‘Un poco de misterio’: por qué están disminuyendo las admisiones hospitalarias para Covid en Inglaterra | Coronavirus

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A principios de septiembre, el modelado de brotes para los asesores gubernamentales de Sage mostró que las hospitalizaciones por Covid tienen el potencial de dispararse. Si la gente se apresurara al trabajo y reanudara toda la socialización que habían dejado en suspenso, el número de admisiones diarias a Inglaterra podría alcanzar un máximo de 7.000 en seis semanas. De hecho, fue el peor de los casos, a menos que hubiera una caída dramática de la inmunidad o una nueva variante molesta.

El escenario optimista se veía muy diferente. Suponiendo un regreso más gradual a la normalidad, el modelo tenía las hospitalizaciones diarias de Covid aumentando lenta y levemente, alcanzando un máximo de casi 2,000, antes de volver a caer en noviembre. Ahora incluso eso parece demasiado oscuro. Durante las últimas quince semanas, las hospitalizaciones han disminuido en Inglaterra, incluso cuando las escuelas y oficinas han reabierto.

Los rezagos entre el modelado y el curso real de la epidemia sembraron confusión durante la crisis de Covid. Los modelos no son predicciones de lo que sucederá. Son lo que producen las computadoras cuando se les presenta un «¿y si?» «. En este caso, ¿qué pasa si R (el número de reproducción epidémica) alcanza 1,1? ¿Qué pasa si, como diría Jonathan Van-Tam, el subdirector médico de Inglaterra, la gente “se quita los pantalones” y empuja R a 1,5? Eso significaría, en promedio, que dos personas infectadas infectan a tres más.

Preguntas y respuestas

¿Qué significa el número «R» del coronavirus?

Espectáculo

R, o «número de reproducción efectivo», es una forma de evaluar la capacidad de propagación de una enfermedad. Este es el número promedio de personas a las que una persona infectada transmitirá el virus. Para una R mayor que 1, una epidemia aumentará exponencialmente. Cualquier cantidad menor a 1 y un brote eventualmente desaparecerá.

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, la R estimada para el coronavirus estaba entre 2 y 3, más alta que el valor para la gripe estacional, pero más baja que para el sarampión. Cela signifie que chaque personne le transmettrait à entre deux et trois personnes en moyenne, avant de se rétablir ou de mourir, et chacune de ces personnes le transmettrait à deux ou trois autres personnes, provoquant une boule de neige du nombre total de cas au fil tiempo. .

Sin embargo, el número de reproducción no es fijo. Depende de la biología del virus; comportamiento de las personas, como el distanciamiento social; y la inmunidad de una población. Un país puede experimentar variaciones regionales en su número R, dependiendo de factores locales como la densidad de población y los modos de transporte.

Hannah devlin Corresponsal científico

Gracias por tu opinión.

Sage esperaba que las hospitalizaciones en Inglaterra alcanzaran un pico cercano al límite inferior de 2.000 por día, pero tan pronto como se completó el modelo, las hospitalizaciones comenzaron a disminuir. La caída fue inesperada. Lo que esto sugiere es que, por ahora, el efecto del desbloqueo para alimentar la epidemia está más que compensado por la combinación del comportamiento y la inmunidad de las personas, que resulta ser un acto de vacunación o infección.

“Son dos fuerzas muy poderosas. Cada uno por sí solo es perfectamente capaz de aumentar o disminuir el número de casos u hospitalizaciones, y esencialmente están luchando en este momento ”, dijo Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo.

La Oficina de Estadísticas Nacionales informó de una caída en las tasas de infección en Inglaterra por segunda semana consecutiva el viernes, y ahora se estima que una de cada 90 es positiva para Covid. En el resto del Reino Unido, las tasas se mantienen estables pero altas.

Según el profesor Graham Medley, presidente del Subgrupo de modelado de salvia, Spi-M, dado que las infecciones y las admisiones han disminuido en las últimas dos semanas, poco ha cambiado en el período más largo de las últimas 10 semanas. «Es inesperado», dijo. «Tiene que haber un equilibrio entre el aumento de la inmunidad a la infección y la vacunación, y la cantidad de contacto, pero cómo se equilibran exactamente para mantener R alrededor de 1 es un misterio».

It may be that vaccines are more effective at preventing transmission than studies – often based on symptomatic patients – suggest. If that is the case, Woolhouse said, immunity may be playing a larger role in suppressing the epidemic than thought. After a sharp rise in Scotland, cases appear to be falling back down, without any obvious change in behaviour, he added. “It’s a watershed moment. This is the first time in the history of the UK’s epidemic that we’ve had a sustained decline in cases in the absence of a lockdown or not far short of it,” he said. “We’ve never seen that before, so clearly something is fundamentally different, and the fundamental difference for me is the buildup of herd immunity.”

That would be excellent news, particularly if the rest of the UK follows suit. On Friday, the R number for England was revised to 0.8 to 1, with the number of new infections estimated to be shrinking at 1% to 3% a day. The difficulty is that, with a lot of virus still around, a manageable situation could become challenging very fast. “If there is an uptick then we need to react to that quickly. If this does go wrong, the NHS will be in trouble very quickly,” Woolhouse warned.

As Medley pointed out, the country has not rushed back to “life-before-Covid”. What happens next is still as murky as ever. “We are still a long way from normal levels of contact, so there is still the possibility of an increase in transmission and hospitalisations, but the past couple of months gives a lot of hope,” he said.

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