El gran atraco de esperma: “Estaban jugando con la vida de las personas” | Familia

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FA los 40, Catherine Simpson pensó que sabía quién era: enfermera, madre de tres hijos, hija y hermana. Se parecía a su madre, Sarah, pero tenía el mismo temperamento que su padre, George: tranquila, no agitada, amable.

Luego murió su padre. Hubo una discusión sobre su testamento, y eso hizo que su madre lo llamara y le dijera algo que derritió el suelo bajo sus pies. George se había sometido a una vasectomía mucho antes de que naciera Catherine. Ella y su hermano habían sido concebidos con un donante en Harley Street usando esperma de dos hombres anónimos diferentes. George no era su padre biológico.

“En ese momento, mi hermano se convirtió en mi medio hermano. Mi abuela no era mi abuela. Ninguno de los miembros de la familia de mi padre, las personas con las que crecí, eran padres biológicos. Debe haber sido un error, pensó Catherine. Pero Sarah le aseguró que George no podía ser su padre. (Se han cambiado los apellidos).

Catherine aún no lo sabía, pero fue la primera revelación en lo que se convertiría en una década de búsqueda para descubrir quién era ella. Al final, descubriría un escándalo que involucraba a médicos despiadados, esperma robado, pacientes explotados y una comunidad de personas concebidas por donantes en una carrera contra el tiempo por la verdad y la justicia.

Primero, tenía preguntas para su madre. «La peor parte es no saber de dónde vienen la mitad de ustedes», dijo Catherine. “Cuanto más quería saber, más me contaba mi madre sobre su familia, como si eso lo compensara. Y yo diría que no es suficiente «.

Los recuerdos de su madre sobre su tratamiento de fertilidad eran confusos. Recordó que George había intentado, sin éxito, revertir su vasectomía; que lo habían intentado durante seis años antes de decidirse a utilizar un donante; que debe haber vuelto allí dos o tres veces antes de concebir; que había costado caro. Les dijeron que los donantes de esperma eran estudiantes de medicina en el Hospital St Bartholomew de Londres. “La hizo sentir mejor, era una buena acción. Creo que así se lo vendieron a mi papá.

El hermano mayor de Catherine fue concebido en una clínica dirigida por la obstetra Dra. Mary Barton, una de las primeras en ofrecer inseminación de donante en el Reino Unido. Barton reveló más tarde que usó el esperma de su esposo, el biólogo Bertold Wiesner, en numerosos procedimientos; se estima que en su consulta engendró hasta 600 personas concebidas (el hermano de Catalina no es uno de ellos, aunque todavía no sabe quién es su padre). Pero Barton se jubilaba en 1969 cuando los padres de Catherine querían intentar tener otro bebé. Barton los remitió a la clínica de fertilidad a unas pocas puertas de Harley Street. Sarah dijo que el médico que la ayudó a concebir a Catherine era «amable y encantador», pero que no recordaba su nombre.

Durante 10 años, mordió a Catherine. «Primero tienes que superar la muerte de tu padre, y luego piensas para ti mismo: ¿cómo es posible que no me lo hayan dicho? Te miras en el espejo y piensas: puedo ver el lado de mi mamá, pero ¿qué partes de mi cara se parecen a otra persona? Empiezas a escudriñar todo lo que te dijeron tus padres.

En septiembre de 2020, ahora de 50 años, se decidió a encontrar respuestas. Se convirtió en detective, buscando en Internet información sobre las clínicas de fertilidad en Harley Street a fines de la década de 1960. Seguía apareciendo un nombre: Dr. Reynold H Boyd. Su consultorio estaba ubicado a pocas puertas de Barton’s, en 52 Harley Street, en un gran edificio victoriano de piedra caliza con rejas de hierro forjado. Catherine encontró una foto de Boyd en su clínica, de pie junto a un escritorio altísimo, en una sala de consulta con techos altos, ventanas de piso a techo, visillos y fotografías enmarcadas de bebés por todas las paredes. “Cuando le mostré esta foto a mamá, ella dijo: ‘Sí, eso es todo, recuerdo la obra. «»

Encontró el obituario de Boyd en el sitio web del British Medical Journal. Lo había escrito él mismo: el BMJ animaba a los médicos a hacerlo. Nacido en Nueva Zelanda, había viajado a Inglaterra con su esposa en la década de 1930, primero se especializó en cirugía genitourinaria y luego en el tratamiento de la infertilidad. Fundó clínicas en Chelmsford y en el suburbio de Wanstead, en el este de Londres, así como en Harley Street. «Empecé a trabajar en la infertilidad … cuando un análisis de semen fue un insulto para el marido», escribió. “Fui el pionero de la inseminación artificial. Murió a la edad de 90 años en 1991.

Mientras Catherine investigaba a Boyd, se supo de Fiona Darroch, una sudafricana concebida por un donante que descubrió que su padre biológico era el médico de fertilidad de su madre: había usado su propio esperma sin su conocimiento o consentimiento. Se reveló cuando Darroch se dio cuenta de que su hija se parecía al médico de su madre. Catherine había pasado años mirándose en el espejo en busca de pistas, pero ahora estaba recurriendo a sus hijos. Había algo en el rostro de su hija menor – «la forma de los ojos, la nariz, los pómulos, todo» – que se parecía al médico cerca del escritorio en la foto. «Pensé para mis adentros, ¿qué es más fácil de hacer que proporcionar tu propio esperma y tomar el dinero de la gente? ¿Por qué no lo haría? «

Muchos otros médicos especialistas en fertilidad lo han hecho. El Dr. Jan Karbaat en los Países Bajos ha engendrado al menos 75 niños con pacientes inconscientes; El Dr. Donald Cline, Indiana, es padre de más de 50; El Dr. Cecil Jacobson en Virginia; Dr. Jan Wildschut en los Países Bajos; y el Dr. Norman Barwin en Ottawa, Canadá, a cuyos pacientes e hijos se les ofreció recientemente un acuerdo de £ 7 millones, la primera vez que una víctima ‘concebida médicamente’ recibe una compensación.

Convencida de que Boyd debía ser su padre, Catherine estaba decidida a encontrar su ADN. Su obituario mencionó a dos hijos y una hija. ¿Quizás alguno de ellos haría una prueba de ADN? Se las arregló para encontrar el número de teléfono de la hija de Boyd y marcó el corazón en su boca. Pero la hija de Boyd no pudo ayudar. “Ella dijo que no, que tuvo que negarse, porque en ese momento se suponía que los donantes eran anónimos. Era la ley y quería ceñirse a ella, aunque el donante era el médico.

Mis padres fueron engañados. Cualquiera que venga a la clínica puede tener hijos de los que no tenga ni idea.

Catherine se hizo una prueba de ADN con Ancestry.com con la esperanza de encontrar primos lejanos que pudieran vincularla con Boyd o con cualquier otra persona. Tuvo una agonizante espera de 10 semanas por sus resultados. Luego, a las 6 de la mañana de una mañana de enero de este año, llegaron. Hizo clic en el enlace del correo electrónico. «Casi me caigo de la silla».

Tenía una coincidencia directa de ADN entre padres e hijos. El nombre de su padre biológico estaba allí, no era Reynold H. Boyd. Tampoco era estudiante de medicina. Su padre era Paul Watts, un ex-mudador de Essex, que nunca había donado esperma en su vida.

«¿Qué quieres decir con que eres mi hija?» Preguntó Paul, cuando Catherine lo llamó.

“Mi mamá fue a una clínica de fertilidad y consiguió esperma de un donante, y es tuyo”, dijo Catherine.

«Oh. Sí», dijo Paul, sorprendido. «Fui a una clínica con mi esposa. Tuvimos problemas de infertilidad. Fuimos a la clínica en Wanstead.

De repente, Catherine lo entendió. Su padre biológico había sido otro de los pacientes de Boyd. Paul y su esposa Jane (cuyos nombres han sido cambiados para este artículo) se habían sometido a un tratamiento privado de fertilidad en su clínica del este de Londres en 1969. El esperma de Paul había sido revisado. De alguna manera, la muestra que dio se utilizó para crear a Catherine.


Donor concepción se ha realizado de forma rutinaria en el Reino Unido desde que la Dra. Mary Barton publicó detalles de sus métodos en el British Medical Journal en 1945. Su trabajo fue recibido con horror por la prensa y la Iglesia Católica, pero las parejas que luchan contra la infertilidad acudieron silenciosamente al puñado de practicantes que ofrecieron el servicio.

Fue un área gris de la medicina durante décadas, ni ilegal ni regulada oficialmente: un salvaje oeste para médicos que hicieron grandes promesas a personas desesperadas, reservadas y vergonzosas. Las clínicas no tenían la obligación de llevar registros. Debido al estigma asociado tanto a los problemas de fertilidad como a esta solución, o tal vez porque se adaptaba a los médicos que practicaban en el campo, se aconsejaba a las pacientes que nunca le contaran a nadie cómo habían sido concebidos sus hijos, especialmente los niños. ellos mismos.

No fue hasta 1990, después de la aprobación de la Ley de Embriología y Fertilización Humana y la creación de la Autoridad de Fertilidad y Embriología Humana (HFEA) como entidad reguladora, que a las personas concebidas por donantes se les otorgó el derecho a todo. Saber acerca de su herencia biológica :, información no identificable sobre sus donantes, como el tamaño y el color de sus ojos. En 2002, Joanna Rose ganó una demanda de derechos humanos contra el Departamento de Salud y la HFEA. Esto llevó a una legislación que prohíbe la donación anónima en 2005 y a la creación del Registro de Donantes, la base de datos de ADN administrada por la HFEA que ayuda a las personas concebidas por donantes a encontrar información sobre medio hermanos y donantes.

Jeanne Rose
“No se lo deseo a nadie”: Joanna Rose, que ha estado buscando la identidad de su donante durante casi 30 años. Fotografía: Dom Moore / The Guardian

Ahora que cada vez más de nosotros tenemos la curiosidad suficiente acerca de nuestra genealogía como para llevarnos las pruebas de ADN a casa y cargar los resultados en bases de datos comerciales, ha salido a la luz un número significativo de casos de fraude de fertilidad. Probablemente sean la punta del iceberg: decenas de miles de personas fueron concebidas usando esperma de donante antes de que existieran regulaciones que prohibieran a los médicos usar su propio esperma o el de hombres que nunca habían dado su consentimiento. Si estas personas quieren saber de dónde son, casi no hay ayuda oficial. Dependen de que sus padres biológicos se unan al registro de donantes o reciban kits de genealogía para Navidad, dejando un rastro digital para que puedan ser rastreados y vivan lo suficiente para finalmente ser encontrados. Dependen de la suerte.

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PAGaul Watts siempre quiso ser padre. Cuando el hermano que quería nunca llegó, comenzó a soñar con tener sus propios hijos. Se casó con Jane en 1962 y empezaron a intentar formar una familia sin éxito. “Fue traumático”, dice Paul, de 83 años. «Vimos a nuestros amigos tener hijos y fuimos los pocos que salimos».

Después de siete años de intentarlo, habían ahorrado lo suficiente para pagar un médico privado cerca de su casa en Wanstead. Fueron remitidos para pruebas en Harley Street. «Fue para comprobar quién tenía la culpa, mi esposa o yo. No fui yo, era A1 ”, se ríe Paul. No recuerda el nombre del médico al que lo refirieron, pero sabe que nunca consintió en que se usara su semen para otra cosa que no fuera investigar sus propios problemas de fertilidad. «No firmé ningún formulario y no acepté nada», dijo.

Finalmente descubrieron que Jane sufría de endometriosis. “En ese momento, no era muy conocido, no se discutía a menudo. Pero Jane recibió el tratamiento que necesitaba y cinco años después, a la edad de 37, dio a luz a su hija. “Era tarde para nosotros. En realidad, no tuvimos tiempo de tener otro hijo. Me hubiera gustado.»

La hija de Paul le hizo la prueba de ascendencia. Ella pensó que podría resultarle divertido rastrear su árbol genealógico. No tenía idea de que los resultados de su ADN se habían subido a Internet; su hija se encargaba de todo. Entonces, cuando un extraño llamó para hablar sobre la donación de esperma y las coincidencias de ADN en línea, no tenía idea de a qué se refería. “Tenía un poco de sospecha. Fue un shock. Pero cuando Catherine explicó lo que pensaba que había sucedido, tuvo sentido. Ofreció pagar las pruebas de paternidad y los resultados lo confirmaron. El segundo hijo que Paul había querido siempre había existido.

Su esposa acepta «muy bien» la situación en la que se encuentran a sus 83 años. Y su hija, la media hermana de Catherine, está feliz de que ya no sea hija única. Esta enojado? Toma una respiración profunda, “Soy demasiado mayor para estar enojado ahora. En realidad no, no ”, dice.

La madre de Catherine nunca tuvo la oportunidad de enfadarse. El día después de que Catherine recibió los resultados de su ADN, fue a la casa de Sarah para decirle que había localizado a su donante y encontró a su madre muerta. Había muerto a los 85 años, ajena a cómo la había traicionado el médico.

“Estaban jugando con la vida de las personas en la clínica”, dice Catherine. “Me engañaron. Mi padre biológico fue engañado. Mis padres fueron engañados. Ha venido gente de todo el mundo para ver a Reynold Boyd en Harley Street. Podría afectar a miles de personas. Cualquiera que acuda a su clínica puede tener hijos de los que no tiene ni idea. Ocurrió en Gran Bretaña en 1969. No hace mucho. ¿Cómo se atreven a hacer eso? ¿Seguro que hay alguien que pueda asumir la responsabilidad?


ACasi exactamente al mismo tiempo, otra mujer, concebida unos meses después de Catherine, estaba tratando de adivinar quién era. Lisa Turner también había pasado la mayor parte de su vida sin saber que había sido concebida con esperma de un donante. Había pistas: su hermana mayor había sido adoptada y sus padres habían estado casados ​​durante 14 años antes de que ella naciera. «Pero nunca sumo dos y dos». Ella se encoge de hombros. «No preguntas.» (Lisa no es su nombre real).

La primera idea surgió hace 20 años, cuando sus padres fallecieron en un año. Su hermana estaba revisando los papeles y descubrió las notas de maternidad de su madre. Había una carta mecanografiada con el membrete de Boyd’s 52 Harley Street fechada el 13 de noviembre de 1970, siete meses antes de que naciera Lisa. «Gracias por informarme el resultado de la prueba de embarazo», leemos. «También sentí que había pocas dudas al respecto».

No tenía sentido para Lisa, pero tenía mucho que hacer para pensar en lo que podría significar. Se olvidó de él durante 10 años, hasta que vio un documental sobre un prolífico donante de esperma que la hizo encontrar la carta. Buscó en línea los detalles del membrete. “Lo primero que apareció fue una página para adultos diseñada por donantes para encontrar medios hermanos y donantes. Investigué un poco más. No había otro tratamiento de fertilidad en ese entonces, realmente, aparte de la donación de esperma. Tiene sentido.

Ilustración de la mano que sostiene el envase médico
“Llevé una muestra de semen a Harley Street para que la recolectaran. No tengo idea de lo que le pasó. Ilustración: Nicolás Ortega / The Guardian

También hizo que Lisa se enojara. “Mi mamá y mi papá fueron excelentes padres, hicieron todo lo posible por mí, absolutamente, pero ahora, cada vez que pienso en ellos, también pienso: pero no me dijiste nada. A Lisa le diagnosticaron diabetes tipo 1 a la edad de 28 años. Sus médicos siempre han querido conocer el historial médico de su familia, pero cuando preguntó a sus padres hubo «un silencio incómodo».

Lisa comenzó a mirar a todos los hombres que tenían alrededor de 20 años más que ella, preguntándose si podrían ser parientes. Se unió al registro de donantes y, cuando no se hizo nada, se sometió a pruebas comerciales de ADN con 23andMe y FamilyTreeDNA. No ganó nada más que unos pocos primos lejanos.

Luego, en septiembre de 2020, todo cambió cuando sus resultados regresaron de una prueba de ADN de Ancestry.com. Tenía una coincidencia 100% entre padres e hijos con un hombre de los 80, con su nombre completo y parte de su árbol genealógico para que pudiera verlo. «Existe la suposición de que, cuando puso su ADN en el sitio web, se alegró de que lo contactaran». Hizo clic en el botón de mensaje privado. “Dije: ‘Soy concebido por un donante, me gustaría un historial médico, tal vez una foto, nada más. «» Pero no hubo respuesta.

Lisa usó el nombre para buscar registros de nacimiento y matrimonio, verificando la lista de votantes y el sitio web de bienes raíces de Zoopla hasta que encontró una dirección que parecía ser la suya. Hizo su solicitud en una carta y la envió por correo. De nuevo, nada. Continuó explorando su árbol genealógico y logró contactar a un primo lejano que había conocido al hombre que, según el sitio, era su padre biológico. El primo no pudo entenderlo. “Fue completamente irrelevante. Era un hombre discreto y discreto. No había forma de que pudiera haber sido un donante de esperma, dijo el primo.

“Entonces tuve este horrible momento de caída de un centavo. Me di cuenta de que no todo estaba bien. Lisa había pasado meses haciendo un perfil de un donante de esperma típico de la década de 1970, pero descubrió que nada de lo que había descubierto sobre su padre biológico era adecuado para ella. Él tenía 31 años cuando ella fue concebida, demasiado mayor para haber sido estudiante y había estado casado durante cinco años sin tener hijos. “Tuve este horrible pensamiento: tal vez estaban teniendo dificultades para concebir. Quizás fueron a la misma clínica que mi madre.

Rápidamente redactó otra carta. “Fue muy difícil de decir. Dije: “En lo que a mí respecta, fui diseñado por un donante. Quizás no sabías lo que sucedió. “No quería sacudir ningún bote. No quería que nadie pensara que había tenido una aventura. Incluyó algunas fotografías de sí misma y escribió sobre sus dos hijos. “Quería convertirme en una persona real. «

Esta vez respondió, con un breve y cortés correo electrónico pidiendo más detalles. Finalmente le dijo que tenía una hija, nacida en 1972, un año después de Lisa. “Antes de que ella naciera, mi esposa tuvo un aborto espontáneo”, escribió. «Después de eso, me aconsejaron que hiciera un control de semen. Mis recuerdos son confusos, pero estoy bastante seguro de que tomé una muestra de esperma en Harley Street para recolectarla. No tengo ni idea». Qué le sucedió. Si se usó de cualquier manera, fue sin mi conocimiento o mi conocimiento. No era un donante: había sido paciente de Boyd «.

Es la presunción de que lo que no saben no les hace daño. Ha sido insidioso. Los archivos siempre se destruyen

Sobre estos frágiles cimientos, lograron forjar una relación. Hablaron por teléfono durante una hora y él le contó la historia de su vida temprana como ingeniero en TI y cómo ganó medallas por servir en Malasia. Su primera esposa había muerto y él se había vuelto a casar; su hijastro le compró la prueba de ADN de Ancestry una Navidad, porque estaba en la genealogía. Le envió a Lisa una tarjeta de Navidad, diciendo que aún no estaba seguro de si debía firmar su «papá». Ella reservó unas vacaciones de verano cerca de su casa, planeando pasar con sus hijos, sus únicos nietos. Pero atrapó a Covid y murió repentinamente en junio. Nunca se conocieron.

«Es tan frustrante», dijo, con los ojos brillantes. “Fue un gran impacto. Era un tipo tan accesible, divertido y agradable. Conoció a su media hermana en el funeral de su padre. «Me hubiera encantado conocerla cuando era más joven».

Como Paul, el padre de Lisa nunca pareció enojarse porque le robaron el esperma. “Estoy enojada en su nombre porque la clínica tuvo la audacia de hacer esto”, dijo. “En mis momentos más generosos, creo que el médico pensó que era una situación en la que todos salían ganando: ganó, porque no tenía que pagarle a un donante, le entregaron una muestra que llevaba mi padre biológico, y él tiene su clienta embarazada. Y mi mamá ganó porque quedó embarazada. ¿Quién podría perder en esto? Ella se ríe con una risa profunda y oscura.

“De hecho, ya no me considero un donante diseñado. Mi esposo lo llama ‘estafador’miencuesta‘. Siento que estoy en otra categoría. Y debe haber muchas otras personas en esa categoría.


NONo todos los espermatozoides utilizados en la clínica de Boyd se recolectaron sin el consentimiento de los pacientes: algunos eran exactamente lo que el médico había prometido. Dos veces por semana, 1969-1975, el estudiante de medicina Michael Beeney se despertaba en su dormitorio, llenaba un frasco de muestras, se subía al metro o iba en bicicleta a Harley Street y entregaba su esperma en la recepción a las 9 a.m. Le pagaron entre 3 y 5 libras esterlinas por donación, el equivalente a 40-70 libras en la actualidad. “Tu trabajo estaba hecho. Fue así de simple ”, dice. Beeney es ahora un cirujano jubilado, ex médico del barco y autor de una triste novela sobre un donante de esperma que, sin saberlo, tiene una relación con su hija biológica.

La clínica que describe en el 52 de Harley Street no era el tipo de lugar donde el esperma de un donante podría estar mal colocado o mal etiquetado; como él dice, es poco probable que los espermatozoides de los padres biológicos de Catherine y Lisa fueran utilizados por accidente. Beeney dice que verificaron su conteo de espermatozoides cada vez. “Querían saber que estaban obteniendo muestras decentes; se suponía que debíamos abstenernos con tres días de anticipación, pero sabían que algunos de nosotros podríamos haber estado con una novia la noche anterior. Siempre podrían encontrarte. Fue muy importante, porque te dieron dinero por ello. No hubo formularios de consentimiento ni contratos. “Fue muy cobarde. Caballero, creo que esa sería la palabra.

Beeney conoció a Boyd en varias ocasiones y, en ocasiones, a su hijo, Nicholas Boyd, que trabajaba junto a él. «Fueron los típicos practicantes emprendedores de Harley Street quienes lo inventaron. Desde el punto de vista médico, fue bastante sencillo: se trataba de llevar a la paciente allí en el momento de la ovulación, hacer que coincidiera con una muestra. Medio decente, para poner la muestra». Se trataba de una cuestión de administración y logística, más que de una compleja experiencia médica. «Boyd era un hombre de negocios, simple y llanamente».

Cuando le cuento cómo fueron concebidas Catherine y Lisa, Beeney no se sorprende. “Creo que fueron bastante despiadados en la clínica. Fueron muy pragmáticos. Si tuvieran una muestra, pronto, y tuvieran una, no harían demasiadas preguntas. Es probable que Beeney haya engendrado cientos de hijos, pero nunca ha incluido su ADN en ninguna base de datos para que puedan encontrarlo. «Podría causar todo tipo de problemas emocionales», dice. “En ese entonces, no creo que ninguno de nosotros pensara en eso. El objetivo principal era conseguir dinero. Puedo decirme a mí mismo que esto ha traído mucha felicidad a muchas mujeres y parejas.


TEl efecto de regalo de Navidad significa que la primavera es la hora punta para el detective de ADN Freddie Howell: “Dicen que se necesitan de seis a ocho semanas para procesar las pruebas, pero no todo el mundo lo hace de inmediato. A fines de marzo, principios de abril, es cuando obtienes oleadas de nuevos partidos. «

Howell, que ahora tiene 37 años, descubrió que había sido concebido por un donante cuando tenía 25 años y encontró una nota en su historial médico. Esto explicaba un malestar de larga data. “Algo nunca se sintió bien. Recuerdo cuando tenía 15 años y pensaba: ¿tal vez soy adoptado? Pero me parecía tanto a mi mamá que no podía ser una opción.

Se reunió con su padre biológico en septiembre de 2019 después de desplegar todas sus habilidades de investigación: las coincidencias de ADN en sitios de genealogía comercial lo llevaron a parientes lejanos que dieron pistas sobre un antepasado común, y lo hizo.Envió para registros de nacimiento y matrimonio, y registró Facebook hasta que llegó. con un nombre prometedor. Ahora está en contacto regular con su donante.

Por una tarifa, Howell y su equipo de colegas diseñados por donantes utilizarán su experiencia para ayudar a las personas a encontrar sus orígenes. En los primeros seis meses de 2021, resolvieron con éxito siete casos, incluido el de Catherine. Se volvió hacia Howell cuando Paul no respondió a sus mensajes sobre Ancestry; ella pagó £ 100, y un día y medio después él regresó con su dirección y número de teléfono. (Esto se suma a las 150 libras esterlinas que gastó en pruebas de paternidad y los cientos de libras gastadas en pruebas de ADN y suscripciones a sitios de genealogía. Si estás diseñado por un donante y buscas respuestas, necesitas dinero además de suerte).

Ilustración de esperma blanco sobre fondo oscuro
«La peor parte es no saber de dónde vienen la mitad de ustedes». Ilustración: Nicolás Ortega / The Guardian

Howell ya sabía de otro caso, en Devon y no relacionado con Boyd, que se parecía al de Catherine. Una persona concebida por un donante había determinado quién era su donante después de su muerte y se había puesto en contacto con su hija. Ella dijo que no había forma de que su padre fuera un donante: tenía una condición genética que le causaba problemas de salud de por vida y él mismo se había sometido a un tratamiento de fertilidad. Sospechaban que la muestra que había entregado a la clínica había sido robada.

“Las clínicas dirían o harían cualquier cosa para conseguir el negocio. Pensaron que todo lo que dijeron probablemente nunca volvería a ellos ”, dice Howell. Los servicios de apoyo para personas diseñados por donantes que intentan encontrar a sus donantes carecen de financiación crónica, añade; si sus padres genéticos no están en el registro de donantes concebidos, se los deja solos para investigar. “Nos sentimos como el pequeño y sucio secreto de la profesión médica. El gobierno también es cómplice. Solo quieren que nos sentemos en silencio a la vuelta de la esquina y lo aceptemos.

A medida que la reproducción asistida se vuelve cada vez más común, se reconoce cada vez más que las personas deberían tener derecho a ser padres biológicos si la tecnología puede ayudarlos. Pero, dice Howell, los derechos humanos diseñados por los donantes son todavía una ocurrencia tardía. Me habla de esperma comprado y vendido de forma anónima en Facebook (no regulado por la HFEA y técnicamente ilegal, pero sucede con regularidad); sobre el turismo de fertilidad a países donde se harán pocas preguntas; sobre los padres que piden explícitamente donantes que tengan la apariencia del padre social porque no tienen la intención de decirles a sus hijos que han sido concebidos por un donante. Independientemente de los derechos de los nacidos hoy concebidos por un donante, siguen dependiendo de si sus padres les dicen la verdad o se enteran por accidente. “La necesidad o el deseo de los padres de tener un hijo es el enfoque principal de la industria de la fertilidad. Qui pense aux droits de l’adulte lorsqu’il atteint l’âge de 18 ans ? »


Joanna Rose, 49 ans, est une sorte de légende dans les cercles conçus par des donneurs : après que son cas en 2002 ait conduit à la législation en 2005 interdisant les dons anonymes, elle a continué à faire campagne pour les droits des personnes conçues par donneur. Dans un discours aux Nations Unies en 2019, elle a raconté les histoires de Narelle Grech et Alison Davenport, qui sont toutes deux décédées de cancers auxquels elles auraient pu survivre si elles avaient été autorisées à connaître l’identité de leur père biologique. On a dit à Rose qu’elle avait été conçue par une donneuse à l’âge de sept ou huit ans et qu’elle n’a pas encore découvert qui est sa donneuse. Mais elle sait où elle a été conçue : au 52 Harley Street, sous la garde de Boyd.

Catherine et Lisa ont toutes deux contacté Rose pour obtenir de l’aide et, une fois la vérité sur leur conception révélée, elle les a mises en contact l’une avec l’autre. C’est une histoire choquante, mais pas extraordinaire, dit-elle: un détective belge de l’ADN avec qui elle est en contact connaît quelques cas où des échantillons de sperme donnés par des hommes qui enquêtaient sur leurs propres problèmes de fertilité ont été utilisés pour imprégner d’autres patients à leur insu. Elle a également un ami en Australie qui a retrouvé son père biologique et a découvert «qu’il n’avait jamais fait de don».

Pour Rose, cela illustre un problème fondamental qui a éclipsé la conception d’un donneur depuis le premier cas documenté d’insémination artificielle, à Philadelphie en 1884. Le professeur William Pancoast a drogué une femme avec du chloroforme et a utilisé une seringue en caoutchouc pour lui injecter le sperme d’un de ses étudiants. . Elle a accouché neuf mois plus tard sans savoir comment son bébé a été conçu ou que son mari n’était pas son père biologique. « C’est la présomption de ‘ce qu’ils ne savent pas ne leur fait pas de mal’. Vous ne le dites pas à l’enfant, même s’il est adulte. Cela a été insidieux. Malgré les droits supplémentaires que les personnes conçues par des donateurs ont acquis, Rose dit que cette mentalité persiste. « Il n’y a pas de services de soutien appropriés. Aucune responsabilité n’est prise. Il y a encore des dossiers en train d’être détruits.

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Au cours du procès de Rose, on lui a dit que tous les dossiers de la clinique de Boyd avaient été détruits lors d’une inondation. Elle recherche l’identité de son donneur depuis près de 30 ans. «Plus je n’arrive sur aucun de ces sites d’ADN d’arbre généalogique de gènes, plus je me demande si je viens aussi de sperme volé.» Les donateurs réguliers, comme Beeney, ont fait des dons à plusieurs reprises au cours de plusieurs années : si l’un de ces hommes était son père, il est probable qu’elle aurait déjà été jumelée à au moins un demi-frère.

«Je ne le souhaiterais à personne, mais si mon père génétique ne me donnait pas volontairement pour de l’argent, cela aiderait mon cœur», dit Rose. «L’idée que mon père génétique aurait pu être désespéré d’avoir cette continuité et que je faisais partie de cette continuité mais a été volée … Cela me rassurerait peut-être.»


Reynold Boyd a pris sa retraite en 1974, à l’âge de 73 ans. Sa clinique de Harley Street est maintenant un cabinet dentaire. Le fils de Boyd, Nicholas, a 87 ans et est à la retraite. Dans une déclaration au Guardian, il déclare : « Mon seul rôle à partir de 1973 dans la pratique de mon père était de pratiquer occasionnellement des inséminations artificielles sur des patientes. Je n’avais aucune part à voir de nouveaux patients ou à sélectionner des donneurs pour eux. Autant que je sache, les donateurs étaient de tous horizons et aucun donateur spécifique n’a été promis. Les exigences de l’époque signifiaient que l’anonymat complet était accordé à tous les donateurs. Les donneurs de sperme n’auraient pas été des patients de la pratique car les patients avaient des problèmes de fertilité. » Lorsqu’on lui a demandé de commenter le point précis selon lequel certains des hommes qui ont fait analyser leur sperme à la clinique ont découvert qu’ils n’avaient pas de problèmes de fertilité et que c’était l’infertilité de leur partenaire qui signifiait qu’ils ne pouvaient pas concevoir, Nicholas Boyd a déclaré qu’il était « n’exerçant pas à la clinique au moment où les événements auraient eu lieu » n’a donc pas pu ajouter quoi que ce soit de plus.

«Le temps presse – pour Catherine, pour moi-même et pour n’importe qui d’autre, dont il y en aura un nombre important», dit Lisa. «Je me sens juste trompé que je n’ai pas eu la chance d’avoir une quelconque relation avec mon père biologique. Mais c’est ainsi que sont les choses. J’en ai une demi-soeur et je connais mes antécédents médicaux. Ce sont tous des avantages. Je n’ai plus l’idée de bouillonner dans ma tête, que je ne sais pas d’où je viens.

Catherine et Paul se sont rencontrés : en juin, dans un pub à mi-chemin entre sa maison dans l’Essex et la sienne dans le Hertfordshire. Il était avec Jane, leur fille et petite-fille ; Catherine avec son compagnon et leurs trois filles. Les restrictions de Covid signifiaient qu’ils devaient se poser des questions à travers des tables socialement distantes.

«C’était pour le moins gênant», me dit Catherine.

« Nous ne savions pas à quoi nous attendre – comment ils nous traiteraient ou s’ils nous accepteraient », dit Paul. « Mais nous nous entendions assez bien.

Catherine me montre une photo d’eux ensemble, tous deux clairement habillés pour leur rencontre. Paul a l’air très vif, avec des sourcils broussailleux et un large sourire. Puis elle me montre l’une d’elle enfant, souriante, sur un cheval à bascule. «Je pense que je lui ressemble là-bas. Les mêmes yeux et tout. Et la même bouche. Elle aimait son sens de l’humour et sa voix douce. «Maintenant, je sais d’où je tiens probablement le mien.»

Paul dit qu’il s’attend à ce qu’ils restent en contact par téléphone et par e-mail. « Nous n’irons pas trop loin, bien sûr. Elle habite assez loin.

Catherine’s half-sister has sent her pictures of their grandmother, and Paul when he was young. “That’s almost enough,” Catherine says. “I don’t feel the need to know any more.” She begins to cry. “It makes me miss my parents even more. I’ve got my own dad and mum, I don’t need another one. This biological family” – she sighs – “they are just friends. Strangers, really.”

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