Ryder Cup: EE.UU. domina el primer día mientras Europa tiene montañas que escalar | Copa Ryder

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Qué día de apertura sangriento se ha convertido para Pádraig Harrington y Europa. El capitán habría sido perdonado por querer oler la sal cuando Estados Unidos infligió un golpe tras otro a sus atribulados campeones de la Ryder Cup. Mientras Harrington reflexionaba sobre cómo podría recuperarse de esta situación, sabía muy bien que la historia no estaba de su lado. Harry Houdini murió al otro lado del estrecho de Whistling en Michigan; su forma de acto de fuga es necesaria para Europa aquí.

Desde que se cambió la Ryder Cup para incluir a Europa en lugar de Gran Bretaña e Irlanda a partir de 1979, Estados Unidos nunca había liderado 6-2 después de la primera jornada. Hasta ahora. Los favoritos abrumadores jugaron como favoritos abrumadores, especialmente con putters en la mano, que para Steve Stricker estaba cerca del día perfecto. Estados Unidos ya está a ocho puntos y medio de la victoria.

Como Stricker le recuerda a su equipo estadounidense que solo necesitan más de lo mismo, o incluso algo parecido, Harrington no tiene problemas para buscar. Un problema fundamental es la forma de Rory McIlroy, que estaba terriblemente de mal humor cuando se asoció con Shane Lowry para la derrota de la tarde, por 4 & 3, ante Harris English y Tony Finau.

Lowry rodeó con el brazo a McIlroy para mayor comodidad mientras ambos salían del noveno green; el nivel de simpatía, incluso por parte de un novato en la Ryder Cup, era completamente comprensible. McIlroy hizo una figura abatida cuando Finau selló un punto para los Estados Unidos. El putt de Finau fue excepcional toda la tarde. Más tarde estaba el desafío de McIlroy. «Podemos volver de 6-2», dijo. «Si es 6-2, podemos regresar». Las redes sociales explotaron debidamente y no estuvieron de acuerdo.

Dustin Johnson, recordando lo formidable que es un jugador de partidos, se asoció con Xander Sc Chaudele para una victoria de cuatro bolas por 2 y 1 sobre Paul Casey y Bernd Wiesberger. “Siempre es bueno tener un DJ fluido y jugar al golf”, dijo ScHotele. «Tengo la suerte de llamarlo mi socio ahora, al verlo jugar al golf sin problemas».

Xander Sc Chaudele, que ganó sus dos juegos el viernes, sale de un búnker el segundo.
Xander Sc Chaudele, que ganó sus dos juegos el viernes, sale de un búnker el segundo. Fotografía: Tannen Maury / EPA

Tyrrell Hatton produjo un formidable tres en el 18 para medio punto, junto a Jon Rahm, contra Bryson DeChambeau y Scottie Scheffler. DeChambeau comenzó su día golpeando a un espectador en la pierna con un caprichoso golpe de salida. Todavía produjo un birdie tres en el 1er. En el quinto, el drive de DeChambeau se extendió a 417 yardas. Aún así, este tenso partido se trataba de habilidad en lugar de fuerza bruta. Scheffler dio un codazo a Estados Unidos en el 15 antes de asegurarse nerviosamente de que la ventaja permaneciera un hueco más tarde. El acto final fue el de Hatton, para traer la alegría europea tardía. «Fue enorme para el equipo al final», dijo el inglés. «Obviamente es una buena sensación pilotar este».

Tommy Fleetwood y Viktor Hovland habían surgido previamente como lagunas legales de cuatro bolas para Harrington. Lideraron tres tras ocho contra Justin Thomas y Patrick Cantlay antes de perder el noveno y el duodécimo. Mientras Europa trataba desesperadamente de aguantar, Thomas jugó un enfoque maravilloso hacia el 16 par cinco mientras Fleetwood se aferraba al lago Michigan. Thomas ‘Eagle empató el partido. Así terminaría tras el intercambio de cuatro en el 18, lo que significó que Estados Unidos se mantuviera invicto tras el primer partido de la jornada. Las galerías partidistas, por supuesto, lo han superado todo.

Estados Unidos había liderado 3-1 de foursomes a fourballs, para reflejar la situación en París hace tres años. La principal diferencia aquí, por supuesto, fue la ventaja de jugar en casa del equipo Striker.

Johnson y Collin Morikawa vencieron a Casey y Hovland, 3 y 2. Brooks Koepka y Daniel Berger empujaron a un lado a Lee Westwood y Matt Fitzpatrick por 2 & 1. Cantlay y ScHotele lideraron cinco tras cinco contra McIlroy e Ian Poulter, el dúo estadounidense sellando más tarde un éxito de 5 y 3.

«Teníamos un plan, nos apegamos al plan», dijo Harrington mientras el polvo se asentaba sobre los cuartetos. “Creo que los jugadores jugaron bien esta mañana. Este es el partido. Definitivamente seguimos con el plan. ¿Fue “el plan” lo suficientemente rígido como para aplicarse independientemente de la puntuación?

El putt de Tyrrell Hatton en el 18 le valió a Europa su único medio punto en los juegos de cuatro bolas de la tarde.
El putt de Tyrrell Hatton en el 18 le valió a Europa su único medio punto en los juegos de cuatro bolas de la tarde. Fotografía: Jonathan Ernst / Reuters

La mejor actuación europea llegó en el primer juego. Rahm y Sergio García tuvieron cinco bajo par en los 17 hoyos necesarios para asegurar una victoria por 3 y 1 sobre Thomas y Jordan Spieth. Una crítica que probablemente ya le apuntará a Harrington es que no solo dividió al dúo español en los cuatro balones, sino que descartó a García por completo. Con los visitantes moviéndose, la experiencia de García podría haber sido invaluable. En cambio, su contribución de la tarde fue tratar de preparar a sus compañeros de equipo con dificultades. Este Fleetwood que se perdió la primera sesión también llamó la atención después de su protagonismo en 2018.

Spieth entregó uno de los momentos más notables del primer día en el último hoyo de su derrota. El tejano hizo un disparo extraordinario desde los lazos de madera gruesos y ásperos en un banco empinado hasta 5 pies del corte. El impulso rápidamente llevó a Spieth colina abajo y a un tiro de piedra del lago. García se puso de pie y aplaudió los esfuerzos de su oponente antes de admitir que temía que Spieth pudiera lesionarse.

“No creo que exagere este otoño”, dijo Spieth. “Una vez que comencé a moverme, pensé: ‘Tengo que seguir moviéndome hasta encontrar un lugar plano. esta. Con las probabilidades de que pase allí, podrías hacer rodar mil bolas por el green y no se quedará donde estaba.

«Golpeé una cuña de 52 grados porque un 60 podría haber pasado por la parte posterior de mi cabeza. Intenté deslizarlo justo debajo y golpearlo tan fuerte como pude, lo más alto posible. Terminó en una corona donde estaba un putt duro, acabamos de tener un descanso muy duro allí «.

Estados Unidos no se ha encontrado con muchos. Europa se está quedando sin fuerza y ​​algo, cualquier cosa en busca de inspiración. ¿De lo contrario? Necesitarán un velatorio junto al lago.

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