Las luchas del Arsenal dan a los Spurs una severa advertencia sobre su propio futuro pobre | Tottenham Hotspur

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TEl fantasma se acercó lenta, grave y silenciosamente a los Spurs. Estaba envuelto en una prenda de color negro profundo, que ocultaba su cabeza, su rostro, su forma, y ​​no dejaba nada visible excepto una mano extendida. Apuntaba al suroeste y en ese momento los Spurs lo entendieron. Los Spurs observaron al Arsenal y no vieron a un rival sino a su propio futuro. ¿Será que el Arsenal es una visión para el Tottenham por venir?

Es una historia de Daniel Levy, por supuesto, y Mauricio Pochettino y Harry Kane y docenas de otros, pero también es una historia más amplia. El fútbol tal como lo conocemos hoy en día puede haberse originado en Londres con el establecimiento de la Asociación de Fútbol en Freemasons Arms cerca de Covent Garden en 1863 y la codificación de las leyes que todavía forman la base del juego moderno, pero después de la profesionalización, rápidamente se fue.

No fue hasta 1931 que un club londinense ganó la liga por primera vez. El fútbol se ha convertido en un juego dominado por las grandes ciudades industriales del Norte y Midlands, modelo seguido en la mayoría de las grandes democracias. Fue allí donde se encontraron las mayores multitudes y donde un sentido de orgullo provincial alentó a los industriales locales a invertir.

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Ha habido épocas de excelencia para el Arsenal y el Tottenham, incluso para el Chelsea, pero no fue hasta la década de los 80 con el declive de los centros industriales y una creciente concentración de capital en la capital que Londres llegó a igualar a Liverpool. Y Manchester como el gran centro de la ciudad. Inglés. Fútbol. Es la única ciudad del Reino Unido que ha proporcionado tres finalistas diferentes de la Liga de Campeones.

Pero mientras que Londres ofrece algunas ventajas – una gran base de seguidores, un entorno cosmopolita atractivo para jugadores y gerentes extranjeros, grandes oportunidades de ventas y marketing – también es costoso. El Arsenal decidió en 1997 que tenían que dejar Highbury, una tierra hermosa e histórica que se había vuelto estrecha y poco práctica para el mundo moderno de los medios de comunicación y la hospitalidad corporativa. Cuando finalmente se mudaron a los Emiratos en 2006, el costo fue de 390 millones de libras esterlinas. Nunca se recuperaron.

Fans de los Spurs en el nuevo estadio del Tottenham Hotspur
Fans de los Spurs en el nuevo estadio Tottenham Hotspur. A pesar del aumento en los ingresos de taquilla, el club de Daniel Lévy nunca puede esperar competir con la riqueza de un oligarca o un emirato. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

Eso no significa que haya sido una decisión equivocada mudarse; al contrario, era la única decisión que podía haber tomado el club si quería competir con el Manchester United. Pero cuando el Arsenal se movió, varias cosas pequeñas habían cambiado, al igual que una grande.

Arsène Wenger había llegado como un visionario. Pero en 2006, otros clubes se habían puesto al día con su progreso en nutrición y su comprensión de los mercados de transferencias en el extranjero. A finales de la década, estaba claro que ya no estaba en la vanguardia táctica. Pero lo peor fue la realidad financiera. Entre la compra del Arsenal del campo en Ashburton Grove y la finalización del estadio, Roman Abramovich se había hecho cargo del Chelsea y la economía del fútbol había cambiado por completo. Dos años después de que el Arsenal se mudara a los Emiratos, Sheikh Mansour compró el Manchester City.

Esta transferencia de poder aparentemente inexorable del fútbol a la capital fue repentinamente interrumpida por fuerzas externas mucho más grandes. No importa si el Arsenal triplica o cuadriplica sus ingresos, nunca podrán competir con la riqueza de un oligarca o un emirato. Y así, cuando Chelsea y City ascendieron, el Arsenal, que operaba con recortes presupuestarios mientras pagaba el préstamo del estadio, se deslizó.

Wenger probablemente se quedó demasiado tiempo. Se tomaron malas decisiones. Las transferencias a veces han sido desconcertantes. Pero muchos de los errores fueron causados, al menos en parte, por las circunstancias. ¿Habrían hecho los mismos fichajes costosos, dados los mismos contratos extensos a estrellas envejecidas, si no hubieran estado profundamente ansiosos por su estado en declive?

Los jugadores del Arsenal y del Aston Villa entran al campo en agosto de 2006 para el primer partido competitivo en el Emirates Stadium.
Los jugadores del Arsenal y del Aston Villa entraron al campo en agosto de 2006 para el primer partido competitivo en el Emirates Stadium. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

Es cierto que el club ha sido mal gestionado, pero no es casualidad que Ivan Gazidis, Sven Mislintat y Unai Emery, percibidos como fracasos en los Emiratos, hayan tenido éxito tras su marcha. Para que el Arsenal no decayera, al menos hasta cierto punto, habría necesitado algo parecido a la genialidad.

Al igual que el Arsenal, Tottenham se mudó a un nuevo y reluciente estadio el mismo año en que alcanzó su única final de la Liga de Campeones. Como el Arsenal, encontraron que sus presupuestos se ajustaron como resultado, sus dificultades magnificadas por la pandemia (puede ser el colmo del ‘Spursiness’ construir un nuevo estadio a un gran costo para aumentar los ingresos y casi de inmediato verse obligados a encerrar a los fanáticos). .

Ellos también tuvieron su crisis con un entrenador extremadamente popular que había transformado la percepción del club. Apoyar a Pochettino, que supuestamente implicaba vender jugadores que, según él, estaban obsoletos, así como liberar fondos para fichajes, era la opción difícil. El gran error de Levy en ese momento fue abandonar la cuidadosa crianza que previamente caracterizaba su enfoque y, en cambio, el cosplay era un gran club al despedirlo y nombrar un entrenador famoso para José. Mourinho.

Si Kane comienza a anotar nuevamente en la liga, la intransigencia de Levy en su venta al City puede parecer justificada, pero también existe el peligro de que mantenerlo sea el equivalente a que el Arsenal ofrezca un contrato a Mesut Özil o Pierre-Emerick Aubameyang. club incómodo por cómo los demás ven que se aferran a la estrella que ofrece estatus en lugar de tener la confianza para encontrar reemplazos en constante mejora.

Quizás el Arsenal, con su nuevo enfoque en la juventud, vuelva a construir. Terminaron las dos últimas temporadas fuertes bajo Mikel Arteta y eso puede ofrecer algo de alivio en medio de la tristeza. Pero ¿qué significa eso? ¿Qué tan lejos pueden llegar? Clasificación de la Champions League? ¿Liga Europea? Un desafío de la Premier League parece muy lejano.

Para Tottenham, es una advertencia. Es posible que su final de la Liga de Campeones solo haya sido hace dos años, pero tienen que mirar al Arsenal y tener una visión ominosa de un futuro potencial: un club con aspiraciones de Superliga en un estadio magnífico en una parte bien equipada del país. jugando en el medio del futbolín y sin poder escalar más debido a la gran brecha entre ellos y el siguiente nivel de la jerarquía financiera del deporte.

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