúo musical llamado Soyinka’s Afro.

Nacido en Abeokuta, suroeste de Nigeria, en 1934, Soyinka relató su colorida infancia en sus memorias, Aké. Estudió Literatura Inglesa en la Universidad de Ibadan y la Universidad de Leeds, y ahora vive cerca de su lugar de nacimiento con su esposa, Folake Doherty-Soyinka.

Chronicles from the Land of the Happiest People on Earth, la primera novela de Soyinka en casi medio siglo, se lanza en el Reino Unido este mes. Es una novela sobre el estado de la nación que sigue a un líder religioso, político, barón de los medios de comunicación y un grupo de amigos de la universidad mientras se abren camino a través de una versión de Nigeria actual. ‘Hui. La sátira y los comentarios sobre la política y la sociedad nigerinas son las señas de identidad de Soyinka. Hablamos a finales de agosto en Zoom; Estaba en Londres y Soyinka en casa, con el canto de los pájaros de fondo. Hablamos de su última novela, sus pensamientos sobre el Gran Hermano África, lo lejos que ha llegado desde su infancia y sus esperanzas para Nigeria.

Crónicas de la tierra de las personas más felices del planeta es tu primera novela en 48 años. ¿Por qué ahora? ¿Qué tiene de especial este momento?
Los temas de esta novela me han acompañado constantemente de diversas formas, desde los bocetos hasta la polémica pasando por la poesía. Las ideas se han acumulado acumulativamente. Y finalmente, solo dije: déjame intentar poner todo esto en prosa de una vez por todas.

los El libro tiene una amplia gama de personajes de orígenes muy diferentes: Sir Dios mio el primero Ministro de esta Nigeria ficticia; El ingeniero Pitan-Payne, en una cruzada contra la corrupción; Papa Davina, fundador de «Chrislam», un híbrido del cristianismo y el Islam, y muchos otros. ¿Cómo hiciste el seguimiento? ¿el centro comercial?
Esa es una muy buena pregunta, y me alegra que la hagas por el bien de los novelistas jóvenes que necesitan usar este maravilloso instrumento que es la computadora. Pueden pensar que la computadora es una ayuda. Créame, la computadora puede ser un enemigo. Comparto contigo los secretos del oficio, que aprendí por las malas con esta novela. Debe numerar los borradores con mucho cuidado. Esta es la única forma de hacerlo.

Soldados durante las celebraciones del 50 aniversario de la independencia de Nigeria en Abuja, 2010.
Soldados durante las celebraciones del 50 aniversario de la independencia de Nigeria en Abuja, 2010. Fotografía: Pius Utomi Ekpei / AFP / Getty Images

Quien viene primero para ti: trama o personaje?
Sospecho del personaje. Los eventos evolucionan más fuera del carácter que al revés.

Los líderes religiosos son satirizados en esta novela, como lo son en su para jugar, Las pruebas del hermano Jero. ¿Qué papel crees que juega la religión en la vida de Nigeria?
La religión ha sido un componente fascinante de mi entorno desde la infancia. Al principio, era un creyente. Cuando era niño, se me impuso, pero a medida que crecía, comencé a observar más de cerca algunas de estas afirmaciones y personajes. Muchos de ellos eran muy coloridos. A medida que la sociedad se volvía más materialista, más cínica, más inescrupulosa, había personas que se entregaban a la religión únicamente por asuntos penales. Como escritor, te atrae su creatividad. Tienen más que ofrecer en términos de drama.

I valoró la gama de referencias contemporáneas. Si tú familiarizado con el panorama político nigeriano, es posible que incluso reconozca personajes satíricos apenas velados. ¿Tenías que investigar la novela o ya tenías todo el material en mente?
Los acontecimientos a mi alrededor han llegado a una especie de crisis. La sociedad se estaba volviendo realmente insoportable en comparación con lo que podíamos absorber a diario. No lo escondo: muchos eventos se toman de la vida real. Algunos personajes fueron tomados de la vida real, pero luego romantizados. Esta es una de las razones por las que tenía la intención de publicar el libro antes del 60º aniversario de la independencia de Nigeria. Quería que este fuera mi regalo para la nación, para la gente que aquí vive: los gobernados y los que gobiernan, los explotadores y los explotados.

La novela también tiene muchas referencias culturales, por ejemplo, al Gran Hermano África. ¿Estás mirando ahora al Gran Hermano Naija? [formerly Big Brother Nigeria]?
Lo encuentro nauseabundo. Vi al Gran Hermano África fuera de servicio cuando salió por primera vez [in 2003]. Mis amigos iban corriendo a casa. Dijeron, “Disculpe, tengo que irme a casa. Tengo que ver este episodio. Creo que logré unos dos episodios y medio. Pero el voyerismo era totalmente contrario a todo lo que creía. Entonces no he visto la nueva versión en absoluto. No me acerco a ella.

El título, Crónicas de la tierra de las personas más felices del planeta, parece ser una crítica de Nigeria: son felices a pesar de todo lo que está mal. Fela Kuti también critica este rasgo en su canción. Shuffering and Shmiling, donde castiga a la población por haber soportado condiciones terribles. ¿Te describirías a ti mismo como feliz??
Este titular apareció cuando leí en algún lugar hace unos años que los nigerianos se encuentran entre las 10 personas más felices del mundo. Y miré esa declaración y pensé, “¿Qué? ¿Es esta la misma Nigeria de la que estamos hablando? Por tanto, el título es irónico. Ciertamente no es una descripción verdadera de lo que encuentro a diario o de lo que ves cuando lees los periódicos. Estoy feliz De momento estoy muy feliz porque estoy en mi entorno. Cuando salgo de este entorno, mi frecuencia cardíaca se acelera. Entonces no uso esa palabra, feliz. Y no uso la palabra infeliz. Intento alcanzar un estado de equilibrio en el que pueda funcionar como ser humano. Es todo.

Eliges vivir en Nigeria cuando podrías vivir en cualquier parte del mundo. ¿Por qué?
Soy una persona perezosa. Estoy acostumbrado a este entorno. Cada vez que estaba en el exilio, descubría que realmente no podía sentirme como en casa en ningún otro lugar, no del todo.

En los agradecimientos se agradece un colega con un chalet en Senegal y John Agyekum Kufuor, el viejo Presidente de Ghana, por brindarle “aislamiento creativo para escribir esta novela”. ¿Crees que no puedes escribir en Nigeria?
Oh no. Escribo en Nigeria. Es solo que este tema en particular requería un desprendimiento de Nigeria. Durante mi primera estancia en Senegal, deposité parte de la novela. Luego tuve que empezar a ganarme la vida de nuevo. Lo crea o no, todavía tengo que hacerlo, ir a dar una conferencia y así sucesivamente. Y luego comencé a buscar otro tramo corto. El presidente Kufuor, un amigo, ofreció lo que yo llamo su casa señorial en Ghana. Así que pasé de este pequeño chalet junto al mar al regazo del lujo. Recibí un buen cuidado de pies y manos y estaba muy agradecido por ambos.

Un mercado callejero en Lagos.
Un mercado callejero en Lagos. Fotografía: peeterv / Getty Images / iStockphoto

¿Convertirse en un Premio Nobel ¿Quiere decir que siente más presión cuando se sienta a escribir?
Para nada. Siempre aconsejo a las generaciones más jóvenes que no se sometan a presiones. Si siente una presión estéril, es decir, «debería escribir, debería escribir», no lo haga. Sal y haz otra cosa. Sumérjase en el entorno. Ve a un bar. Emborracharse. Bueno, trata de no emborracharte sino de hacer otra cosa, algo positivo. Leer un libro, salir a caminar, interactuar con otras personas, observar la naturaleza, salir a la calle y caminar con la gente. Se sorprenderá de la rapidez con la que el material comienza a fluir por su mente.

Tienes muchos años de activismo a través de tus palabras y acciones. ¿Qué pensaste de la reciente terminaars [the Special Anti-Robbery Squad, a notorious unit of the Nigerian Police] demostración, ¿Con los jóvenes nigerianos pidiendo un buen gobierno y el fin de la brutalidad policial?
Fue un evento trágico. Todo comenzó en las alturas de la euforia. Estaba tan emocionado y aliviado de que la generación más joven, a la que siempre he insultado por ser vaga y esperando la salvación, se recomponga y se enfrente a estos matones llamados Sars. Y, por supuesto, no fueron solo los Sars. Era más que eso. Fue una expresión de enfado. Al ver este movimiento estructurado, me sentí rejuvenecido. Dije: «Finalmente, sucede», y luego, ¿qué pasó? Los matones se han hecho cargo. Los malos se han hecho cargo. El inframundo se involucró. Los prisioneros fueron puestos en libertad. Fue muy deprimente.

Cuando mencionas Nigeria, no sé qué es. No siento nada al respecto porque es totalmente diferente de lo que conocía de niño en Nigeria.

Wole soyinka

¿Tiene alguna esperanza para el futuro de Nigeria?
Ah, espero. Nuevamente, esta es otra palabra que no uso, como felicidad. Cuando incluso mencionas la palabra Nigeria, no sé qué es. No siento nada porque es totalmente diferente de lo que conocí de niño en Nigeria. No reconozco este país. Es la verdad. Entonces, a esta pregunta, mi respuesta es muy variada.

Aún te ves genial. ¿Cual es tu secreto?
¿Crees que me veo bien? Le diré a mi esposa. Estoy viviendo una vida normal, espero. Como todo lo que me ponen delante. Eba, ñame molido, arroz, plátano. No tengo ningún cuidado corporal en particular. Yo no troto. Yo no, qué dicen, «trabajo». De vez en cuando salgo a cazar. Solo lo que es comestible. Sin trofeo ni safari. Así que tal vez sea eso.

¿Cómo ve el escenario de la escritura africana contemporánea??
Muy bien de salud. Hay una maravillosa cosecha de escritores jóvenes, especialmente escritores jóvenes, que realmente se han convertido en un motivo de orgullo para el continente.

Tu memoria, Aké, es uno de mis libros favoritos de todos los tiempos. Me encantó leer tus aventuras con tu madre, a quien llamas Cristiano salvaje. Me pregunto cómo saliste de eso.
Déjame decirte lo que hizo una vez. Tiramos el libro al antiguo salón de clases de Aké donde crecí. No lo había leído, pero se había burlado de ella. Y mientras íbamos a casa, en medio de toda esta gente, ella se me acercó, fingió querer susurrarme algo al oído. Luego me tomó la oreja, la torció y dijo: «¡Esto es para Wild Christian!» Así que dije: “Ves por qué te llamo Cristiano Salvaje. Viniste aquí para deshonrarme delante de toda esta gente. Eso es lo que hizo.

Es bueno historia.
Le di ese nombre porque era una verdadera creyente. Su cristianismo fue salvaje. Ella realmente creía que tenía una línea secreta de comunicación con Dios. Si algo salía mal, decía: “He ofendido a papá Dios. Y yo le decía: «Papi, a Dios no le importa si vertiste el aceite en el lugar correcto o no». Está demasiado ocupado. Entonces ella me echaría. Ella era el artículo genuino. Habiendo renunciado al cristianismo, siempre me ha maravillado cómo alguien puede ser tan apasionado. Hay gente así y lo respeto.

Entonces, ¿creería el joven Wole Soyinka de Aké lo lejos que ha llegado en la vida: premio Nobel, honores, prestigio?
No creo que esa sea una pregunta que pueda responder. Por la sencilla razón de que nunca busqué la fama. Quería estar satisfecho y realizado con mis propios estándares. Quería poder vivir conmigo mismo y hacer lo que quería hacer. No importaba qué.

Las crónicas del país de las personas más felices del planeta de Wole Soyinka son publicadas por Bloomsbury. Wole Soyinka conversará con Emma Dabiri para un evento de Guardian Live en línea, en asociación con el Southbank Center, el martes 28 de septiembre. Reserve sus entradas aquí.

[ad_2]

Deja un comentario